海是什么颜色的?   

大海的颜色变幻莫测。当我们把许多截然不同的物体都跟“海”这个词扯上关系时,你大概也不会觉得有什么不妥吧。正如我们用“陆地”一词来描述许多地方一样,喜马拉雅山脉是陆地的一部分,美国的大峡谷也是陆地的一部分。我们通常认为海是乏味单一的水平面——但是,海底世界比我们所熟悉的大陆更加丰富多彩。

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例如,当我们说到山,海底就有数不胜数的山。世界上最长的山脉不是喜马拉雅山脉和/或是安第斯山脉——而是大洋中脊(the Mid—ocean Ridge),这条在水下绵延超过55000千米的山脉,途径大西洋,穿越印度洋,北上太平洋,接近美国西海岸。它比地球的周长还要长(它不是一条直线,而是由一系列海底山脉组成的)。说起山脉,夏威夷群岛上的莫纳克亚山(Mauna Kea)在海平面以上的高度是4200米,这个高度类似于阿尔卑斯山脉中的一些高山。但是,如果我们追随着莫纳克亚山潜入海底到达它的底部,它的高度将达到10200米,在莫纳克亚山面前,8800多米的珠穆朗玛峰也显得相形见绌了。

尽管由于它的海底部分,莫纳克亚山被冠以地球上最高山峰的称号,不过,这的确要看我们是如何定义山了——因为在海洋中,存在着许多更加雄伟高耸的山峰。位于菲律宾东侧的马里亚纳海沟(Mariana trench)是现今为止发现的海洋最深的区域,海沟最大深处为海平面下11000米。相比之下,1830米深的美国大峡谷就如同一道地表浅浅皱痕了。

从高空放眼海面,海底的高低错落将会导致海水颜色深浅不一。在浅海区域,海床的颜色会直接影响海水的明度——有时它们是闪耀的白沙,有时又是漆黑的火山碎片或是任何别的物质。岸边的海水呈现出明快的蓝色,虽然有时也掺杂了一些青绿色、绿色还有灰色。对现代人而言,我们所知道有关大海颜色最古老的描述来自于古希腊作家荷马笔下的“暗酒色”(wine dark)——这听上去似乎很笼统,因为古希腊人通常以亮或是暗来区分颜色,而没有按照光谱给每个颜色具体命名。他们的语言中没有“蓝色”这个词,因此,类似红酒的深色阴影就被用来描述海的颜色了。

有一个现象导致了所有的水看上去都是蓝色的,就连覆盖着白沙的海床也发出幽幽的蓝光。当光线射入水面时,其中的红光更容易被水分子吸收,这样一来,反射回我们眼中的光线就带上了一种蓝色调。大海也会反射天空的颜色——灰暗天空之下的大海也暗沉得叫人害怕。另外,水中的漂浮物也会影响海水的颜色。

不是所有的海洋都是清澈透明的。英国周边的海就呈现出暗沉的灰绿色,这主要是由于海水里夹杂着诸如海草和海藻之类的各式生物以及一些细碎的泥沙。英国周边的水域也不全是这样灰暗。当然也有海滩,外赫布里底群岛(Outer Hebrides)附近就有海滩,当你飞经其上空时,你会看到明媚如同热带海岛一般的色彩。

当飞越海洋时,你也有可能会经过某些海域,其中海水的颜色打上了过多的人类烙印。太平洋中漂浮着全世界最大的垃圾场。在海水水流的作用下,漂浮的垃圾聚集起来,漂浮在夏威夷群岛不远的两侧海域,它们被称为西太平洋垃圾带(Western Pacific Garbage Patch)和东太平洋垃圾带(Eastern Pacific Garbage Patch)。漂浮在垃圾场(那些垃圾密集得都可以称得上岛了)中的物体,预计总重量在1000万吨之上,它们聚集在一起,形成了比德克萨斯州还要大的垃圾区。在北大西洋和印度洋中也存在类似的垃圾带,只是规模要稍小一些。