观云历险记   

云可以分成不同的种类。这是由云朵所处的高度、形状以及它们的密度决定的。(理论上来说,云朵的种类和它们如何运动、变形有关,不过在我们粗略的介绍中这部分内容会省略。)不同种类的云能帮助人们进行气象预测,不过就算你不带任何目的观察它们,也会感到乐趣十足。准确来说,云的种类繁多——差不多有52种,不过为了方便理解,我们将它们简化为10种。最起初的分类系统将云分成三科。它们是卷云(cirrus)(来源于拉丁单词“头发”,接着演变成wispy,表示稀薄的云)、积云(cumulus)(很显然表达了“一堆堆”或是“堆积”的意思)和层云(stratus)(表示“一层层”或是“一大片”)。

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这套早期的分类方法是由伦敦气象学家卢克·霍华德(Luke Howard)于1802年制定的,风景画家约翰·康斯特勃(John Constable)继续了卢克研究,开展了大量的有关云的探索。后来,在1896年,人们根据云的基本形态将它们划分为9种,并以数字1到9命名。后来,人们对这个分类进行了修改,加入了第10种云。不过再后来,负责对云编号的世界气象组织又以数字0到9对它们进行编号。

世界气象组织对之前编号的修改是出于一个令人意想不到的理由,它甚至带有几分浪漫色彩。分类中的第9号云(后来很短一段时期内被改为10号)曾经是积雨云(cumulonimbus)。尽管这种云由于底部离地面很近而被划分为低云,但是其云体浓而厚,高耸如山峰,积雨云云顶高耸,远高于其他的云。如果有机会能停留在积雨云的边缘,你会有一种站在世界之巅的感觉——“在9号云端”(on cloud nine)这个短语表达就由此而来。世界气象组织认识到,如果他们把9号云改成10号的话,那就太让人扫兴了,因此,他们撤销了原来的修改方案。