第四章 安条克攻防战

安条克城在21世纪称为安塔基亚,后者是一个土耳其语的名字,位于土耳其东南部临近叙利亚边境的地区,是一座无比孤寂的城市。然而在古代,安条克是与埃及的亚历山大城并称的近东两大都市之一。

亚历山大大帝去世后,其属下大将塞琉古所占的叙利亚首都就是安条克。在塞琉古王朝的统治下,安条克逐渐成为繁荣的都市。

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在这段希腊化时代结束以后,新兴起的罗马统治者也常以安条克作为帝国东方最高军事长官的驻地。在这一时期,安条克从一个区域性经济中心发展为罗马帝国东半部军事、外交和经济的中心。

当罗马帝国基督教化,建设君士坦丁堡作为新首都之后,安条克的重要性有所下降。它虽不再是外交和军事的中心,却以其在中东和地中海整个区域的贸易枢纽地位,以及以丝织业为代表的手工业而著称。由此以降,安条克一直是充满魅力的大都市。在这一时期制作的地图上,包围地中海的整个罗马世界中,安条克与罗马、君士坦丁堡、亚历山大等代表性都市一样,用特殊的记号标注着。

而且,相对于在耶路撒冷遇到传教困难的早期基督教会,安条克是早期基督教社团活跃发展的城市。早期基督教使徒们,特别是圣彼得本人就曾经在安条克传教。不难想象,在集中了来来往往的各个阶层民众的安条克,充满了各种各样的机会。

而在伊斯兰教势力发展壮大的时期,安条克城却逐渐走下坡路。穆斯林武力扩张的主要路线并不是位于近东西部的地中海东岸,而是东面的美索不达米亚地区。因此安条克不再是地中海世界的中心城市,却成为了伊斯兰世界边境上的都市。这座边城不断衰落下去,从罗马帝国时代的30万人口,下降到中世纪十字军东侵时期的5万人左右。

直线贯穿安条克城中央的两公里长的大道两旁,并立着象征古代安条克繁荣景象的回廊。回廊的大理石圆柱有不少因为地震而倒塌了。安条克所在的叙利亚,是地震的多发区域。

通往海港的奥龙特斯河,昔日曾使安条克成为中东通往地中海最适宜的港口。然而由于砂石在河中不断沉积,到十字军的时期已经无法通航。在这座边境上的都市,原来忙碌的港口失去了作用。

即便如此,经过漫长的岁月,安条克的繁华景象还是保持了下来。

高耸着包围安条克的城墙全长12公里。在罗马帝国时代,城墙更是长达20公里。但经过拜占庭帝国最盛时期皇帝查士丁尼的修葺,安条克的城墙比罗马帝国时期更为坚固。

在城墙的重要部位起加固作用的塔楼,数量接近400座。一般的平面城墙只能抵御正前方的进攻,而塔楼则对正面和左右两侧的来犯之敌都能起到防御作用。因此,塔楼越多,城墙的防御力就越强。在重要部位设置的塔楼的数量,是体现整座城墙防御能力的重要因素。

这样一来,安条克的城墙守卫可谓完美了。疲惫的十字军兵士抵达此地之后,大概会绝望地认为自己不可能攻陷这座都市。

然而十字军的士气却依然很高。他们相信,只要首先攻陷安条克,接下来就能够收复耶路撒冷了。

各位诸侯普遍如此认为。而这些领主们都拥有变任何不可能为可能的气概与实力。

攻打坚固的城墙所环绕的大都市,是极为困难的任务。与在自家守卫的对手相比,攻城者要一直在城外实施攻击。即使兵力和军粮都足够,他们也会直接受到酷暑严寒之下的雨雪风霜的打击。此外,攻城一方还要时刻提防后方出现的敌人的援军。

此外,在恶劣的野外,很容易暴发各种疫病。除了战死的人员,由于食物匮乏,或卫生状态恶化等原因死亡的大量兵士,常常给攻城者造成很大的麻烦。因此攻城一方需要常常在进攻的过程中集结部队,以努力保持士气高涨。

因此,即使是历史上的著名将领,也大多不喜欢开展攻城作战。他们往往用计将敌人从城墙内诱出,通过城外的会战来取得战果。

在伊苏斯和高加米拉之战中,亚历山大大帝大胜5倍、10倍于自己的敌军。但他在攻打推罗城的战役中遇到了很大麻烦。而在攻取奥尔良城时陷入苦战的凯撒大帝,则在数日之内击败了7倍于己的敌军,取得了阿莱西亚之战的胜利。至于布匿战争中最后的迦太基攻城之战,则让罗马共和国最强大的军队耗费了3年之久。

有了上述的历史教训,谁都明白安条克这座历史悠久的东方最大城市之一,决非轻易可以攻陷的。但没有任何人提出绕过这座城市,直接进军耶路撒冷。原因很简单:十字军里没人允许这样的愚蠢想法成为现实。

那么,问题就在于,有没有方法能诱使安条克城内的军士们出城迎战。