出阵

1202年10月8日,最终等到了出港的日期。庞大的舰队将港口围得水泄不通,而激动的法国骑士们早已忘记了在威尼斯已耽搁3个月的事实。

这支舰队所载的攻城器械,数量达到300之众。船桅上秋风吹拂着诸侯和骑士们的各色旗帜;甲板上整齐排列着阳光照耀下熠熠生辉的盾牌;盾牌之后站立着手执钢枪的英姿飒爽的骑士们。

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元首和蒙费拉特侯爵所乘的旗舰桨帆船,周身连同划桨都涂成绯红色,桅杆顶端飘拂着绣有金色圣马可狮子图案的威尼斯共和国国旗。

旗舰的舰桥上站立着四位号手,手持银色的号角高声吹奏着。从桨帆船船腹两侧伸出的长柄划桨,整齐划一地舞动着,推动船只缓缓前行。桨帆船牵引着威尼斯大帆船倾巢而出。在港口外的海面上,桨帆船和帆船次第航行,船帆迎着徐徐秋风舒展开来。霎时间,水手们切断了桨帆船牵引帆船的缆绳,桨帆船的划桨像水鸟的翅膀一样舒展开来,使船保持水平,逆风前行。大舰队就此离开港口送别的人群的视线,向着地平线的方向远去。

关于这支舰队的舰船数量,由于存在各种说法,并没有准确的数字。亲身经历的维拉哈都因,只是说此次出征的舰船为数众多,前所未闻,并没有任何数字记载。在爱德华·吉本所引用的威尼斯方面的记载当中,有如下的说法:

战舰用桨帆船——50艘;

运输用帆船——240艘;

平底船——120艘;

传令用小型桨帆船——70艘;

合计480艘。

但是,这一统计来自各船乘员记载的综合,其中多有重复。如果以双方约定的人数——3.5万法国十字军和6000威尼斯兵士来计算,威尼斯需要准备的船只数量并没有吉本统计的那么多。因此,根据当时及一些后世编年史家的记载,这支舰队的船只总数大致如下:

桨帆船——50艘;

帆船——大约与桨帆船相同;

平底船——80艘;

快速小型桨帆船——20艘;

合计200艘。

实际的情况,是威尼斯一方的参战人员并未减少,而法国来的十字军人数为约定数量的1/3。

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桨帆船

即便如此,在这13世纪初的时代,200艘舰船齐集的情况也是前所未有的。参考370年后勒班陀大海战时基督教世界与伊斯兰世界投入的兵力,双方也不过各自调遣了200余艘舰船。

舰队离开威尼斯之后,首先向东航行,前往亚得里亚海东岸。这一地区的沿海城市拥有充足的新鲜食物和饮用水。威尼斯船只向其他国家航行时,都不在本国内购买食物和饮用水,而是在离家乡不远的地方来大量购入。因此,舰队在这一地区停泊了一天。

从当天开始,到11月10日的一个多月内舰队的行动,并没有留下任何记载。维拉哈都因的编年史里,只叙述了舰队离开威尼斯和抵达扎拉两件事。那么,在这一个月期间,到底发生了什么呢?

对威尼斯并无好感的一些历史学家,是这样推论的:

“谙熟亚得里亚海航线的威尼斯人,在对此处陌生的法国人眼皮底下,驾驶着船只兜圈子。”

而对威尼斯没有恶意的历史学家,则对此提出了反论:

“伊利里亚和达尔马提亚地区的港口,有充足的粮食储备可以利用,与此同时,威尼斯的舰队还依照惯例,在这一地区逗留以招募中下级水手。”

后者的说法,是有一定道理的。因为原定6月招募的水手,由于出航晚了3个月,其中必然有一大部分已经回家。将他们再次召集出来工作,还要花费很多的时间,而且这次舰队出海的时间也与平时不同,除了更长的勤务时间,还有未知的海战使人感到前途叵测。因此,在威尼斯公民当中,选择出战的人选,必然是十分缜密而慎重的。