穿越辐射区   

火山在你的视线之外,暴风雨也远离你的飞行路径,现在,机舱外唯一能让你担心的就只剩下辐射了。辐射不会威胁到飞机,不过你却得小心它们,想想看人体扫描仪吧。人们很少提起飞行中辐射对人的危害,不过它的确存在。不过,辐射不会损害你的健康,这点你必须事先了解。单趟飞行并无大碍,但如果你飞行次数过于频繁,累积起来也许就会是一个问题了。

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辐射是一个经常被用错的词。你也许听说过一些骇人听闻的故事,说的是关于手机信号发射塔和无线网络的辐射危害。辐射这个词用在这里和政治宣传无异。从技术上来说,发射塔和无线网络产生的辐射是一种电磁辐射(electromagnetic radiation),它与核能和原子弹完全扯不上任何关系。光是电磁辐射的另一个名字。我们已经介绍过雷达和X射线,光可以通过一张巨大的光谱来表示,光谱的中间区域分布着从红色到紫色这样一些常见的可见光,在它的两端则分布着另外一些不可见光。

有些颜色我们无法用肉眼看见,不同能量的光子显示出不同的颜色,不过它们也是电磁光谱的一部分。不同能量的光子组合在一起,呈现出不同颜色的光。手机和wifi在一定的无线电频谱范围内工作。和所有的电磁辐射一样,过度的辐射将危害健康,不过在照射适当的情况下则并无危害。与电离辐射(ionizing radiation)相比,电磁辐射的辐射形式有很大不同。电离辐射来源于放射性物质,它包括X射线以及更具杀伤力的伽马射线,一些电子和不稳定的原子核放射出的粒子也能产生电离辐射。

电离辐射对人体有害,因为它能穿透皮肤,破坏体内细胞组织的运行。人在接受中等剂量的辐射后,其患癌症的几率将会增加,而暴露在大量辐射中的人则会患上一系列的辐射病,过大的辐射量则会导致死亡。因此,我们不能小看辐射,但也用不着过于焦虑。不过,生活中辐射无处不在,我们无法避免。即便你待在一只镀铅的盒子中,呼吸着过滤的空气,你仍会接触到辐射。这是因为人体本身就具有放射性。这些射线来自于构成你身体的物质,它偶尔会对一些零星的细胞产生破坏——不过它带来的危害可以忽略不计。

同样的,在我们周围也存在着许多天然放射物质。有些地域的辐射会高于其他地方。比方说,分布有花岗岩的地区辐射较高,对人体的危害也相对会大些。花岗岩会释放出一种叫做氡的气体,当室内氡气的浓度增高到一定程度时,人们的健康将面临风险。有些地方如英国的康沃尔(Cornwall)和美国的丹佛(Denver),这里的人们面临的辐射风险比其他人更高,为了避免氡在室内堆积,当地居民采取各种措施,确保房屋能有效地通风。

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绝对不能尝试的实验——一个需要耐心等待的实验

总有些时候,电脑会趁我们毫无防备之时出些小状况。这不是因为我们对电脑干了什么不该干的傻事,也不是软件问题,或是遭到病毒侵袭,你只是在使用一些常规的程序,这样的操作你已经做了无数遍了,但就是这样在毫无征兆的情况下,你的电脑突然就瘫痪了。虽然这极有可能是因为病毒,但自然辐射也能造成相同的后果。

出现这种状况是因为电脑芯片上的一些电子被放射性颗粒或是伽马射线击中了,使计算机的内存和中央处理器无法正常运行而导致瘫痪。遗憾的是,我们无法预测这样的情况会在什么时候出现。所以这个实验我们就不要做了吧,不然你也许得等上数年才能碰上这样的放射性颗粒呢。

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