航站楼里的无聊   

你坐在航站楼里面等待航班的起飞。各种情绪混杂在一起:有无聊、激动,也有恐惧,而无聊总是胜出。飞行确实可能是抵达较远目的地的最快方式,但也必须付出长时间的等待。

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哪怕你是一个经常出门的人,飞行还是会带来一些特别的感受。停机坪的煤油气味,或是飞机引擎的轰鸣声往往会使得人们莫名兴奋。些许恐惧也是难以避免的——不管你多么喜欢飞行,停留在离地约八千米高的一个由金属、塑料制成的管状物中都是一件不自然的事情。只有科学和技术能够保证你的生命,让你存活。

假如你不爱飞行(我就不爱),一个小小的科学统计数据可能会让你安心一点。一年中,平均一亿二千五百万名乘客中只有一人丧生于空难。这比火车旅行要安全三倍——试想你可曾担心过坐火车会出事?而汽车事故,同等风险比率是一比一千万——约是飞行危险度的十二倍。比起在飞机上度过的六小时,你在上班场所的六小时所可能遭遇事故的风险要更大。总之,要让你宽心的统计数据也就如此了——不管怎样,飞行就是最安全的。

我们这本书的重点主要放在飞机飞行过程中的见闻、体验所涉及的科学,但在航站楼里确实会存在等待的无聊。你只能在免税商店逛逛或者喝个咖啡。所以,在起飞之前,我们还是简短说几句在地面你可能还会遇到的一些科技现象吧。