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几  周之后,艾伯、贝克和查理凭借新织的网迅速捕到了大量的鱼,他们开始每天捕两条鱼。因为每人每天只需吃一条鱼,岛上的储蓄很快开始膨胀。尽管他们偶尔决定挥霍一下,一天吃两条鱼,但是在大多数情况下他们对自己的劳动成果非常节省。
小岛上的三位居民从天天捕鱼的日子中解脱出来,终于得闲去参加其他有创意、有意思的活动了。艾伯可以花些时间设计和制造更实用也更漂亮的棕榈叶服装;贝克采摘椰子,丰富了食谱,也提升了厨艺;查理则盖起了小岛上的第一座小茅屋。

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三个人的日子过得很顺心,但是贝克认为他们还可以过得更好。他说:“既然我们可以用渔网扩大生产,那为什么不能更进一步形成产业呢?”他开始想象制造一件更大更好的资本设备。

他草拟出一种结构复杂的捕鱼器的生产计划,这个捕鱼器将彻底改变这座小岛的经济。这个发明是一个巨大的水下巨型捕鱼器,有一个单向的门,不管白天还是晚上都可以不间断地捕鱼。是的,鱼可以进来,但是出不去。如果这个巨型捕鱼器管用,他们就再也不用亲自捕鱼了。

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但是,贝克很快发现,单凭他自己的力量根本无法完成这样一项复杂的工程。考虑到必需的材料、编织网、搭架子、建造等一系列工程实施问题,贝克认为只靠他一个人的储蓄、体力和才智根本不可能完成这样一项巨大的工程。

考虑到这些问题,贝克决定提议创立一家合伙公司,即三个人共创一家公司,克服暂时的困难,集中他们所有的储蓄,拿出整整一周的时间建造这个巨型捕鱼器。

听了贝克的计划后,他们开始讨论其中的潜在风险。跟艾伯的第一张网一样,没有人能保证这个计划一定能成功。即便计划成功,那个新发明的玩意儿第一次入海时也很有可能被海浪冲得支离破碎。而且这一次他们的风险可不是损失一条鱼,而是20多条!

然而,他们对更多鱼的需求最终战胜了对失去全部储蓄的担忧。

三个人向着目标前进。

经过一番艰苦卓绝的努力,他们成功地建成了小岛上第一个巨型捕鱼器。这个设备果然不负众望,平均每周能捕到20条鱼,而且毫不费力。除了几次小修小补和维护之外,这个捕鱼器几乎是在自动工作。很快,三人便拥有了大量的鱼。

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由于生产力的提高,岛上的储蓄迅速增加,于是三人很快又建了一个巨型捕鱼器。

现在,有了这么多鱼,他们就能腾出时间实施其他计划了。

查理制作了一块冲浪板,开创了一项很酷的新式休闲活动。

艾伯创立了一家服装公司,不仅可以为自己制作衣服,还可以为所有想改变形象的小岛居民提供服饰。在业余时间里,艾伯还开始策划自己一个人的舞台剧。

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贝克则利用自己的空闲时间考虑小岛上恼人的交通问题,开始设计岛上的第一条独木舟和第一辆手推车。

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这些丰富的活动说明了人类社会在农业发展之后所发生的变化。只有当我们能够生产出额外的食物时,我们才有时间做其他事情。

故事引申
储  蓄不只是提高个人消费能力的手段,还是防止经济受到意外因素影响的重要缓冲器。
如果一场季风横扫小岛,把两个巨型捕鱼器摧毁了,他们该怎么办?尽管很多当代经济学家将自然灾害视为经济的刺激因素,但实际上洪灾、火灾、飓风和地震等灾害会破坏财富,降低生活水平。如果巨型捕鱼器被彻底毁掉了,小岛上的捕鱼量就会下降,那么艾伯、贝克和查理就又要忍饥挨饿地储蓄鱼以重建资产了。
但是,请记住,一笔备用的储蓄会防止经济崩溃,可以迅速重建受损的资产。艾伯、贝克和查理三人继续缩减消费进行储蓄的做法非常重要,此乃未雨绸缪之举。

阅读 ‧ 电子书库 现实链接

过  去,美国以储蓄大国而著称。在历史上,美国居民每年都会将收入的10%甚至更多储蓄起来。这种严格自律的做法帮助美国建立了巨大的储蓄供应,为不断推进的工业活动提供了金融支持,同时也帮助美国的家庭和社区克服意外的困难。

然而,近年来经济学家们严重低估了储蓄在经济价值链中的重要性。事实上,在很多经济学家看来,储蓄就是一种累赘。凯恩斯主义者认为储蓄对发展不利,因为这种做法妨碍了货币循环、降低了消费(他们认为消费是促进经济增长的重要因素)。而政策制定者们受这些观点影响,制定出各种规则奖励花钱的人、惩罚存钱的人。

结果,美国人多年来总是入不敷出。在自给自足的经济中,比如小岛经济,这样做根本不可能。但是在我们的现代社会中,货币流通跨越国界,而印钞机似乎具有无限魔力,可以欺瞒美国民众,让他们无法认清一个简单的事实:我们的消费不能超过产能,我们的借款不能超出存款,至少不能长期这样。

当2008年金融危机爆发时,政治家和经济学家们条件反射式地寻求各种方法,让消费者花得更多、存得更少。

他们的做法只能适得其反,为了消费而消费的做法没有任何意义。如果你花了100万美元,除了空气之外什么都没有买到,那会怎么样?对社会有什么好处?这笔交易只会使出售空气的人受益,他会把原本属于你的那100万美元拿走。用现代的经济核算方法计算,比如以GDP衡量,这笔交易会被当作一次真实的经济活动,会被算作价值100万美元的增长。

但是购买空气的做法不会推动经济增长。空气一直都在那儿。我们必须生产出什么东西,才会使消费有价值。

消费只是我们用来衡量生产的尺度,因为所有生产出来的东西最终都是用于消费的。那么消费有什么实际意义呢?只要价格降得足够低,即便是没人想要的东西也可以卖出去。但是,如果没有生产,也就没有东西可消费了。因此,生产是有价值的。

储蓄创造了资本,而资本使生产扩大成为可能,所以储蓄起来的一美元对经济产生的积极影响要大于消费掉的一美元。对于这一点,你不必费力向经济学家或者政治家解释。