投影地球   

用麦卡托法绘制飞行投影图时,只有沿着赤道的飞行线路呈现出直线,所有其他的大航圈都显示为与“最短直线距离”发生偏差的曲线。所以,对于一条从伦敦飞往纽约的航线来说,它呈现出来的是一条朝北极方向凸起的曲线,而不是我们通常认为最短的直线,不过事实上,这条航线已经是最短的了。

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然而,飞机在选择航线时,除了最短距离之外还会受到其他因素的影响。有时,因为政治或另外的实际原因,飞机不得不偏离大航圈。飞机会尽量避免飞入某一国家的领空,有时也会因为空中交通管制的需要飞经某一空中通道,这些都将限制飞行员按照最短线路飞行。

我们在前几节提到过的急流也是促使飞机改变航道的原因之一。当飞机由西向东飞行时,它们有可能会遭遇强风,这种急速的气流能使飞机相对于地面的速度大大增加。为了获得这种推力,东向西的飞机通常会改道成西向东,从而进入急流带,这将缩减飞行时间也能节省燃油,这些额外获得的速度会弥补增加的飞行距离。