朝圣

与意大利商人一起回到中近东的,是朝圣的基督徒。

由于基督教世界和伊斯兰世界利益的内在一致性,朝圣活动再次繁荣起来。作为三大宗教圣地的耶路撒冷,所吸引的朝圣者以基督徒为压倒多数。而对穆斯林来说,第一圣城是麦加,耶路撒冷的穆斯林往往将蜂拥而至的朝圣者当作旅行者来对待。

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对威尼斯人来说,朝圣旅行也是巨大的商机。关于这一点,我已经在《海都物语》里面详细叙述。读者们可以由之管窥中世纪威尼斯人作为彻底“经济动物”的一面。在威尼斯人组织团体朝圣之前,朝圣的基督徒常因向穆斯林支付一定数额的“圣地参拜费”而心生抗拒,这部分费用一直包含在旅行费用当中。

威尼斯人开发了团体旅行朝圣的方式,包下了与异教徒打交道的过程和开支。这样一来,朝圣者们就再也不会感到为难了。