“抽大麻的男人们”

这一暗杀者集团是何时、何地、为何而组织起来的,我们不得而知。一位被称为“山中老人”的穆斯林,是该集团最早的组织者。他们以叙利亚北部的山岳地带为最初的总部。

在这一荒凉的沙漠山区,有许多自然形成的洞穴。暗杀者集团在洞穴内部建设联络工事,将其变为三层的城堡。利用这一建筑方法,他们很轻易地在渺无人烟的沙漠地带建筑了自己的要塞。

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十字军方面也有一两座这样的城塞。但是,西欧来的基督徒并不喜欢这种中近东式的城堡,而大都依照他们自己的方式建设城堡。但对当地人来说,城堡并没有既定的形状。近年来发现的死海古卷也显示,在洞穴居住的人并没有什么抵抗外敌的能力。

“山中老人”率领的暗杀集团,强调自身的独立性。他们既不愿意屈从于其他的穆斯林势力,也决不与十字军结盟。

在第一次十字军东征之前,暗杀集团就已经宣告创立。它的成立,是当时伊斯兰世界客观形势的反映。由于各地领主之间纷争的局面,埃米尔们往往不采取战争的手段,而是通过派遣职业杀手暗杀来消灭敌方的领主,以获得其领地。

这些杀手制造了各种恐怖事件,而他们都是不畏死亡的男子。他们常常在吸食大麻之后行动,在暗杀成功之后忘记逃走,最终在暗杀现场被抓获并杀死。由于他们完全不顾自己被杀的危险,执行暗杀任务时也不考虑逃走,自然成为令众人恐惧的存在。

由于这支暗杀集团仅仅为了金钱而行动,因此,任何人都没有什么消灭他们的好方法。而且,杀手们暗杀成功以后往往直接选择被围堵的众人杀死,人们也就无法得到有关雇凶者的信息。

当十字军入侵之后,暗杀集团除了继续对穆斯林展开行动以外,还把暗杀的实施对象扩大到十字军一方。但他们的行动与宗教无关,只对买凶者负责。

如果基督徒被暗杀者杀死,除了能调查出是“山中老人”手下所为以外,没有人知道是谁雇佣了凶手,整个案件由此陷入了谜团。

西欧人所说的“职业杀手”有两个词。拉丁语的sicarius是一个来源,在意大利语中是sicario。但到12世纪以后,来自阿拉伯语hashshashin的hascise进入了拉丁语,并发展为意大利语的assassino(英语的assassin)。

这一暗杀集团曾经受到过毁灭性打击。圣殿骑士团袭击了他们的总部,将在场的暗杀者全部杀死。“山中老人”只得表示降伏,并每年向圣殿骑士团缴纳贡金。作为十字军中特种部队的圣殿骑士团,自然不能容忍穆斯林一方特种部队的存在。

这些“吸大麻的男人”的另一个令人畏惧的原因,是杀手的渗透力。即便是再严密的警备,也能为杀手所轻易突破。这些看上去像日本忍者的杀手,令萨拉丁颇为头痛。他曾不止一次表示过对这一集团的厌恶。

有一天,返回开罗王宫自己卧室的萨拉丁,发现自己豪华的床单上放着一袋穆斯林之间相互拜访时所用的甜点,以及暗杀集团杀手们所使用的一把短剑。从此之后,萨拉丁也没有发表过关于这些吸大麻男人的言论。

这样的暗杀集团,即使在1000年以后的今天,仍是任何人都无法消灭的存在。