宇宙碰撞   

所谓宇宙射线,指的是来自太空深处的带电粒子流,它们穿透地球表面的大气层,具有相当大的能量。有些射线来自太阳,而更多的则来自遥远的外太空,它们或许发源于某些遥远的星球或恒星爆炸,在太空中漫游了数百万年,行进了几十亿英里。这些粒子猛烈穿入地表大气层与空气分子发生剧烈碰撞,产生巨大的能量并生成新的粒子和高能量的射线。这些射线将投向地面。

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在撞击生成的新的粒子中,有些很快就消失了。例如,有一种微粒叫做缈子(muons),它们的生命很短,从产生到消失还不到一秒钟。缈子的速度如此之快以至于我们能够看到狭义相对论中描述的现象。当物体高速运动时,时间就变慢了,GPS让我们了解到当物体高速运动时,时间就会慢下来。只有少数缈子能够到达地面,但是它们的速度极快,时间变慢了5倍,这样更多的缈子就能到达地面——这展示了现实中的相对论。不过让乘客们更担心的是那些撞击产生的高能量射线:X射线和那些威力更大的伽马射线。

在一趟飞越大西洋的航程中,你所承受的射线的量相当于做一次胸透的X线,是地面所遭受的辐射量的100倍左右。人们用微希伏(μSv)来描述辐射量。在英国或美国,人们经受的平均背景辐射量为每年2.5μSv,在康沃尔和丹佛这个数值会上升到7~8μSv。如果你每周飞行10小时,你经受的辐射量将再增加4μSv,因此,每周飞行10小时或是从伦敦搬去康沃尔都不会对你的健康造成危害。

不过,辐射暴露是一个累积的问题,所以如果你每周的飞行时间超过10小时,或长时间飞行加上居住在高背景辐射的地区,那你就得注意了,因为你的辐射暴露已经有可能会危害到你的健康了。如果你想减少背景环境中的辐射量,甚至还打算离开高辐射地区,你也大可以将贝类海鲜从食谱中剔除,因为,食用贝类会使你每年的辐射暴露量增加0.5μSv(贝类会过滤并吸收水中的放射性物质)。

另外,你还得留意太阳活动周期。太阳辐射的强弱处于变化之中,平均每11年为一个周期。太阳会在你每小时飞行所受的辐射量上增加0~1μSv,这取决于它位于周期的哪个时段。2011年,太阳的辐射曾达到最强,而2016年前后则最弱,下一轮辐射最强年份将会是2022年。单趟飞行中的辐射不会对身体产生负面影响,正如你也不用担心去康沃尔度假会有损健康,不过,如果你一周的飞行次数不止一次的话,那就有必要多了解一些辐射的危害了。