飞越冰冻的海面   

我们了解到组成云的物质可以是小水滴,也可以是冰晶。但是,海面之下又是怎样一番景象呢?海水永远都是液态的么?大家都听说过冰山吧,冰川崩解,大块大块的淡水冰跌入海中,随着海水一路漂浮,对过往的船只造成巨大的危害。当海水的温度降至零下1.8摄氏度时海水本身也会结冰。尽管现实中,海水流动不息,避免了海水冻结,但在足够低的温度下,海水也是会结冰的。不过,地球两极海面上漂浮的冰块大都是由海水结成的。

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美国科幻小说家库尔特·冯内古特(Kurt Vonnegut)的小说《猫的摇篮》(Cat's Cradle)中曾经出现过一种十分特殊的冰,9号冰(Ice Nine)。库尔特笔下的这个9号冰是冰晶的一种,它特性稳定,只有在114华氏度(45摄氏度)的温度下才会融化成水。如果水一旦变成9号冰晶的状态,常温下就会被永远冰冻起来。9号冰晶一旦被扔进大海或湖泊,哪怕只有一丁点儿,它们将不受控制地四处蔓延开来,将所有的水源都冻住,地球面临大难。

幸运的是,9号冰并不存在(虽然这个创意不错),不过,的确有一种在极低温度下生成的冰,人们给它取了个与9号冰类似的名字——4号冰(Ice Ⅸ)。只是,这种冰在常温下不稳定,而且对我们的水资源也不会造成任何的伤害。