该死的科技前沿   

起初,屏幕上的那个小地图会让你觉得新鲜,不过,整个航程都盯着它看就显得无聊了。如今大部分飞机上都有一系列供乘客娱乐的装置。你会发现虽然飞机是高科技产物,但有些东西远不如你家里的来得高级,有些装置的技术水平甚至还不如你的手机,这是不是很奇怪呢?这是因为生产一架飞机耗时巨大,所有之前还是最前沿的科技在它出厂时就已经落后了。

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在协和式飞机停飞前,见过它驾驶舱的人通常会因它的简陋而感到意外。在数字式座舱显示的年代,协和式飞机的调节器和读数都是手动操作的——因为它的设计年代是在信息技术革命之前的20世纪60年代早期。(“阿波罗号”发射时的计算机处理能力是另一个技术落后的例子。当时个人电脑时代还没有到来,飞船上计算机的科技水准远比不上最简单的现代手机,更不用说iPhone和其他一些最新型的装置了。阿波罗号的导航计算机只有差不多4000字节的内存)。

就算是那些远不如协和式飞机这么具有突破性的机型,在设计和制造上的技术都显得相对滞后,远不如家庭娱乐设施更新换代得那么迅速,即便是一架刚出炉的新飞机,它的娱乐设施有可能已经落后一年了。回想一下近几年中,手机技术经历了怎样的高速发展,而就同时期出厂的飞机而言,机舱内大部分的技术设施就显得有些停滞不前了。