威尼斯参战

威尼斯元首亲自率领50艘武装桨帆船以及6000名水手和战斗人员参加十字军。作为交换,威尼斯要求获取此次东征所占领土地的一半。也就是说,威尼斯并不仅仅扮演运输大队长的角色,而是要与法国诸侯共同作战。

6位使节一开始对此犹豫不决。但经过当晚的讨论,他们达成了一致的意见。得到这样一个前所未有的强力同盟,使6位骑士兴奋得一夜未睡。第二天一大早,他们就同意了元首的要求。

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数日后,在维拉哈都因眼中世间最堂皇的圣马可教堂前的广场上,举行了威尼斯全体公民参加的盛大弥撒。

弥撒结束后,元首通知在住所中等待的使节们,公民大会通过了与法国诸侯的十字军契约。于是,在全体公民的注视下,使节们进入了圣马可教堂。维拉哈都因代表香槟伯爵,在教堂内发表了演说:

各位公民阁下,拥有最高贵血统和最强大权力的法国诸侯,派遣我们6人来到贵国。为了夺回被异教徒奴役的圣城耶路撒冷,我们将与诸君共同作战,以上帝与圣子耶稣基督之名,一雪前耻!
我们之所以选择与诸位合作,因为威尼斯人乃是强大的海洋民族,是任何其他海洋国家都无法匹敌的。诸侯命令我们在各位面前屈膝,表达我们真心诚意的希望。各位威尼斯公民,请为地中海彼岸的圣地而祈祷吧!

6位法国使节齐刷刷的跪倒下来。教堂内的人们见到法国骑士们的样子,霎时间静默下来。瞬间之后,元首的呼声起来:

“诸位,是否同意啊?”

元首的呼唤如同点燃了众人心中的火焰。宏大的圣马可教堂中,“同意!我们同意!”的喊声此起彼伏。在维拉哈都因眼中善良而深谋远虑的元首恩里科·丹多洛,向教堂内的公民说道:

诸位公民,上帝已将无上的荣誉给了你们!世界上最优秀的骑士们,并未选择其他国家,而是与我们结成了同盟。我们将一雪前耻,为主耶稣的至上高贵事业共同奋斗!

这样,代表威尼斯最高主权的全体公民大会通过了与法国诸侯共同出征的建议。在威尼斯共和国之内,解决国家大事的最终裁决,要通过公民大会的鼓掌多数票。在此之后,双方剩下的只是具体的签字仪式了。在契约文书上面,有出发日期的明确记录。

双方决定,1202年6月24日,也就是施洗约翰的纪念日那天,第四次十字军从威尼斯出发。

到该日,十字军的参加者和朝圣者全体在威尼斯集合完毕。威尼斯一方则准备好全部的船只和水手。

在签字画押完成的契约文书之前,使节和元首们手按《圣经》,以上帝的名义宣誓逐条执行契约的各个条目。文书的副本被立即送往罗马教廷,很快得到教皇“十分满意”的批示。

然而,这份对军粮的详细条目清楚记载的契约书,并未写明远征的目的地。根据维拉哈都因的记载,双方秘密约定,远征目的地是埃及的开罗,但他并未指出为何秘密约定没有明确说明这一点。这一事项,在后来起了很重要的作用。

在文书签署之后,使节们从威尼斯的银行预先借出2000马克,作为第一部分付款的定金,然后就返回法国回报各自的主君。

当使节离开之后,威尼斯便开始举全国之力准备十字军东征。

威尼斯需要为法国诸侯准备3.5万人和4500匹马所需的粮草,以及大量运输船。这不啻是一桩大事。共和国命令其在地中海上航行的全部商船,于当年底之前返回威尼斯,还从亚得里亚海东岸的城镇和乡村大量募集水手。

威尼斯的造船厂一时间也忙碌了起来。为运输马匹所定制的大量平底船,在紧锣密鼓地制造着。

到第二年的春天,需要建造400艘这样的平底船。对于当时地中海海运力量居于第一位的威尼斯来说,也要动员全国的国力才能完成。

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在圣马可教堂向市民呼吁的元首丹多洛

第四次十字军对于威尼斯来说,是举国的投资。因此,他们自然是按照契约的各个细节,认真完成的。