附录:人们应该如何学习讲故事

衡量一个讲故事技巧的讲习班成功与否,不是依靠丰富的理论,而是要看人们接受培训后,故事的数量和质量是否都有了大幅提高。因此,首先要进行自我审查,才能讲授如何讲故事的技巧,这样才合理。急功近利者接受不了脆弱感,也不能面对焦虑感,这样一来,他们的故事实验也就局限在了极有把握的场合,也就不能讲出对比更鲜明、更能表现自我的、更尖锐的故事,从而丧失了让听众产生情感波澜的机会。

建议你直面这些障碍,首先从我是谁和我为何在此的故事着手。我常用的另一个诀窍,就是全身心投入简单的讲故事和听故事过程,在这个过程中,参与者也会逐渐明白该如何讲述和感情有关的故事。减少障碍的同时,要让人们拥有自信,这能使人有更多机会磨炼技巧,探索各种在现实生活和工作中应用故事技巧的方式。

每个人都可以是一个讲故事好手,每种信仰、观点、记忆都是故事。更加坦率地面对自己,不要将即成的模板和指导的作用看得太重要,它们的作用就像是给超重的人一本减肥辅导书一样:尽管技术上来讲是对的,却不足以产生实际效果。仅仅明白自己该做些什么是没用的,除非你想做这件事,或者有了做这件事的想法。模板和指导的作用有限,远远不如学会观察自己和他人的感情推理有用。

以这种方式,你所教授的已经超越了讲故事技巧的范畴。提高讲故事技巧的原则也能用以整体提高领导力、情商、自省、交流技巧。当你按照这种流程教人们讲故事时,你也教会了参与者一种新的思考方式。参与者们学会了绘制观众脑海中的图景,以此理解他人。他们学会了一种既能触及事实,又能触动感情的交流方式。他们的亲身经历能让他们看到真实的力量,从而养成忠实于真实的习惯。

接下来列出的时间表并不是规定让你在某个时刻准时开始,只是列出一场讲故事练习活动的基本顺序和重点而已。

为介绍流程做准备

我收集了150多张明信片,用来代表普通人面对的各种困境。我建议你也开始收集。我会将明信片摊开在地面上,让参与者“选出一张能够描述你的角色,或你的日常工作环境的明信片”。

这让人们用图像进行思考,是打开想象力,免受干扰的绝佳方法。你也可以用幻灯片展示六七张有趣的动物图片。只要能够描述工作场所可能出现的情绪(开心、伤心、沮丧、投入、疑惑、紧张),任何图像都可以。

上午9点:可信度和默契

讲述几个我是谁和我为何在此的故事作为开场。

准备好很多我是谁和我为何在此的故事之后,才能开始讲授如何讲故事。为此,你要准备出六大类故事,也要根据你的光辉时刻,你的失意时刻、良师益友、书籍、电影、事件的分类找出对应的故事。寻找故事、发展故事、雕琢故事的过程会增加他人对你的信任,还能大幅提升你协调整个流程的能力。

上午9点15分:练习想象力和自我介绍

让所有参与者利用选出的图片简要地介绍自己:“我的角色是……就像……因为……”

如果参与者很多,人们可以结组,轮流对搭档进行两分钟的介绍,然后你可以让各个搭档提名“精彩的介绍”,并在大家面前进行分享。我不会解释什么才算是“精彩”,而是鼓励大家相信自己的直觉,然后讨论直觉将自己引领到了何方。

上午9点30分:故事定义和五种感官

将故事想象为陈述自我经历,这样讲故事的人和听故事的人都会觉得故事十分逼真。有时,我会生动描述咬柠檬的感受,然后询问,有谁产生了相应的生理反应。

之所以这样做,是为了让每个人都留心我们的身体是如何消化现实的。无论前额叶怎样想,身体最相信的还是我们的视觉、听觉、嗅觉、味觉、触觉。讲述几个带有生动感官细节的故事,描述达成企业目标时的状态,然后调动起大家的视觉、听觉、嗅觉、味觉和直觉。

人们可能想听一些故事背后的科学依据,以此让故事获得客观科学证据的支持。如果你在网上搜索,很快会找到镜像神经元、神经元耦合等专业的解释。当然,你也可以利用第一章中农夫的故事证明,故事的开始和结束都是任意的,而“真相”则取决于我们怎么看这个故事,是否相信这个故事。

上午9点45分:客观/主观模式

我经常会问:“有没有本来你是正确的,但却没有人肯听你说话的时候?”或者:“你有没有因为讲实话而陷入过麻烦?”

批判性思维会将我们的感情和想象力降到最低。这就意味着,即便你能利用批判性思维给出正确的答案,但并不意味着人们会听从你的想法。专注于人类共有的体验,引起好奇心,并且要接受“思辨思维并不一定是最好的思维方式”这种看法。

拿出花瓶/人脸的视错觉图像(见第一章),然后让大家进行评论。让大家尝试一眼看出两种画面。但这从神经学角度来看是不可能的。阐释一下为何看到人脸之后,花瓶会暂时“消失”,但当你重新切换回原来视角时,花瓶又会重现。这张视错觉图片不仅能够解释,观察事实的角度和观察感情的角度是不同的,还能引出人们因为暂停使用批判性思维而产生的不安。

对参与者说明,他们可以随时切换回批判性思维,但讲故事的过程是由主观思维模式掌控的。在搜寻和雕琢故事方面,以人为本的观察角度会胜过批判性分析。

我一般不会将所有元素如下图一样列出,但我会用故事表现列出的元素。我认为较重要的元素旁边都标上了星号。

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当你区分事实和感受时,要首先认可客观思维和批判性思维在我们生活中所起的作用。我不是说批判性思维或客观思维不重要。我只是说,人们长期忽视主观思维技巧,这种技能也退化了,因此花时间重新找回故事思维很有必要,尤其重要的是直觉的作用。再强调一遍,为了搜寻好故事,生动地讲故事,我们必须暂时放下将故事扼杀在摇篮里的批判性思维习惯,这样才能发动我们的直觉、同情心和智慧。

为了解释第一条中的事实和感受,同时也为了增加参与者的自信,可以让他们讲一个宠物故事:“好了……我们要讲述一个关于宠物的故事。不一定是关于你的宠物的,任何宠物的故事都可以,找到一个搭档,每人有两分钟时间讲故事,开始!”

鼓励人们在大家面前分享故事的最佳方式,就是让他们先对搭档讲述故事,然后让人们提名值得分享给大家的精彩故事。这样,人们就有机会在风险较低的情况下练习讲故事;此外,那些有精彩故事却羞于言表的人也有可能被提名。毫无疑问,提名的故事都是精彩的,这也能让大家明白,讲故事的诀窍并不在于“个人魅力”。

讲述完宠物故事后,问问大家:“你觉得有何不同?发生了什么变化?”

通常,人们会说这种体验让人更振奋,也更易沟通。故事的内容并不重要,如果改变了大家的情绪,就会改变接下来的发展。

让人们提名故事,然后选出一些人分享自己的故事。

大家注意到自身情绪和精神面貌的转变之后,你要指出,感受能改变对事实的看法。你先举出一些例子,然后再让大家举出一些例子。

你可以这么说:“如果你走进了一间屋子,里面的人全都带着不满情绪,他们觉得自己的看法不受重视,然后你说出一些事实和数字,他们会怎么看这些事实呢?冷嘲热讽和怀疑的情绪会让人们觉得你的事实不准确。他们可能会批判你的研究方法,质疑你的信息来源。而热情则能让人们对你所言的事实深信不疑。事实能帮助人们思考,但情绪(拉丁语中的原意为‘开始行动’)控制着人们的行为,也控制着人们对事实的界定。”

为了让人们不再那样关注于讲故事的秘诀,我会举出这个例子:

如果我想引起人们的注意,我会带来一盒小猫。有数据显示,大部分人都喜欢小猫。假装我们在屋里放了一盒小猫,一只小猫在追着另一只,还有一只小猫跳出了盒子,开始玩弄起一个人的鞋带。最吸引人们注意的是什么呢?(没有什么是百分百有效的,有些人不喜欢猫。)

瞧吧。我已经找到了吸引人们注意力的诀窍,但如果我想将这种现象“缩放”一下,并复制到其他情境之下呢?科学理论会认为如果我进行分析,我就能加以理解。于是我应该把小猫劈成两半,然后检查它的组成部分,是吗?但我这样做的后果呢?就是摧毁了我最想理解的部分。强行分析讲故事的技能——情绪的语言,会摧毁你最想理解的部分。

这类鲜活的、调动感官的画面能让你的想法变得更生动。逗弄一番,从中得到乐趣吧。但这种情况下,长时间的停顿比冗杂的细节复述要好得多。你可不想让人们发出反胃的声音。

仔细考虑前面两个例子,你就能自行找到其他有用的部分。用30分钟时间提升大家的“感知敏感度”,这样就为接下来的进行扫清了讲故事的障碍。

到这时,也许只剩下少数几个擅长批判性思维的人会觉得焦躁不安(如果你讲的故事很精彩,那么用批判性思维的人会更少)。他们可能会批判这个培训缺乏重点和结构。你可以解释说,故事就是关于情境(与重点相反)和体验(被总结成既定模式后会丧失殆尽)的。多数人都会耐心听下去,也是时候开始讲授如何讲故事,并让大家开始实践了。

上午10点15分:练习故事:选择核心信息

列出六种故事,然后专注于寻找我是谁和我为何在此的故事。这是个一箭双雕的方法,因为故事不仅会显示出你是谁,往往还能解释你为何在此。在培训班里,我通常将二者合一。你要让参与者明白,那些认为你人品不错,知道你为何在此的听众更容易被你的故事打动。因此,人们想打动听众时,我是谁和我为何在此的故事在任何情况下都会起作用。

有时,我会进行三分钟故事练习。商务交往十分注重简洁有效,如果假设故事的失败率为30%的话,那么三分钟故事的原则也能保证,如果故事收效甚微,也能尽快结束!

让参与者写下三种能打动目标听众的品质。提醒他们,不要在毫无希望成功的情况下试讲之前从未讲过的故事。

他们写下三种品质,并开始寻找故事之后,建议他们不要在观众面前惴惴不安,只要找到最能体现他们内在品质的故事就好。警示他们,内心的批判声可能会过分谨小慎微,并且会认为故事跑题或不合时宜,从而让你过早地放弃一个本会十分精彩的故事。

上午10点30分:搜寻故事:四种来源

讲述你自己的光辉时刻、失意时刻、良师益友,还有来自一本书、一部电影、一件时事的故事(第三章中详述),以此介绍这四种可以搜寻到故事的来源。你分享一个故事,也会收获一个故事。你的努力是否成功,在一定程度上取决于你的故事能否很好地引出他们的故事。你在讲述自发性、真实可靠性,以及从失意中恢复过来的故事后,并习惯于模糊的含义和实验时,你不仅讲授了这些原则,还能将其加以扩充,让大家记下所有想到的故事创意。

上午10点45分:写下故事梗概

让参与者用5分钟的时间,静静地写下一个故事梗概。让他们利用想象重新体验一遍故事,然后在画面、声音、味道、触觉上面尽可能多地写下注释。他们可能仅能用到所写细节中的一小部分,但他们记下的细节越多,他们的故事也会越精彩。

上午10点50分:和搭档分享自己的故事

新的故事需要先在友善的听者那里进行试验。让参与者测试一下新故事,给友善的听众讲故事时也要仔细分析自己是如何讲述的。听众说出“天啊,我之前也住在丹佛!”这类话语并不代表是在倾听。

让听众带着愉悦的心情静静地听你讲述,带着积极的情绪聆听故事,这能扩大讲故事的人的创意空间,让他们即兴发挥,自由玩味对话、细节和时机。

有些人讲故事可能用不了三分钟,而有些人在时间到了后还是会继续讲述。

提醒他们,对于那些提前讲完故事的人,搭档应该保持倾听的姿态,这样对方才会试图补充这些空白。有时,填补空白的过程能让不错的故事变得更精彩。那些超过时间的人,你知道自己该如何改进。简洁是宝。

上午11点:抓住有教育意义的瞬间,体验讲故事的成功和技巧教授人们如何讲故事的魅力所在,就是看着人们发现已有的精彩故事,并知道该以何种方式讲述这些故事。

问他们“有谁听到了不错的故事”,肯定会有部分的参与者举手。让他们环视四周,看看有多少好故事和擅长讲故事的人就在身边。让举起手的参与者讲述这些故事,让整个屋的人们都听一听。对于习惯批判性回复的人来说,接下来的步骤可能显得过于温柔,但是,找出并赞赏不错的部分比提出建议或批评更需要勇气。

看到没?你已经知道该如何做了。

每个人天生就有能力识别出什么样的故事能拨动心弦。为了进行下一个步骤,也就是发展一个故事,有谁能提名一个精彩故事?精彩的故事就在那里。请指出是谁讲述了这些精彩的故事。我们要知道哪些行得通,这样才能记下来,并将之再现。

确保在屏幕上或讲义上写明赞赏的格式。

“你的故事告诉我,你是……”

“我喜欢的故事中的感官细节是……”

“你的故事让我想起了……”

“我能看出你的故事在(某个特定情况下)能够影响……”

要反复强调,讲故事的人无须听他人的指摘,也无须太受“他人”理解的影响。让参与者从自身角度讲述亲身经历,并且让大家按照赞赏格式发言评论。利用本书中的内容,详述参与者讲述故事过程中所用的具体技巧和策略。

用课程余下的时间分享故事,相互赞扬。理想状态下,将有一小时剩余时间进行这部分内容,但由于参与者人数、具体情况、背景各有不同,也可能只有15分钟剩余时间。相信你的直觉,让参与者明白如何跳出自己的想法,让参与者明白自己已经做得很棒了,这样一来,就能确保所有参与者的讲故事体验是充满积极情绪的。