追踪飞机在空中的位置   

那么,惯性又是怎样帮助导航系统追踪飞机的位置呢?首先,大多数惯性制导系统(INS)会通过GPS确认飞机当前的位置和速度。然后测出飞机加速和减速,以及角加速度(旋转加速度),这些数据能帮助人们追踪飞机从初始点开始的方位。INS的优点在于即便在无线电通讯中断,飞机无法和GPS或导航信标取得联络的情况下,它也能测量出飞机的运动参数。在通讯中断时,INS能够不间断地标示出飞机准确的位置。

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人们通过不同的测量装置获得两种不同加速度的数值。加速度计是用于测量平移运动加速度的。加速度计在手机和游戏操作手柄中的应用使之为大众所熟知。游戏者只要手持Wii的手柄,就可以通过自己的动作控制屏幕上的游戏,iPhone手机的屏幕能随着你变换的姿势旋转,而这些都离不开加速度计。

加速度计的工作原理和引发爱因斯坦广义相对论的灵感是同一个东西。我们已经了解了狭义相对论,它告诉我们物体运动得越快,它就变得越重,体积缩小,而时间也会为它慢下来。广义相对论讨论的是重力和速度,GPS卫星上的时钟就是一个很好的体现(因为重力越大,时间就走得越慢,而卫星受到的重力远远小于我们在地球上受到的重力)。