第五十五章 晓星初升

 

  晓星的亮度比满月要亮五十倍,它改变了地球的夜空,事实上,曾有一度在几个月内完全驱散了夜色。虽然它的涵意如此不祥(在英文中lucifer又有魔鬼,撒旦之意。——译者注),这个名字也是势所必然,的确,“光明使者”在带来好的一面时也会带来邪恶,只有成百上千年的历史才能见证天平到底向哪一方倾斜。

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  从好的方面来说,暗夜的终结极大地拓展了人类活动的范围,特别是在不发达国家。世界各处对人造光源的需求都大为减少,从而节约了大量电能,就仿佛是一盏天灯自太空中点亮,照亮了半个地球。即使在白天,晓星也是如此耀眼,投下了清晰的阴影。

  农夫,市长,城市管理者、警察、海员,和几乎所有从事户外活动的人——特别是偏远地区——衷心欢迎晓星的出现,它使他们的生活更加安全和方便了。但是,它遭到了恋人、罪犯、自然学家和天文学家们的憎恨。

  前面两类人发现自己的活动因它而严重受限,自然学家们则在关心晓星对动物生活习惯的冲击。许多夜行生物已受到严重的影响,而其他的则正努力适应。太平洋银汉鱼,著名的只在无月夜晚高潮时进行交配的鱼类品种,现在陷入了极大的麻烦,而且看来即将就此消亡。

  另外,对晓星心怀不满的还有陆基天文学家们。对于百分之五十以上依靠太空中或月球上的仪器进行天文学研究的学者来说,这还不算是一场科学灾难。他们可以轻易遮挡住晓星的光芒,但地面天文台却因出现在夜空中的新太阳而遭遇到极大的困扰。

  人类将会适应,在过往的历史上人类已经过了那么多的变迁。新一代将会很快诞生,他们从未听说过晓星并不存在的世界,但众星中之最明亮者终将成为每个思想者心目中永恒的谜题。

  为什么要牺牲木星?——新太阳又能照耀多久?它会很快燃尽,亦或它的能量将维持许多个千年——直至照耀人类的消亡?最重要的,为什么会有关于木卫二——这颗现在已和金星一样云雾缭绕的星球的禁令?

  那些问题必定都有答案,而人类如果不能将它们挖掘出来,是永远不会满足的。

《2010:太空救援》作者:[英] 阿瑟·克拉克

尾声 20,001年

 

  ……由于在整个星系中,他们发现没有比智能更珍贵的事物,于是他们尽力协助它在各处成长。他们成了星群间的农夫,他们播种,有时会得到收获。有时他们也得硬着头皮除草。

  仅从过去的数代以来,木卫二人才敢冒险踏入“远地”,离开他们永不落山的太阳的光和热,进入一片茫茫荒野,那里可能仍然保存着曾经覆盖整个世界的坚冰。更少人敢于留在那里,在光灿而毫无热度的冷太阳沉落到地平线下之后,面对那短暂却可怕的黑夜。

  然而,那极少数坚韧不拔的探险者们发现,他们周围的宇宙比他们曾经想象到的更奇异。在幽黯的大洋底练就的犀利眼眸赋予他们超卓的能力,使他们可以看到星星和其他在他们的天空中移动的天体。他们开始为天文学奠基,而且有些大胆的思想家甚至猜测,木卫二的宏伟世界并非造物主唯一的产物。

  当他们从大洋上浮之后不久,在融冰期强制性的爆发式大进化中,他们认识到天体可以清晰地分为三种类型。当然,最重要的是太阳,有些传说——虽然没多少人把那当真——声称它原来并不存在,而它的突然出现,带来了一个短暂的大洪水变革时代,木卫二上大量的物种都因之而灭绝了。如果那确实是真的,与天空中高挂着的、微弱然而却永不衰竭的能源所带来的好处相较,只是一个极小的代价。

  也许冷太阳是它遥远的兄弟,因某种罪孽而被放逐——被驱赶着永远环绕天穹运行。这并不重要,只有那些古怪的木卫二人,才总爱就所有明智的人都承认的事实提出各种傻问题。

  然而,必须承认那些怪人在黑暗“远地”的探险历程中有一些很有趣的发现。他们宣称——虽然这让人难以置信——整个夜空闪烁着无数细小的光点,比冷太阳还要小,光线还要微弱。它们的光亮度各有千秋,虽然它们也升起落下,却永远不会离开固定的位置。

  在此背景下,有三个移动的天体,显然它们服从于一种没人能了解透彻的复杂规律。而且与别不同的是,它们相当大——虽然它们的形状大小都在不断改变。它们有时是圆盘,有时是半圆,有时又变成纤细的弯弧。它们明显比宇宙间的其他天体离得更近,于是它们的表面显现出极其丰富的复杂变幻的细节。

  认为它们是其他世界的理论最终被接受了——虽然除了一些幻想家,没有人相信它们和木卫二一样大、或一样重要。其中一颗靠近太阳,并且持续处于剧烈的骚动中。在它的暗面能够看到卷舞的巨焰——一种超出了木卫二人理解范围的现象,因为他们的大气层至今仍不含氧气。有时候它表面会出现巨大的爆发,猛地迸溅出碎屑的烟云。如果太阳近旁的这个球体真的也是一个世界,那么它肯定是个不适合居住的地方,或许比木卫二的暗面还要糟糕。

  远处的两颗,与木卫二的距离也更远些,那里看起来没有如此激烈的运动,然而从某种角度上讲却更为神秘。当夜幕降临它们的表面时,它们也显示出一些发光的区域,但与内层的狂暴天体迅速变幻的火焰大不相同。它们以一种相当稳定的亮度辉映着,而且只集中在几个小区域——虽然数代以来,这些区域在不断扩张,并且增加了数量。

  但最奇怪的要数那些小亮点,亮得如同小太阳一般,常可观测到它们在那两个世界之间的移动。回忆起一些他们海洋中的发光生物体,一些木卫二人曾推测它们可能是活的生物,但它们的亮度又令这种说法难以置信。不过,越来越多的思想家相信这些光点——那固定于一处的、以及移动的小太阳——一定是某种奇怪生命的外在表现。

  然而,反对者也握有极其有说服力的论据。如果它们是活的生物,为什么它们从来不到木卫二上来呢?

  可还有一些传说。几千代以前,就在征服陆地后不久,据说那些亮点曾经靠得很近——但它们总会在天空中爆炸——猛然放射出比太阳还亮的光芒。而奇异、坚硬的金属洒落大地,其中一些至今仍是崇拜的对象。

  然而,没有一件事物,会比矗立在永恒白昼的边缘地带的巨大黑色独石更为神圣,它的一面朝向静止不动的太阳,另一面向着黑暗之地。它比最高的木卫二人还高十倍——即便他尽力举高他的卷须,并伸展到最长——它成了神秘和遥不可及的象征物。因为它从没被触摸过,它只接受远处的膜拜。它周围存在着一个阻力圈,能够阻止任何人的靠近。

  很多人相信,正是同样的力量,使天空中移动的亮点无法降落。如果这种力量失败了,它们就会袭击这块处女地,吸干木卫二上的大洋,它们的意图最终会暴露无遗。

  如果木卫二人能够了解,那些移动亮点之后的头脑同样为黑色独石感到迷惑不已,他们会感到十分吃惊。几个世纪以来,他们的自动探测仪曾谨慎地从轨道中降落——但结果总是灾难性的。在时机成熟之前,独石不会允许任何接触。

  当时机来临的时候——那时,木卫二人可能已发明了无线电,并且发觉了从如此近的距离内不停传送给他们的讯息——独石可能才会改变策略。它也许会——也许不会——选择并唤醒安眠其中的某种存在,以便在木卫二人和他们曾从属的种族之间的鸿沟上架设通道。

  也许这种通道是无法建立的,这两种完全相异的意识也许绝不能共存。如果真是这样,那么只有其中的一种能拥有太阳系。

  到底将会怎样,上帝也不知道——至今为止。

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