攻占扎拉

11月10日,舰队在扎拉城外的海面上现身了。来自法国东北部的十字军骑士们,从未在海上看到过陆上的都市,面对眼前高耸的坚固的城墙,并不知道如何攻打,心中充满了不安。

虽然威尼斯也是面向大海的城市,由于威尼斯附近只有它一座大城市,亚得里亚海就充当了城墙的作用。因此,威尼斯并没有其他中世纪城市所普遍具有的城墙。因此,从陆路前往威尼斯的法国人见到的第一座耸立于海岸的城墙,便是扎拉城。

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正当法国人发出慨叹的时候,元首丹多洛立即命令大型平底船强行突破封锁港口的铁锁,接着就要求扎拉的居民投降。

城内的居民立即将十字架和耶稣像抬到城头,要求同是基督徒的十字军停止攻击扎拉城,并声称绝不会屈服。

法国人虽然眼看着十字架和圣像,但还是从平底船上牵出马匹,完成了登陆和安营扎寨的准备。在海上,早已占领了港口内部的桨帆船队,已经将海路封锁完毕。

从11日开始的攻城战,在3日内决出了胜负;到第5天,扎拉城就宣告投降了。面向大海一侧的城墙被十字军攻破,于是扎拉的居民向威尼斯元首递交了降书。

得知扎拉之战的发生,教皇英诺森三世震怒不已。他立即发出手谕,将此次全体十字军处以开除出教的绝罚。

法国诸侯连忙向罗马派遣使节,将此前的情况详细禀明,希望教皇可以解除绝罚。教皇得知了法国人是不得已而为之的情况之后,解除了对他们的绝罚。

然而,教皇依然维持对威尼斯人的绝罚处理。威尼斯人对此心态十分平和,并没有派遣使者请求教皇解除绝罚。

绝罚的威力,就在于使其他基督徒与被开除出教者之间划清界线。然而尽管如此,被绝罚了的威尼斯人和解除了绝罚的法国人还是一起组成了这次奇妙的十字军。

正当此时,一心想着征讨异教徒的法国人,被元首丹多洛的一段话泼了冷水。由于冬季航海颇为危险,元首建议整支大军在扎拉逗留到来年复活节前后。就算是忙于从事贸易活动、以地中海为舞台的商船,也会在每年11月到次年3月之间回到母国,修理船只,以避免在冬季航海。法国人只好听从了航海专家们的建议,决定延期到次年春季再向东进军。

在这段时间,教皇的使者来到了扎拉,传令解除对威尼斯人的绝罚。毕竟,继续这次十字军东征,还有赖威尼斯的船只提供运输。英诺森三世也就不得不承认威尼斯人对扎拉的占领了。

除了教皇的使者之外,另一位到访者,却做出了令法国诸侯和骑士们惊异的事情。