一杯好茶   

我们的相对论之旅始于一杯饮品,不过,飞机上提供的另一种饮品也许会叫你失望了——这不仅仅只因为它们盛在塑料杯里。这就是茶。爱茶之人都喜欢用开水冲泡茶叶,这意味着要使用100摄氏度的水。可这在飞机上做不到。不是因为乘务员偷懒,而是在机舱内,水温无法达到100摄氏度。

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大气压导致了这种状况。回想一下当水这类液体沸腾时的状态吧。水在沸腾时,水分子飞快地运动,离开液体表面窜入空气中,在没有空气的情况下,水分子能以任何速度运动然后离开液体表面。如果是在没有空气的外太空中,即便气温极低,水也能沸腾。通常,大气压使大部分水分子无法离开液体表面。试想一下无数的空气分子就像铺天盖地的小球,它们不停地将上窜的水分子击落回原地。气压减小意味着那些将水分子击落的空气分子的数量也减少了,因此,运动得不那么快的水分子也能够逃离液体表面。

机舱中的气压相当于海拔8000英尺之上的气压。在这样的气压下,水的沸点在90摄氏度左右,你在飞机上喝到最热的茶水差不多也就是这个温度。无论乘务员怎样给热水壶加热,它的温度都不会超过90摄氏度,除非所有的水都烧干。这是因为,当水处于沸腾时,任何多余的热量只能加速水的汽化,而不会改变水的温度。只有当这种从液体到气体的转化无法再进行的时候,温度才会升高。

假设你从飞机上的厨房里拿一只水壶,把它放在机翼上。用这些水泡的茶一定寡淡无味。在40000英尺的高空中,气压急剧下降,而水的沸点也降低到53摄氏度。

所以,如果你只喜欢喝100摄氏度的滚水泡出的茶,在飞机上你最好还是选择咖啡好了。