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一  开始,岛上没有政府。艾伯、贝克和查理三人是老朋友,所以总能以和平的方式解决问题。但是,随着简单的社会发展为更加复杂的社会,人们必然需要某些政府机构。
岛上的人越来越多,人们之间的误解也大大增加。一旦这些误解无法通过谈判解决,人们就会诉诸武力。
因为没有组织有序的共同防御团体,偷鱼贼有时会成群结队而来,在岛上横行霸道,岛民们苦不堪言。

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时不时地,小鼓岛人也会入侵,他们不仅是优秀的鼓师,还是凶猛的强盗。一旦他们发威,岛上就一条鱼也剩不下了。

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很明显,岛民需要联合起来,共同维护自己的安全。他们需要领导者,但是交出权力永远是件冒险的事。人们一旦拥有了权力,往往就会滥用。

岛民试着选了许多领导者,但选出的人不是自以为是,就是不堪重任。于是他们决定组建一个对人民负责的政府,政府无权剥夺人们的自由,正因为有了自由,这座小岛才实现如今的蓬勃发展。最后大家决定:选举12名参议员组成参议院,其中包括一名能够行使行政权力的议长。

为保护岛屿不受外敌侵略,参议院决定建立并监管一支海军,由装备长矛的独木舟组成。

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为了维护社会稳定,也为了保护岛民的生命权、自由权和财产权,参议院决定设立一套法院体系来解决纠纷,同时成立警察小队执行法官的法令。

为了促进贸易,参议院决定建立并维护一系列的灯塔,以防岛上的峭壁妨碍海上交通。

为了给这些基础的机构和设施提供资金支持,岛民们同意每年缴纳一些鱼作为税款。所有交给政府的鱼都会存放在银行的特别账户中,参议院会从这个账户支取资金用于公共支出。

但是,因为岛上的居民都非常崇尚自由,很多人担心赋予极少数人过大的权力。

为了确保参议员们不会滥用税款,人们制定了一部宪法,明确规定了参议院享有哪些权力。宪法中没有提及的权力仍旧属于普通民众。为防止人们对参议院的职权范围产生误解,法院系统设置了最高法官一职,负责维护宪法的权威并监督参议员们的行为。

在投票通过宪法之后,这座岛就有了一个名字:美索尼亚国。

新政府很明智,决定不把所有税款都花掉。在季风来临、无法捕鱼时,或者小鼓岛人发动新一轮袭击时,这些储蓄可以派上大用场。

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虽然政府确实用这些钱雇了一些人,比如灯塔看守、治安官、法官和海军桨手,但是大家都明白如果没有向政府纳税的社会生产者,这些职位根本不会存在;如果生产者不缴纳税款,政府雇员连饭都吃不上。

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故事引申
岛  民们知道政府的支出就是纳税人缴纳的税款,所以他们认为应该由纳税人决定税款怎么花。因此,只有纳税人可以投票。
岛民们也明白税收降低了岛上可用的储蓄总额,限制了投资资本的供给,但是大多数岛民都认为更安全的环境、船只失事事件的减少和解决合同纠纷的法院系统所带来的好处远远大于他们所付出的代价。
目前为止,一切都好。但是总会有些事情发生……

阅读 ‧ 电子书库 现实链接

美  国建立在对政府权力严格限制的基础上,但是很遗憾,很少有美国人真正认识到这一点。美国的开国元勋们对盛行于17~18世纪的关于自由、理性和科学的革命性思想了然于胸,他们试图在人民与政府之间营造一种崭新的关系。在他们的设想中,主权在民,人权神圣不可侵犯。

独立战争结束之初,为了建立国家政权(其实很多美国人并不希望这样),美国宪法成了一个设计巧妙的笼子,可以防止政府这个“野兽”发狂失控。宪法不仅防止人民免受政府的独裁统治,还防止少数人受到多数人的暴政的伤害。

美国宪法有意将权力分配给联邦政府的不同部门,并把中央的权力下放到各州。更重要的是,宪法可以防止联邦政府从人民手中剥夺任何权利。

结果,在这个国家里,人人可以享有人身自由权和财产权,可以随心所欲地处理个人资产,政府无权干涉。虽然并非每个人都能幸运地享有这些权利,但是这无损于这个设想展现出的勇气。毕竟,这是以前任何国家的法典中都不曾有过的。

然而随着时间的推移,这个清晰的设想变得模糊了。危机爆发时,很多人都确信政府需要更多权力,人们可以牺牲一些自由。不幸的是,在目前的经济危机中,这个想法仍有不少支持者。

我们渴望消除经济紧缩带来的痛苦,但是我们忘记了自由本身就是有风险的。如果政府有责任消除一切苦痛,那么就没有人是自由的。无法自由地失败,也就是无法自由地成功。