少年十字军

但是,同为天主教徒的西欧人,却并非这样考虑的。

凡是情报,都有距离越远越难以准确传达的特点。西欧人对中近东十字军国家的唯一理解,就是圣城耶路撒冷目前还在穆斯林的控制之下。左右着普通民众情感,并以民众领导者自居的罗马教皇,非常希望将十字军的主导权收归教廷。出于这一想法,教皇组织了“少年十字军”。

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1212年5月,一名叫斯蒂芬的12岁牧羊少年造访了法国国王腓力二世的宫廷,拿出一封自称是耶稣基督写给自己的信,信中号召新的十字军东征。47岁的国王并未阅读这封信,而是直接要求斯蒂芬离开宫廷。

但这位少年牧羊人并未气馁。他周游法国,到处发表狂热的演讲,声称新的十字军不必依靠成年人来完成。有许许多多少年起来追随他,当队伍行进到马赛时,人数已达3万。

在马赛港岸边伫立的斯蒂芬,张开双臂向上帝呼唤。然而,这位少年并非先知摩西,他面前的大海也没有分成两半。

跟随牧羊人斯蒂芬前来的许多少年见状,纷纷感到失望而返回故乡。不难想象,他们在回乡路上会遭遇何等的苦难。

仍然有一些少年跟随在斯蒂芬身边。两位马赛的船长决定,免费送他们前往圣地。然而,他们最终的命运并非安全抵达巴勒斯坦,而是被贩卖到北非,成为奴隶。

与此同时,在德意志境内莱茵河畔,有一位名叫尼克尔的少年,以相同的狂热号召向圣地的远征。他的队伍经过巴塞尔,翻越阿尔卑斯山到达热那亚,此时已经有相当数量的少年跟随。

尼克尔也在热那亚的港口岸边像摩西一样大声祈祷。此处自然也不会出现海水向两边分开,铺开一条直通圣地大道的异象。失望的少年们结伴归家,途中由于衣食短缺而倒毙者不在少数。

尼克尔并没有放弃,他身边也团结着许多少年。他们离开热那亚前往比萨。尼克尔在比萨模仿摩西的行动还是没有成功。于是这支队伍继续沿亚平宁半岛南下,到达了罗马。

在罗马,52岁的教皇英诺森三世接见了少年们,直接告诉他们,十字军东征是大人的事情,孩子们最好尽快返回家里。

教皇的话对基督徒来说,如同上帝的声音。聆听圣音的尼克尔和少年们,不得不同意返回故土。然而归途上的种种苦难不会与他们无缘。也有部分少年前往安科纳和布林迪西,试图搭船前往圣地的。据史料的记载,这支德意志少年十字军里,极少有孩子能安然无恙地返回家中。而在失去儿子的家长们的逼迫下,走投无路的尼克尔的父亲只好自缢在家了。

当时整个西欧弥漫的狂热气氛,在此可见一斑了。