在气流中颠簸   

现实中的气流比它的名字听起来要复杂得多。它指的是飞机四周空气运动的瞬间改变,气流会导致飞机颠簸。根据颠簸的程度,有时乘客们会觉得如同驱车行驶于崎岖小径,有时又好似瞬间坠入深渊,颠得让人五脏六腑都错了位,在身体里上蹿下跳。有几个原因会造成平稳飞行中这样的突然颠簸。空气温度的变化或是风的切变(风切变指的是水平和垂直方向的风的运动方向发生突然变化)都会引起飞机颠簸。天气晴朗时这种变化不易被察觉,而在风暴来临时,这种气流的改变又极为显而易见。如果飞机在飞行的过程中突然遭遇这样的空气变化,乘客就会感到颠簸或是吓人的垂直坠落。

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乘客们在穿越气流时往往会感到不安,不过大家应该知道在现代航空史上,从来没有飞机是因为遇上气流而从天上掉下来的,气流不会导致坠机。有人因为气流的原因受伤甚至是死亡,不过那都是因为他们没有系好安全带导致头撞击到天花板,或是因为他们头顶的行李没有放好砸了下来。只要你认真地对待气流,它就不会是一个问题。所以,一定要坐在位置上,系好安全带,接下来就可以享受这段旅程了。

暴风雨引起的气流常常出现在飞机在上升或是下降回机场的航程中。飞机的巡航高度在大部分风暴云层之上(这也是为什么乘坐早期不加压飞机的乘客总会感到晕机,因为那时飞机飞不了这么高)。我们前几节中提到过,积雨云的雷暴云砧能够延伸至40000英尺(约12千米)的高空,它们层层堆积,高度甚至能超过飞机的巡航高度。不过,和晴空中的气流不同,这样的暴风雨云用肉眼就能看见,而且也会显示在飞机的雷达上,这样一来,飞行员就很容易就能绕开它们,避免灾难发生。

即便如此,有时我们也不得不穿越风暴云层,尤其是在飞机上升和下降的过程中,如果正巧碰上窗外还是电闪雷鸣的话,那的确叫人焦虑。闪电是一种自然现象,威力无比。不过当闪电撕扯着离你不远处天空,甚至是击向飞机时,你并不需要过分担心。令人宽心的消息是,闪电几乎不会对飞机构成威胁。不过,我们还是先来了解下打雷和闪电到底是什么吧。