第二章 故事就是经历

故事是最好的老师——过去一直是,将来也是。经历可以改变人的思维模式,调整决策过程,使行动前后一致。

如果可以随意把我们想要影响的人放进一个特定的环境中,我们就能改变世界。想象一下,将一名软件工程师放进一位客户的日常生活,让工程师体验自己设计的系统,感受系统漏洞所带来的苦恼。还可以更好,让一位政客进入一个低收入的单身母亲的生活,让他体验一天这样的生活。幻想这名政客——平日都不亲自取干洗衣物的人,在超市里带着三个任性的孩子购物,凭着自己的最低工资买新鲜水果和蔬菜。这名政客怎么可能会忘记这个经历?

直接经验正是斯克鲁奇式(吝啬鬼)的教育方式:让一个目光短浅的老板、同事、顾客或是少年,穿越到特定的时间和地点,在他们脑海中留下一些难忘的经历。在我们的意识层面之下,个人经历能够带来更深层次的理解,让人真正产生同理心,从而有勇气挑战固有的社会地位或是政治。就好像让一个投资人在贫困国家的小作坊里工作,然后再询问他是否可以提高工人们的工作条件。

然而,这种影响他人的最有力手段——亲身经历,却在大部分情况下并不可行。即使人们急需跳出自我狭隘的视角,绑架他然后把他放在特定的生活中也是不可取的。你能做的最好的选择就是给他讲述生动的、富有影响力的故事,让听者仿佛身临其境,将这种可以让人改头换面的经历带给听者。

对于听众而言,一个故事就是一次亲身体验,即便这种体验是间接得到的。因此,我将故事称为一种再想象的体验,加入细节和感受,让听者进行想象,就好像亲身经历了一样。尽管还有从文学角度和文法角度来讲的故事定义,但这些定义将焦点转向了故事的影响和改变人们观念的层面。

你可能没有注意过自己分享自我经历的次数和时间,但你讲述的每一个故事都会成为一个潜在素材,人们消化新信息的时候可能会用到这些故事。每一个战争故事、趣闻轶事、评论文章都能为你所在的社群创造出文化氛围。其他人心中有关你工作、个人、社交的故事会是你获得成功的关键。这些故事甚至能主宰你对自我的看法,因为这些故事能够体现世界与你的互动程度。

也许你一直都是依据数据过日子,将感情排斥在外。然而,利用大数据进行的推演,也被证明数据和事实过多只会让价值递减法则生效,让我们进入一种“不堪重负”的状态。我们的大脑需要利用故事模式分析复杂的事情,但我们每天都要面对大量复杂程度不断上升的数据和经验。故事思维能够帮助我们区分数据重要与否,也能根据我们的观点判断数据是好是坏。现在复杂和模糊的数据处处可见,没有主动的故事思维,我们就被动地用推测进行理解,也不知是否正确。

◤我们每天都在讲述的故事

实际上,我们不用特地学习怎么讲故事,因为我们每天都在讲故事。这本书的目的实际在于,让你留心自己所讲的故事,这样你就可以调整构造和支撑故事的那些观念。大部分情况下,我们意识不到自己在讲故事,我们更难意识到这些故事在深入地影响着我们的生活。

遗憾的是,我们常讲的故事只是在抱怨自己的压力太大,或是某人太愚笨,或是抱怨自己在飞机上或机场里的遭遇简直太糟糕。在高科技充斥的社交中,这些很难博得他人的同情。大多数人都没有意识到,我们在会议或是面对面的交谈中发泄了过多的不满情绪,或是分享了太多有关冲突的故事。我们确实需要发泄不满,也许讲述这样的故事确实能奏效,但却不要在我们想要打动的人面前这样做。

你已经在讲述着故事,有关你是谁的故事,有关你为何在这的故事,有关你预见的、珍视的、宣扬的故事,以及你对他人内心想法的故事。只是你还没有意识到你的故事有多重要。为了引起我们的注意,接下来我们将审视我们所讲的六种故事,观察这些具有影响力,激发想象力和促进创新的故事。

“我是谁”的故事

什么样的特质能让你影响一个你想影响的人呢?讲述一个时间、地点或事件,证明你拥有这些特质,显示自己有人情味的一面。你有孩子吗?你儿时是什么样?你的父母教会了你什么?你在第一份工作中学到了什么?讲些个人经历。要想让人们相信你,首先要告诉人们你是一个怎样的人。

“我为何在此”的故事

当人们觉得你是来宣扬一个主张,以谋求钱财、时间或资源的时候,立刻会怀疑你的“事实”是有失偏颇的。然而,你可以告诉对方你工作并不只为了钱财。但如果你工作就是为了赚钱,也不妨大方承认。

教导故事

有些教训只能从经验中获得,有些教训要反复习得——比如耐心。你可以告诉某人应该耐心一些,但这却往往不会奏效。最好能够讲述一个有关耐心的故事,人们自然会变得耐心起来。有关耐心的三分钟故事短小而有力,比建议更易改变人们的行为。在三分钟内塑造人们的耐心,也只有此法了。

愿景故事

一个有关未来的、令人振奋的故事能让人觉得当下的困苦都是“值得的”。在一些大型策划中,或是迎接新的挑战时,那些无法参与决策讨论的实施者们往往会觉得困难或沮丧。没有相应的愿景,这些挫折变得毫无意义,也会让整个团队缺乏干劲。然而,有了明确的愿景后,一切艰难困苦都变成了为达成有意义的目标前的小磕小绊。但也要小心,因为夸大的愿景故事所带来的弊大于利。

“行动中体现价值观”的故事

价值观是十分主观的。对于一个人来说,正直意味着做好老板交代的事情,但对另一个人来说,正直意味着在错误的事前说“不”,即使丢掉工作也在所不惜。如果你想增进一种价值观,就必须通过讲故事来进行“示范”,解释这种价值观的意义,约束人们的举止。用假设的情境只会让人觉得虚伪和唠叨。要具体一些。

“我理解你”的故事

人们喜欢一团和气。有很多时候,其他人已经下定了决心,也对你的想法有着不同的意见,但他们不会跳出来大声说:“你说的是一派胡言。”但他们心里确实是这样想的。如果你能在故事中讲明他们内心的怀疑,首先承认然后再打消这种异议,你就能让对方产生信任感,而无须大声做辩解了。

◤如何选择那些有益的故事

正如之前提到的那样,如果我们根据人们日常所讲的故事来评判一个人的话,我们可能会觉得,大部分人都承受着巨大压力,他们是试图在繁文缛节和糟糕的决策中找到出路(我为何在此)的不被理解的可怜之人(我是谁)。他们渴望退休,或者想辞退某人(目标),他们也觉得,那些“拥有一切的人”根本不在乎“穷困潦倒者”的死活(在行动中体现价值观)。他们不知不觉中散布出去的故事都是在告诉周围的同事,无论怎样努力都是改变不了现状的(教导),因为他们尝试过了,却也失败了(我知道你在想什么)。

我希望你能更谨慎地讲故事,讲述一些有益工作、家庭、社区的故事。当你留心我提出的这六种故事时,你就能更有目的性地加入有益目标达成的看法,而不是火上浇油。

假设你想和新员工构建信任,或是和不满于改组的老同事增加互信,最好的办法就是通过实际行动去一点点改变。人人都同意这一点。人们希望看到一个人信守契约,刚正不阿,守口如瓶。但是信任的建立需要花费很长时间。信任破裂时,人们常有事后诸葛的毛病,或是消极抵抗的恶习,改掉这些要花费的时间就更长了。

你需要通过故事来达成合作。尽管你花费了大量时间构建信任,但是大多数情况下,人们看不到你是在何时、以怎样的方式做着对的事情。现实中,很少有人能看到你是如何尽力信守契约的,他们往往不在场,也看不到你力排众议保护自己的团队。大多数人都不知道你为保护他们付出了多大代价——至少不会亲眼看到。如果你不告诉他们事情的经过,他们只能从零碎的日常交往中猜测你的为人。他们只能看到你的一部分——经常是断章取义——即便工作得很辛苦,这些也不能体现出你的真正品质。

想象在平凡的一天,你醒来时觉得接下来的一天会十分充实。结果,孩子弄洒了麦片,宠物狗又爬上了你刚穿上的裤子,不知道哪来的白痴开车加塞儿。和往常一样,这一天充满波折。到办公室也不太平,电话铃响起,通知你终于赢得了那位大顾客,你决定在当天下午的内部会议上和自己的团队好好庆祝下,或许你还买了甜甜圈。三小时之后,终于看完了昨天就应该看完的详尽的报告,你发现有几个员工居然在走廊里玩起了高尔夫。这一刹那,写封邮件,禁止人们在走廊里玩高尔夫成了你的当务之急。赢得新客户的兴奋头儿退却了,因此到了下午,你把甜甜圈丢在脑后,而员工内部会议也变得一如往常。

在这起起伏伏的一天中,你的团队何时感知到了你的状态呢?你高兴时、忙于工作时、状态最佳时,或是你失落时或沮丧时?大部分人在高兴时或高效工作时是不容易引起人们注意的,就像是融入了背景一样变得不显眼。只有我们想要纠正什么时才会引起大家注意。确实,西方文化最喜欢纠正。监控和纠正,监控和纠正。问题在于,这样一来你会给别人较为负面的印象。

这也是绝对正常的。我们的大脑天生关注问题所在,而不是建立关系、教导、指明目标、创新,或是解释误会。似乎人人都变得不可信赖。如果你不喜欢这个电视台的报道,那就换个频道。

当今世界,只顾事实和数据会让情感推理无处发挥。如果你不是带着目的讲故事,那么你会在无意间挫伤了人们的感受,减损了人们的感情,降低了人们的看法,让人们变得毫无目的,如此,消极看法喷涌而出,失败也接踵而来。

故事不仅仅要有目的,还要有人情味儿。事实上,你讲的每个故事都是你人格的倒影。即便是一个历史上的逸闻,你在讲述过程中进行的细节删节和你的姿态、语调也都能影响故事。如果你关心人们,在意成功与否,关注企业的成长或者其他方面,这些都是有人情味的,所以要展示出来。生动的、充满细节的故事能让同事看到决策的形成过程。你可以利用活动挂图来演示矛盾所在以及复杂的问题。告诉人们你为整个团队点了比萨外卖,一直工作到午夜十一点。

人们之所以会抵触领导的决策,往往是因为他们不理解工作流程,或是缺乏宏观印象。如果你习惯了在故事中清楚描述重要决策的形成过程,加入决策人、决策时间、决策地点这类细节,员工与你之间的信任会逐渐建立起来,以防将来时间紧迫时,无须多言也能让员工理解。如果有那么一天,你需要发布任务,但是没有时间让你解释,你的团队会根据以往你讲述的故事,推断相信这次的决策和之前的决策一样,都是在深思熟虑的基础上做出的。

为了辅助你进行讲故事训练,本书第五章到第十章会提前告诉你一些误区,记录你的学习进度,让你积累起故事库,以备未来不时之需。每一种故事都专门有一章进行详述,让你对原则、哲理进行充分的练习和巩固,讲出好故事。

每章都会列出多个例子,教会你如何找到属于自己的故事。记下自己的想法,检验你的故事,记录自己的反思。到本书第二部分时,你就有了一套自己的思维习惯,善于发现故事,展开故事,让你适时讲出故事,让别人对你的观点心服口服。

发现故事能够塑造观念、看法、生活、事业的力量之后,你就能发现更多机遇,以此改变观念,改良看法,改善生活,改进事业。