宗教骑士团

如前所述,以侍奉上帝为生活准则的修士,同时又成为为上帝而战的骑士。这些男子集合而成的宗教骑士团,就是十字军时代的特殊产物。

宗教骑士团的代表,是以基督教圣地耶路撒冷所在的中近东为基地而创立的圣殿骑士团和圣约翰骑士团。

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在第三次十字军的时期,条顿骑士团建立起来。这一骑士团的创立与活动范围,都仅限于德意志及其附近地区,因此对圣地的贡献远不如上述两大骑士团。

虽然宗教骑士团是十字军时代的产物,它们决不是没有任何基础突然出现的组织。

中世纪欧洲可以称得上是封建制度与修道院的时代,修士集中的各个修会的势力非常强大。究其原因,是封建诸侯、皇帝和国王常常为各自的领地而斗争,修会却是能够独立于其间的团结的组织。

拥有许多修道院的克吕尼与西多修会,并不受所在地的主教与大主教管辖。它们也不受所在地的封建领主支配,即使是作为君主的皇帝与国王,也无权对修会发号施令。唯一能管辖修会的,只有罗马教皇本人。

而在中世纪的通信条件下,罗马教皇的圣谕在西欧境内需要一个月才能传达,传达到中近东地区更是需要两个月以上。这还只是在罗马教皇接到报告就立即反应的情况下。

在这种状态下,各地的修会自然是根据自己的判断来行动了。这样,各个修会的修士能力日渐增强,修会整体也就强大起来。

在中近东十字军国家内诞生的圣殿骑士团与圣约翰骑士团,都是舍弃世俗生活的修道士组成的集团。与西欧的修会不同之处只有一点,那就是与穆斯林敌人的斗争。这两大宗教骑士团不必遵从耶路撒冷牧首的命令,也并不听从耶路撒冷国王的指挥,事实上是完全独立的组织。因此,在努拉丁所率的大马士革军队接近时,他们的行动完全是自由的。

在这一时刻,宗教骑士团就会与耶路撒冷国王一起战斗,不经过罗马教皇的许可就大开杀戒。自主判断、自主行动,这就是宗教骑士团的生存法则。

由于具备独立性,宗教骑士团成为处于守势的十字军国家的“剑”。在和平时期,不用拔剑社会就能安定,而在战时,拔剑应战是生死之间必然的选择。

十字军国家的两把利剑,圣殿骑士团和圣约翰骑士团,在1118年就创立为战斗集团了。1118年也是鲍德温一世去世的年份。已经确立了20年统治的十字军国家,从这时开始进入守势。因此,圣殿骑士团被视为处于守势的十字军国家的标志性存在。

根据前面的年表,十字军的守势从1118年一直持续到第二次十字军东征的1148年,达到30年之久。而第二次十字军失败以后到第三次十字军出征,则间隔了40年。

发动新的十字军,自然需要西欧投入大量兵力。而在中近东停留一两年之后,这些兵士又大都回到了原籍。这一来一回,就分别过了30年和40年……

在此间的岁月,中近东的基督徒不得不依靠自己的力量防卫圣地,但一直陷入长期兵力不足的状态中。相比之下,出色的穆斯林领导人曾吉、努拉丁和萨拉丁相继集合了强大的军事力量。

在这绝望的时刻,立于最前线的是宗教骑士团。宗教骑士团在最强大的时候也不超过500人,绝对数量并不多。因此,在其独立作战时,并没有足够的兵力维持占领。

但作为迎击的军事力量,宗教骑士团还是发挥了其作用。由于它们是职业的战士集团,都不会考虑返回西欧,而志愿一生奉献给圣地,宗教骑士团自然成为处于守势的十字军国家最需要的常备军事力量。

在两大宗教骑士团中,更为受人注目的是圣殿骑士团。这一骑士团与圣约翰骑士团相比,以宗教狂热而著称,最终以悲剧的结局而收场,因此成为吸引大众兴趣的重要存在。