第四章 任务文件

 

  致:坦蒂娅娜(坦娅)·奥勒娃船长,阿列克斯·列奥诺夫号太空船(注册号08/342)

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  自:国家宇航委员会,宾夕法尼亚州大道,华盛顿

  外层空间委员会,俄罗斯科学协会

  科罗廖夫勘探所,莫斯科

  任务目标

  你们的任务目标按优先权排列如下:

  1.到达木星系并与美国太空船“发现号”(注册号01/283)会合。

  2.在该船登陆,并获取一切与其上一次执行的任务相关的信息资料。

  3.重新启动“发现号”的船载系统,如果其推进器燃料充足,将返回地球的轨道参数输入该船。

  4.定位“发现号”所遭遇的不明人造物体,用遥控传感器尽量对其进行探察。

  5.如果其看来无害,在地面控制中心同意下,可与之会合以便进一步观察。

  6.在不与以上几点相冲突的情况下,对木星及其卫星进行探察。

  也许会有可能对优先性进行改变,或甚至是不可能达到上述目标。须知:与发现号飞船会合的目的在于获得不明人造物体的信息,此目标优先于其他任何目标,包括营救行动。

  人员安排

  太空船阿列克斯·列奥诺夫号的乘坐人员包括:

  坦蒂娅娜·奥勒娃船长(负责推进系统工程)

  瓦西里·奥勒夫博士(负责太空导航)

  马克西姆·布雷罗夫斯基博士(负责结构工程)

  亚历山大·科瓦列夫博士(负责通信工程)

  尼古拉·特诺夫斯基博士(负责控制系统工程)

  医务指令长卡特琳娜·鲁登科(负责生命健康保障)

  伊琳娜·雅库尼娜博士(营养学专家)

  此外,美国国家天文学家委员会将提供以下三位专家:

  海伍德·弗洛伊德放下了备忘录,靠向他的椅背。一切都已确定,无法再回头。即使他愿意回头,时间也已不能倒流。

  他看了一眼凯罗琳,她同两岁的克里斯(译者注:克里斯即克里斯托弗的昵称)正在游泳池边上。这男孩在家里泡在水中比呆在地面的时间更长,他能长时间潜入水中,时间之长常常吓坏了来访的客人们。虽然他还不大会说人类的语言,却似乎已能与海豚们纯熟交流。

  克里斯托弗的朋友之一从太平洋游了进来,露出背部让他们抚摸。你也是一个漫游者,弗洛伊德沉思着,也在一个无边无际的大洋中;可与我将要面对的无限相比,你的太平洋看上去多么小啊!

  凯罗琳感到了他的凝视,站了起来。她阴郁地望着他,但没有发火;所有一切在过去几天中都爆发过了。当她靠近的时候,她甚至设法挤出了一丝微笑。

  “我找到了我想要的那首诗,”她说。“它是这样开始的:

  你抛弃了你的女人,

  还有温暖的炉火和家乡的田园,

  去向那古老的灰色不归路(widow-maker直译为寡妇制造者——重校者注)。”

  “对不起——我不是很明白。谁是那不归路?”

  “不是谁——或是什么。是指大海。这是一首北欧海盗女人的哀歌,是一百年以前露迪娅·吉卜林的作品。”

  弗洛伊德拉起了他妻子的手;她没有做出反应,但也没有拒绝。

  “好了,我并不觉得像个北欧海盗。我不曾劫掠,而且也最不希望冒险。”

  “那为什么——不,我不打算再和你吵。但如果你真正明白自己的动机,对我们两人都会有帮助。”

  “我希望自己能给你一个很好的理由。只是,对我来说这是很多微小动机的累积,但最终它们形成了一个我无法争辩的决定——相信我。”

  “我相信你。但你能肯定你不是在欺骗你自己吗?”

  “也许是。不过很多人也都相信我应如此。其中包括,你该记得的,美国总统阁下。”

  “我没有忘。但想想——只是猜想一下——如果他没有提出要求,你会自愿申请吗?”

  “我可以绝对诚实地回答:不。我绝不会的。摩迪凯总统的电话是令我此生最震惊的事。但当我仔细考虑后,我觉得他是对的。你知道,我不是假谦虚的人。此时我是这份工作的最佳人选。而且,你要知道,我一直保持着绝佳的体形。”

  这话让他看到了他想见到的微笑。

  “有时我想,那是否出于你自己的建议。”

  这个念头他确实有过;但他可以诚实地回答。

  “没和你商量我不会这么做的。”

  “幸好你没有。如果你和我商量,不知道我会说些什么。”

  “我还是可以放弃的。”

  “现在你是在说谎,你自己也清楚。就算你放弃了,你后半生也会因此一直恨我——而且永不原谅你自己。你的责任感太强了,这大概也是我嫁给你的原因之一。”

  责任!是的,这是关键,它的内涵多丰富啊。他对自己有责任,对家庭有责任,对大学有责任,对过去的工作有责任(虽然他曾经黯然离职),对他的国家有责任——对人类有责任。要确定哪个优先是不容易的;有时候它们彼此冲突。

  有很多合理的理由证明他应该接受这个任务——而同时也有很多合理的理由,正如他的许多同事所指出的,证明他不应接受。也许在最后的分析中,他的选择是由心决定的,而不是他的头脑。但在心里,情感也同样在两极撕扯。

  好奇心,负罪感,完成一件工作的决心,乱七八糟搅在一起——成为驱使他向木星前进的动力,不管那儿有什么在等着他。另一方面,恐惧——他可以诚实地承认这一点——以及对家人的爱却牵绊着他留在地球上。然而他立刻做出了决定,并尽可能温柔地驳倒了凯罗琳的所有反对意见。

  不过有一点值得欣慰的事他没有告诉妻子。虽然他会一去两年半,但除了抵达木星后的五十天,其余时间他都会在冬眠中度过。等他回来的时候,他们之间的年龄差距会缩小了两年多。

  他愿意牺牲此刻,以便与她分享更长的未来。

《2010:太空救援》作者:[英] 阿瑟·克拉克