海军力量

中世纪地中海上航行的船只大都是桨帆船。无论军舰还是商船,基本都属于这一类型。桨帆船与单靠风力航行的帆船相比,在风向多变的地中海航行更加方便,适合作为运输船。

意大利滨海城邦船只上的划桨手,并不是奴隶。滨海城邦会贩运奴隶到伊斯兰国家作为商品出售,但在自己国内不役使奴隶,因此在船上也不使用奴隶。

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在伊斯兰国家中,基督徒常常被绑架为划桨手,而在本来人口就不多的意大利滨海城邦,划桨手也是非常重要的战斗力。

除了200名划桨手之外,每艘船上还有30名水手专门负责与海盗作战。海盗船主要是穆斯林船只,其中的划桨手是基督徒奴隶,他们不与基督徒的船只作战。因此,意大利船只从作战人员数量上比海盗船有很大优势。

意大利各城邦海军逐渐在与海盗的斗争中积累了强大的战斗力。这些海军活动的主要目的,是确保沿海居民的安全,以及控制地中海广大海域的制海权。

正如《罗马帝国灭亡后的地中海世界》上下两卷所叙述的,比萨、热那亚、威尼斯等滨海城邦的居民逐渐成为了“海洋民族”。这主要是由海外贸易以及与海盗斗争过程中乘员航海术与战斗力的不断增长而导致的。

相反,埃及的海军是伊斯兰世界最强的。他们并不会受到穆斯林海盗的袭击。虽然埃及建造了数量庞大的船队,却一直缺乏海战经验。他们一直忠实于传统,使用没有战斗力的奴隶担任划桨手。

十字军在陆地上主要依靠来自法国和德意志的成员,而在海上则依靠意大利各国取得制海权。此后,穆斯林虽然在陆地上做出了全面的反击,却一直没有在制海权方面压倒西欧人。

叙利亚、巴勒斯坦两地十字军国家的主要城市,除了耶路撒冷以外,都位于地中海东岸沿海地带。如果穆斯林能够在海上组织起大规模的攻势,这些城市很可能悉数陷落。然而,即使是在萨拉丁统一伊斯兰世界以后,中近东的制海权仍一直牢牢掌握在基督徒一方的手中。萨拉丁的海军最终还是败给了意大利诸国的舰队,地中海东岸仍然一直没有穆斯林军舰通行。

基督徒对地中海东岸的制海权一直维持到十字军国家的最后时刻。也是因为掌握了制海权,十字军国家不可或缺的物资补给一直能够得到保证。这都是以贸易利益为目的的意大利商人的贡献。

而且,这些意大利的“经济动物”并不满足于海上运输和贸易,也不满足于仅拥有制海权这么简单。

包括划桨手都参战的比萨、热那亚和威尼斯的船只,从海上帮助陆地上的十字军攻陷原为穆斯林控制的近东海港。全体船员都一变而为海军官兵。威尼斯曾经一次派遣40艘船组成的舰队出战,总兵力达到一万人。这一巨大的兵力,决不比陆上的十字军兵力弱。

意大利的滨海城邦都积极参加了叙利亚、巴勒斯坦海港城市的攻城战。直到现在,意大利海军的军旗就是古代威尼斯共和国的国旗。而意大利的滨海城邦,一直以盛产海军而闻名。