火山喷发   

你绝不会经过任何活火山的上空,因此,你无法从天上看见它们,不过今后如果你遇上了航班取消或是改道这样的事,火山也许就是造成这种情况的罪魁祸首。毫无疑问,火山是一种不可忽视的自然界力量。火山一直与我们共存在地球上——每时每刻,大致有1500座的火山隐藏着各式各样潜在的灾难。不过许多火山对我们的威胁有限,它们带来的熔岩流和火山灰覆盖早已为人们所熟知,比如公元79年,意大利维苏威火山(Mount Vesuvius)喷发掩埋了庞培(Pompeii)和赫库兰尼姆(Herculaneum)。

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不过也有一些火山会向天空中喷射一团团的细密火山灰。这些灰尘会落在你的车上,叫人头痛,除此之外,如果喷力足够大,灰也足够多的话,这些火山灰可以弥散到世界各地。1883年喀拉喀托火山(krakatoa)喷发,将近20立方千米的火山灰和火山岩块随着爆炸喷涌而出,这个量相当于一个边长20千米的立方体的容量。

喷发产生的冲击波使这些火山灰进入到80千米高的大气中,并将它送往世界各地,据估测,这些冲击波能整整绕地球7圈。这些灰黑色的尘埃悬浮在大气中,当它们遮挡住阳光时,地球的温度将会降低1摄氏度甚至更多,全球的气候系统在数年内都将受此影响。人们在世界各地都侦测到了火山灰的存在。

1883年,飞机出行还是天方夜谭的年代,但是在今天,这样规模的火山喷发将会使全球的航空系统陷入瘫痪,至少需要一年时间才能恢复。问题就出在那些非常细密的火山灰上。埃亚菲亚德拉火山带来的后果之所以如此糟糕,原因就在于它融合了冰岛的低温和炙热的火山这两种极端反差的因素。冰冷的海水,尤其是那些火山之上的冰川融水的不断拍打,使蒸腾的熔岩瞬间降温,产生出大量的熔岩碎片,那些玻璃状的碎片十分细小,它们很快就被喷发的爆破力冲入空中。

如此微小的尘埃颗粒并不会带来直接的危害,但是,如果大量的火山灰被吸入到飞机引擎内,它们就会熔化,附着在引擎上并重新凝结起来,这会带来一系列麻烦,最糟糕时会使引擎停止运转。1982年英国航空公司的第9号航班就是一个广为人知的例子。在穿过一团火山灰云后,这架波音747的四只引擎都失灵了。所幸的是,引擎稍稍冷却了一会儿后,附着在引擎上的火山灰开始自动脱落,引擎被重新发动了起来。不过,对于机上的乘客来说,这样的遭遇可谓惊心动魄,引擎熄火的12分钟内,飞机失去控制,在坠落25000英尺后才重新被飞行员拉回高空。

航空公司和监管部门吸取了这次事件的教训,通过2010年的停航事件,我们可以看到航空部门不光采取了各种预防措施以避免飞机进入火山灰云团,而且还密切监视火山的活动,以提前发布灾难预警。现在再也不会发生火山灰云“突袭”飞机的事情了。火山喷发造成的停航的确叫人恼火,监管部门在2010年采取的种种措施也的确显得过分小心,但是,我们也得对这样的自然事件表示谅解。毕竟火山是不为人力所控制的。