安全的金属盒子   

闪电击中飞机这样的事件也不是不会发生(虽然飞行员也会尽可能地绕过暴风雨),但就算不幸被闪电击中,乘客们也不会被烤成肉饼。撇弃所有造价高昂的设施,飞机其实就是一只大金属盒子。在人类探索电能的早期,法拉第发现电荷无法穿过金属盒外层到达其内部(或是金属网——它的表面是有孔洞的,所以窗户也是一样的)。这种金属笼子被称为法拉第屏罩(Faraday Cage),即便大量的电流经过笼子的外侧,金属导电性也能中和笼子内侧的电流。结果是,笼子内是绝缘的。这也是为什么你经常能听到这样的说法(这么说一点儿也没错),打雷闪电时,躲在汽车里是最安全的了。同样的道理,飞机也相当安全。

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不过,飞机自身还是需要一些保护设施的。虽然雷电击产生的强大电流会平顺地流过机身或机翼表皮,但它最大的危害莫过于使飞机上的电子设备受干扰,从而影响到操控。尽管电流本身并不会穿透飞机的外壳,但是,雷电会因为电磁效应而产生感应电流,那么有可能导致飞机电路电流过大,这和工作中变压器的道理是一样的。因此,所有的飞机都装配了内置避雷电系统,遭遇雷电时亦可利用它来放电——这好比教堂顶端避雷针的升级版。