第五十一章 超级游戏

 

  漫长的等待结束了。而在另一个星球,智力已经诞生,并正从行星的摇篮中挣脱出来。一场古老的实验将要达到高潮。

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  久远以前开始进行实验的并非人类——或人类的某个遥远支脉。但他们具有血肉之身,而当他们仰望深邃的太空时,他们感到敬畏、惊奇和孤单。等他们具备了相应的能力,他们就出发前往星群之间。在他们的探险旅途中,他们遇到了各种各样的生命形式,旁观了数以千计的星球的进化历程。他们看见了智慧最初的微弱火花是多么频繁地在宇宙的茫茫暗夜中迸发和熄灭。

  由于在整个星系中,他们发现没有比智能更珍贵的事物,于是他们尽力协助它在各处成长。他们成了星群间的农夫,他们播种,而有时会得到收获。

  有时他们也得硬着头皮除草。

  在持续千年的旅程后,当探测飞船进入太阳系时,巨大的恐龙早就衰亡了。它穿过冰冻的外层行星,在垂死的火星沙漠上稍憩片刻,而今俯瞰着地球。

  探险者发现他们脚下是一片充满生机的土地。他们花了数年时间研究、收集和分类。当他们懂得了能弄明白的所有东西时,就开始着手修改。他们改变了许多陆地上和海洋中的生物种群的命运,但他们的哪项试验会取得成功,至少要经过一百万年才能见分晓。

  他们很有耐心,但还没能超越死亡。在这个繁星似尘的宇宙中还有许多工作要做,而其他的宇宙也正在呼唤着他们。所以他们再次向深空出发,心中明白他们永不会旧路重返。

  也无此必要。他们留下的仆人会做完其余的事。

  地球上的冰川时涨时落,高高悬挂在上方的月球却丝毫不变,仍牢牢守护着它的秘密。文明之潮以比极地冰川更慢的节奏退去,流过整个星系。奇异、美丽、可怕的帝国兴起又衰落,并把它们的知识传递给继承者。地球没有被遗忘,但再次拜访不会有什么作用。它是数以百万计的沉寂世界中的一个,它们中的绝大多数会永远沉默下去。

  现在,超越了星群,进化在向新的目标推进。首批地球探险者早已达到了血肉之身的极限,当他们的机器发展得比身体更完美时,迁移过程就开始了。最初是头脑,之后只余下思想,他们挪进了闪亮的金属和塑料制造的新壳。

  他们驾驭着新的身体在星群中漫游。不需要再造太空船,他们本身已是太空船。

  但机器实体的时代很快就过去了。他们不停地试验,学会了把知识存放在空间的自身结构里,而将他们的思想永久地保存在光的凝固格栅中。他们能够变成放射状态的造物,最终摆脱物质的束缚。

  因此他们立即改头换面,进入纯能状态。他们在数以千计的星球上扔掉的空壳无意识地抽搐狂舞着死去,然后瓦解为铁锈。

  他们是星系的主人,不受时间的约束。他们可以随心所欲地在星群间漫游,也可以象轻雾一样漫过空间的裂隙。但尽管拥有神的力量,他们并没完全忘记他们的初始——蜷缩在一片早已消失的海洋暖泥中的生物。

  而且他们还在关注着他们的祖先自久远的年代开始的实验。

《2010:太空救援》作者:[英] 阿瑟·克拉克