埃德萨的陷落

此时的埃德萨伯爵领地,由13年前战死的若瑟兰·德·库尔特尼之子守卫。这位领主虽然没有其父的能力,却受到埃德萨居民的爱戴。又因为其母出身亚美尼亚王室,若瑟兰二世可以得到来自北方亚美尼亚人的支援。在其防御之下,曾吉对埃德萨的进攻必将是一场恶战。

而曾吉则采取了诱使若瑟兰二世离开埃德萨城的计策。当若瑟兰与附近的穆斯林领主发生摩擦时,曾吉的大军突然出动,对埃德萨发起总攻,并以一部分军队阻挡若瑟兰回到埃德萨城内。

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于是,担负中近东穆斯林国家侧翼防御的埃德萨,就不得不在没有总司令的情况下开始守城了。此时埃德萨的城防长官,是三位宗教领袖:天主教的埃德萨大主教于格,亚美尼亚使徒教派的主教约翰,以及希腊正教的主教瓦西里。在东方基督教城市埃德萨城内,同时生活着三大教派的信徒。

攻城战开始之时,城内的居民不仅相信若瑟兰二世一定会返回,还认为附近的安条克公国和耶路撒冷王国会出兵相救。因此,对曾吉发动进攻之前的两次劝降,城内守军都断然拒绝了。

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然而若瑟兰由于受敌军阻挡,一直不能回到埃德萨。安条克公爵则像缩头乌龟一般地躲在自己的领地之内。统治耶路撒冷的梅丽森达,在是否派兵援助的问题上犹豫不决,等援军出发时,早已贻误了战机。

埃德萨的居民顽强抵抗了四个星期。最终,在12月24日,埃德萨城被攻陷。曾吉对任何不接受劝降条件的对手,都会采取屠杀和劫掠的手段,即使同是穆斯林也难以幸免。在以基督徒为主的埃德萨,烧杀抢掠的事件自然发生了。

埃德萨的主要贵族,包括大主教在内,都被处以极刑。在巴格达哈里发的许可之下,这些人被念着如下的诗文处死:

真主的使者穆罕默德,我们承你之名取得了胜利。这些崇拜偶像者的血,为证实《古兰经》教导的真实而流。

埃德萨的陷落,在穆斯林看来,是夺回了自己原来的领地。因此,即使是生还的原是基督教一方的俘虏,也被贩卖为奴隶。据史载,这次被卖的奴隶数量超过两万。

在城陷之时,曾吉还承认基督教化之前的埃德萨居民所拥有的土地和房屋。两年之后,其子努拉丁完全不承认任何居民的土地所有权,并彻底破坏了整个城市。穆斯林将埃德萨的街道破坏,使基督徒无法回到城中生活。这不啻是对半个世纪以来的基督教城市的一大惩罚。

从此以后,基督教世界失去了埃德萨伯爵领地。这座第一次十字军的东方桥头堡落入了穆斯林之手。若瑟兰二世没能回城,也未得到任何人的帮助。

而另一方面,曾吉也去世了,未能完成其进军大马士革的心愿。他的死因,是在埃德萨陷落之后,被一位憎恨自己的奴隶所杀。

得知埃德萨的陷落,安条克和耶路撒冷两国深受冲击。这个令人震惊的消息,在西欧也造成了巨大的恐慌。

西欧的基督徒都相信,十字军国家的成立是实现了上帝的期望。因此,十字军国家自然有来自上帝的护佑。作为十字军四大国之一的埃德萨的陷落,给这些相信上帝守护的人们心里,打下了巨大的问号。