拉丁帝国

在10个月内陷落的君士坦丁堡城内,发生了拜占庭皇室内部的仇杀。双眼失明的老皇帝连同前来复仇的皇子阿莱克西斯都一命呜呼,杀死他们夺取帝位的穆尔祖弗洛斯则逃亡小亚细亚。拜占庭的帝位成了空位,威尼斯人则抓住机会,计划扶持一位亲威尼斯者登基。

最终,一个名叫“拉丁帝国”的新国家建立了起来。而为了建立这个国家,一位新皇帝必然要上台。

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最终的人选,由法国方面的6名选举人和威尼斯方面的6名选举人决定。

一开始,当选皇帝呼声最高的,是集沉着与胆识于一身,受到全体官兵尊敬的元首丹多洛。然而元首以自己高龄为由,推辞了出任皇帝的建议。

丹多洛拒绝出任拜占庭皇帝,自然是由于别的原因。作为威尼斯共和国普通公民的丹多洛出任别国的皇帝,就会有触犯威尼斯的共和制的嫌疑了。此次第四次十字军东征中,丹多洛一直是把祖国的利益放在第一位的。祖国威尼斯才是丹多洛个人成就的根基,因此让他做出任何违背威尼斯共和国制度的举动,都是不可能的。

在丹多洛之外,出任拉丁帝国第一任皇帝的候补,就是十字军的总指挥蒙费拉特侯爵。侯爵自己则为了对选举人的心理施加影响,在城陷之后就当即与前任皇帝的皇妃、匈牙利公主举行了婚礼。

然而威尼斯方面并不希望由侯爵本人出任皇帝。出身意大利北部蒙费拉特地区的侯爵,与邻近的热那亚保持着良好的关系,现在又与威尼斯的敌国匈牙利出身的拜占庭皇妃结婚,这绝不是威尼斯人心目中的皇帝人选。威尼斯人心目中希望的,是由弗兰德斯伯爵来出任皇帝。

选举的结果,果然是弗兰德斯伯爵鲍德温成为新皇帝。他取得了威尼斯一方6人一致投票支持,也得到了部分法国选举人的选票,从而成为了简单多数票的获得者。

至于新任君士坦丁堡牧首,则由威尼斯共和国的托马索·莫罗西尼出任。

拉丁帝国的第一位皇帝,在君士坦丁堡最大的圣索菲亚大教堂加冕。加冕仪式上,新任牧首莫罗西尼为皇帝授予皇冠。而从蒙费拉特侯爵以下的法国全体诸侯和骑士们,都以臣下的身份宣誓效忠皇帝。

新皇帝将帝国5/8的土地授予了蒙费拉特侯爵以下的诸侯。只有将国土分配给诸侯和强有力的骑士阶层,才能使这些习惯了封建制度的臣下保持对皇帝的忠诚,而不至于出现内乱。

而威尼斯方面则出于自身利益考虑,并未对皇帝宣誓效忠。最终,法国诸侯没有抗议威尼斯的做法,而威尼斯实质上取得了此次东征所获得拜占庭领土的3/8。

威尼斯共和国的元首,是拉丁帝国存在期间的“东罗马帝国3/8领土的拥有者”。

此外,在皇帝的官僚机构中,也始终有威尼斯人加入。

而这还不够,威尼斯成功地在拉丁帝国的政策中,加入与威尼斯敌对国家不能在帝国内经商的条款。这样,威尼斯人在拉丁帝国当中就没有了对手。