逊尼派与什叶派

在埃及,一直十分稳定的法蒂玛王朝开始瓦解了。与巴格达逊尼派的阿拔斯王朝不同,开罗的法蒂玛王朝属于什叶派。

在这两个国家,与最高宗教领袖哈里发相对应的世俗领袖,巴格达是“苏丹”,埃及是“维齐尔”。

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从主要民族与教派的对应关系来看,什叶派多为塞尔柱突厥人,逊尼派则是阿拉伯人为主。

1168年,埃及的法蒂玛王朝迎来了一位年轻无能的哈里发。由于哈里发是世袭制,血统比任何因素都来的重要。在内室中居住、除了生活一无所知的哈里发,将实际统治的大权完全交给宰相,即“维齐尔”。此时的维齐尔沙瓦尔并不满足于宰相的地位。他秘密地开始了提高自身权力的计谋。

然而沙瓦尔的计谋被与自己关系不睦的儿子卡米尔获悉。卡米尔从哈里发处得到许可,率领了一支军队企图推翻父亲,并联合与开罗什叶派对立的逊尼派领袖努拉丁,策划政变。

正如前述,努拉丁已经是叙利亚、伊拉克广大领地的霸主。他是一位能征善战的武将,但却不满足于仅仅做一位武将。努拉丁将叙利亚的都市悉数改造,建造了壮美的清真寺,为救济贫民而建造医疗设施,推行福利政策,并热心于教育和文化事业,受到了穆斯林伊玛目的高度赞扬。

这一年努拉丁已经年过半百。他需要在人生中再增添几笔重要的事功,以博取真主的喜悦。

收到埃及宰相之子要求派遣援军的邀请,努拉丁认为将埃及变为逊尼派统治的好机会来了。

在一个文明分裂成两个政权的状态下,一方总希望吞并另一方。在伊斯兰世界中,什叶派和逊尼派的对立,如同基督教世界中天主教与东正教的对立一样。

此时,巴格达的哈里发将努拉丁任命为苏丹,于是他成为了伊拉克和叙利亚的最高领导者。如果努拉丁能够吞并埃及,他将成为从底格里斯河到尼罗河之间伊斯兰世界中心区域的领导者。努拉丁所能达成的大事业,将是整个阿拉伯世界的一体化。这位刚刚年过五十的谦虚穆斯林,有了甜蜜的梦想。他很快在大马士革组织起了一支大军。

1169年1月2日,8000名骑兵组成的军队离开了大马士革。努拉丁希望完全靠骑兵的力量,以速战速决的方式取得胜利。

率领努拉丁的8000骑兵的,是名叫西尔库的部将。西尔库是努拉丁的塞尔柱突厥部队中为数不多的库尔德族将军。努拉丁用人的特点之一,就是只重视才能,不问民族出身。

西尔库接到努拉丁的命令之后,带领了自己30岁的侄儿一同出征。

这位青年的名字叫作萨拉丁。他与身高体壮的努拉丁和西尔库不同,身材不高,一副翩翩书生的样子。萨拉丁的学问与教养极其深厚,他的加入部队,使努拉丁非常满意。努拉丁听从了自己十分信赖的西尔库的建议,计划在攻取埃及之后,委任萨拉丁为当地的行政官员。

就这样,出生于底格里斯河附近,摩苏尔以北库尔德人聚居区提克里特,成长在父亲与伯父属地叙利亚的萨拉丁,离开大马士革,跟随部队向埃及进军。