年轻的法国诸侯

在12世纪最后一年的秋天,法国西北部香槟地区城市的舞台上,开始了一场马上决斗锦标赛。

主方是22岁的香槟伯爵蒂博。挑战的客方则是27岁的布洛瓦伯爵路易。

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两人都是位居法国国王之下的封建诸侯。在中世纪封建社会中,拥有比国王直辖领地更广阔土地的封建诸侯,并不少见。而作为香槟伯爵来说,其身份特殊的是,无论与法国国王腓力,还是与英国国王理查,都具有来自母方的亲戚关系。

在香槟伯爵主推的锦标赛中,不仅有来自法国各地的亲戚关系盘根错节的诸侯,也有从各地赶来争夺冠军的骑士们,因此是云集了各路好手的盛会。现场甚至有教皇英诺森三世派来的教士。

身着华丽服饰的贵妇,在比赛结束时参加进来,为城内举行的大宴会锦上添花。在中世纪的宴会上,干杯之前必然对神充满感谢,此时正是高级神职人员出场之际。

教皇英诺森三世发动新十字军的决定,传达到了会场。他没有通知皇帝与国王,而是对诸侯寄予厚望。

毕竟,神圣罗马帝国皇帝和法国国王所率的第二次十字军以失败告终。

英、法、德三国君主率领的第三次十字军,最终未能夺回圣城。在英诺森三世眼里,这也是一次失败的远征。

只有第一次十字军成功解放了耶路撒冷。诸侯的头上虽然没有皇帝和国王的冠冕,所率的兵力却并不比各位君主们差。因此,英诺森三世认为,以强大的封建诸侯来率领新的十字军,是最稳妥的策略。

在宣示骑士精神的马上锦标赛结束之后,教士们热情洋溢地描绘着新的十字军远征。年轻骑士的心中,立刻燃起了对战斗的渴望。

于是,蒂博当着全体骑士的面,宣誓出征。蒂博的兄长,就是在第三次十字军中跟随理查一世参战,并娶到耶路撒冷王位继承者西比拉的新任耶路撒冷国王亨利。就在两年之前,亨利于阿克病死。蒂博自然想趁机继承亨利在法国和中近东的全部产业。

在蒂博之后宣誓远征的,是这场锦标赛的主客,布洛瓦伯爵路易。两人之后,又有30名参会者接着宣誓。

第二天,香槟伯爵蒂博致信身在布鲁日的表兄弗兰德斯伯爵鲍德温,后者在回信中同意与其表弟一同出征。

弗兰德斯伯爵家族的全体骑士们,参加了先前的全部三次十字军。第三次十字军东征期间,弗兰德斯伯爵在阿克之战中战死。尽管如此,家族中还是有两人参加了第四次十字军。

得知弗兰德斯伯爵加入了十字军,其他诸侯纷纷效仿。在听说这一消息之后,立即有40名骑士宣誓加入。诸侯和骑士的宣誓加入,意味着他们的全体家臣和仆从都加入了十字军的行列。

与第四次十字军有关的最可信的史料,是香槟伯爵的家臣维拉哈都因所著的行文平实却以情节出彩的记载。此人亲眼目睹了第四次十字军从开始到结束的整个过程。在最先宣誓的70位骑士的名单中,也能找到他的名字。在这份名单上,书写着中世纪法国骑士精神最灿烂的篇章。教皇英诺森三世组织的这支没有冠冕的十字军,出自完全现实的考虑。

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弗兰德斯伯爵纹章(黄底黑狮子)

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布洛瓦伯爵纹章(蓝底黄白绶带)

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香槟伯爵纹章(蓝底黄白色绶带)

但是,在这份书写着法国最出色骑士的名单上,并没有几位重要人物的名字。

其中第一个,就是勃艮第公爵。勃艮第公爵参加了第三次十字军,并在法国国王腓力回国后负责掌管留在圣地的法军,与理查一起参与了其后的战斗。理查和萨拉丁达成和议之前不久,公爵病死于推罗。结果,整个公爵家族和家臣都滞留在东方的勃艮第公国,成为法国国王腓力领土扩张的直接目标。在香槟伯爵带领诸侯发誓的时候,腓力依然健在,还在对勃艮第公爵的领地保持强大的压力。因此,勃艮第公爵家必须首先防御好自己的封地,而不能参加十字军东征。

在今天法国境内,还有一个地区的领主没有响应香槟伯爵的倡议。

这就是在理查死后仍为英格兰所拥有的法国西南部地区。这一地区的诸侯不参加第四次十字军的原因非常简单——那就是当理查死后,他们必须团结起来防御法国国王腓力的威胁。

说起来,法国国王腓力真是位既不为教皇所喜爱,也被其他诸侯厌恶的君主。这位狡猾的政治家,年仅35岁。

香槟伯爵蒂博很快将骑士们宣誓的情况汇报给了罗马教皇。英诺森三世读罢蒂博的来信,感到喜出望外。他所朝思暮想的十字军,今天终于迈出了成立的第一步。就任教皇两年以来,这是最大的喜讯,令他兴奋不已。

英诺森三世向整个西欧发布了特别的公告,宣布只要在这次十字军中从军一年,就可以免除世间的罪。中世纪的基督教常将死后的惩罚描绘得异常恐怖,因此对中世纪人来说,得到免罪,无异于心灵的救赎。

来自最高宗教权威罗马教皇的免罪布告,为参加十字军的西欧天主教徒提供了精神救赎的正式保证。更多人因此纷纷踊跃参加,并最终齐聚法国南部的苏瓦松。在这次集中期间,各路诸侯开始讨论如何组织兵力,何时出发,以及取道哪条路线。

这些现实问题,在青年人为主的各路诸侯热烈的讨论之下,变得毫无结论可言。最终,诸侯选出6位代表,以他们来决定全体的意志。6位代表分别产生于香槟伯爵、布洛瓦伯爵、弗兰德斯伯爵家的家臣之中,每家2名。为这次十字军留下记载的维拉哈都因,也是代表之一。40岁的维拉哈都因,是香槟伯爵的侍从大将。

在6人的努力之下,现实问题均得以解决,结论如下所述:

一、第一次十字军东征的目的地,是埃及的首都开罗。

这是从第三次十字军时代理查断绝萨拉丁的补给路线所推论的下一个需要征服的地区。埃及是穆斯林重要的大本营。

二、远征部队从海路行军。

根据以往的经验,陆路行军会遇到各种危险。因此,取道海路,没有任何人提出异议。

三、由威尼斯共和国运输全体十字军部队。

在第三次十字军时代,威尼斯共和国的舰队就主动担负了海上运输的职责。但上次他们所运送的十字军部队,只有此次规模的1/10。此次十字军出征的大军,完全委托威尼斯舰队运送,是因为只有该国拥有能够运输全部十字军及其装备的海上力量。关于这一点,6位代表一致同意。

这一提议得到了香槟伯爵、布洛瓦伯爵、弗兰德斯伯爵和新加入首脑阵营的圣保罗伯爵的一致同意。得到主公信任的6位家臣,立即动身前往威尼斯联络,其时正当1201年5月。