机舱之外还有生命么   

你也许会认为,机舱外唯一有生命存在的地方就是另一架飞机了,其实,机窗的另一侧,仍有另一些生命悄然存在。有一种生物我们接触的最多,那就是细菌。细菌不仅仅能作为凝结核,聚集起水汽,形成云雨,而且它们非常非常轻,能随气流飘散到几英里之外。人们在城市上空发现了多达1800种不同的细菌,而且,人们发现在20000米的高空中也有细菌存在,这是普通飞机巡航高度的2倍。

广告:个人专属 VPN,独立 IP,流量大,速度快,连接稳定,多机房切换,每月最低仅 5 美元

有少数昆虫也能攀爬到这样的高度。通常我们认为在昆虫界中,大黄蜂(bumblebee)就是这项爬高纪录的保持者。这种生物能生存在海拔18000英尺的喜马拉雅山脉上,现已证实在实验室条件下,它们的飞行高度将近30000英尺。尽管大黄蜂能应对飞机搅起的气流,但它们总是在山脉周围活动,所以你很难看到这些嗡嗡作响的家伙儿打窗口飞过。

在飞行中,你倒是能看到一些鸟儿。大部分鸣鸟的活动范围在2000英尺的高度,而水鸟则徘徊于4000英尺左右,有些鸟儿甚至飞得更高。人们通常认为,迁徙鸟类中斑头雁(bar—headed goose)飞得最高,靠着气流的推动,有些斑头雁一天就能飞行1000英里。不过,它们只有升到30000英尺的高空才能获得这样的速度。在如此稀薄的空气中飞行,斑头雁既具备了普通鸟类常规的呼吸系统,也衍化出了另一种独特的血红蛋白,前者能使空气在肺里循环两次以获取额外的氧气,而后者则能极其有效地抓住吸入的氧气。

大雁并不是唯一的高空飞行者。有人曾在27000英尺的高空中看到了机窗外的大天鹅(whooper swan),还有人在超过20000英尺的地方发现了飞行中的野鸭。鸟类世界中的飞高冠军非秃鹫莫属。鲁氏粗毛秃鹫(Ruppell's griffon)具有相当大的翼展,能达到3米。费了一番工夫后,人们曾在非洲象牙海岸(Ivory Coast)38000英尺的上空发现了一只鲁氏粗毛秃鹫。不过不幸的是,这只鸟儿被飞机引擎吸了进去,被发现的时候已经死了。