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在  几代人的时间里,岛上的政府一直按照设想运行。很多睿智而又严于律己的人做过领袖,他们一直十分注重鼓励企业发展和个人储蓄。在此期间,税收负担相对较轻,对行业的管制也比较宽松。随着商品生产的增加,企业获利,价格稳定回落,购买力增强。在几代人的努力之后,几乎所有的家庭都拥有一条独木舟,有些家庭甚至有两三条。
因为只需要少数熟练的渔民捕鱼便可以满足整个岛屿的营养需求,多出来的劳动力和资本就可以投入其他行业了。各种在捕鱼时代闻所未闻的工业和服务业都发展起来。棚屋装修公司、巫医医院和制鼓公司应运而生,蓬勃发展。岛上一片繁荣。西海岸还出现了一个剧团,人们对他们的首场演出《渔民来了》赞不绝口。

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与此同时,一些参议员基于情感原因认为,宪法中关于纳税与投票权的关系从根本上来说是非民主的。基于进步主义精神,这项规定被废除了,很多不太关心政府预算支出的人也获得了投票权。

政府的工资支出随着经济增长而增加,参议员的社会地位也大大提高,这份工作变得非常有吸引力。本来只有德高望重的长者才能担任参议员,现在雄心勃勃、干劲十足的年轻人也对此趋之若鹜。

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渴望成为参议员的人当中有个名叫“弗兰基·迪普”的人,他比其他人更有创意。他注意到人们做事的一个特点,这为他以后登上权力顶峰提供了途径。

他发现人们喜欢免费的东西,同理,人们痛恨纳税。因此,他想出了一个计划:如果他能找到一个方法让岛民们以为他免费给予了他们一些东西,那么他就能够得到无条件的支持。不幸的是,政府所有的一切都来自税款。参议员自己又不捕鱼,他们如果不索取就没法给予。怎么可能给予比索取的多呢?

一次猛烈的季风过后,弗兰基看到了机遇(政治家从来不会浪费一次危机)。

他鼓吹道:“亲爱的岛民们,我们刚刚经历的风暴给我们带来了无尽的苦难。很多人无家可归、饥肠辘辘,我们不能坐视不管。如果我当选,我会制订一个政府重建计划,帮助最需要的公民弥补损失。”他还向公民承诺,重建的费用由政府税款负担。

他的竞争对手格鲁坡·克利夫兰仅仅承诺要好好管理岛上的储蓄,以及不干涉公民权利。

毫无悬念,弗兰基·迪普顺利当选为议长。

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他的胜选并没有改变现状,岛上依然没有足够的储蓄支持他所设想的支出计划。为了弥补这个差距,弗兰基想出了另一个计划。政府可以发行纸币,叫作“鱼邦储备券”,用这种纸币可以到郝寅航那里自由兑换政府储存的鱼。居民们可以立即把纸币兑换成鱼,也可以用纸币购买产品和服务,就像使用真鱼一样。

岛上的首席大法官看不过去了,便插手进来。他指出,根据宪法,参议院无权为了某个公民的利益收取另一个公民的钱财,也无权发行纸币代替真鱼。

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弗兰基随即免了他的职,并任命自己的一个政治伙伴担任大法官一职。由此解决了这个问题。这位政治上的合作伙伴宣称宪法是“灵活的文件”,后代子孙会遇到建国时期的渔民们无法预见的问题,所以宪法的内容是可以根据新形势来解读的。

刚开始,公民们还不太习惯使用鱼邦储备券,他们习惯于用真鱼购买东西。但是一段时间以后,纸币就流行起来了。大多数人都不得不承认纸币比鱼更易于携带,而且没有难闻的气味。

同时,弗兰基的顾问们全力搜寻岛上值得投资的项目(当然,目的很明确)。如果某项计划可以确保得到潜在选民足够的支持,他们就拨款支持建设。

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银行的新总裁迈克斯·郝寅航七世对新钞票没什么好感。他认为新钞票印刷十分容易,这会给参议员们带来一种危险的刺激。而且,只有政府在银行里储存足够的鱼,让人们可以兑换所有的钞票,他晚上才能睡得安稳。

不出所料,郝寅航七世的信心没能持续多长时间。

很快,弗兰基和他的代理人就发放了很多鱼邦储备券,数量远远超过政府账户里的存鱼。郝寅航七世注意到不断缩水的储备,于是跑去提醒参议院。

“弗兰基,马上停止印钞!”他喊道,“你们每发行10张钞票,我都只有9条鱼可以兑换。如果储户发现我们没有足够的鱼可以兑换,他们就会蜂拥到银行来兑现,那时我就没有存鱼啦。你必须停止发行鱼邦储备券,并提高税率。我们必须恢复储备。”

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弗兰基和他的高级顾问休伊·陀贝及泰德·额奈摩尼听罢都哈哈大笑起来。“调高税率,缩减支出……亏你想得出来!你要是参加竞选,肯定是一把好手!还有别的什么好主意吗?”

郝寅航解释道:“对不起,各位。可是我实在别无选择。一旦岛上的储户意识到把鱼存在银行不安全,他们就会停止储蓄。他们会像从前那样把鱼堆在家里。那样的话,我们就没有足够的资本维持我们现在赖以生存的设施,更没有资金投资新的项目了!我们的整个经济就会崩溃!”

“听好了,杞人忧天的家伙!”弗兰基说道,“我们早就想到了这一点,我们有应对之策。为什么要让储户知道他们的储蓄在缩水而不是增值呢?”

弗兰基解释道:“我的经济顾问都是新大学的高才生,大学里也有不少顶级的科学家。他们想出了很棒的办法,而且他们真的成功了。是让你知道一点儿小秘密的时候了。让技师们进来。”

说罢,几个穿着实验服的科学家拿着三条看起来很普通的鱼走了进来。“请看!”其中一个人说道,“我们找遍了海滩和垃圾场,收集被人扔掉的鱼皮和鱼骨——尤其是有完整的鱼头和鱼尾的那种。看好了,我给你变个魔术。”

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接着,技师们熟练地切割、拼接、黏合和缝纫,让人眼花缭乱。不一会儿,他们就开始在鱼骨上添加鱼肉,制作一条新的鱼。他们调整、造型、黏合,最后缝合。通过这种方法,他们用三条鱼制作出了四条像模像样的鱼。它们刚才还是垃圾,现在看起来就像真的鱼一样!

弗兰基说:“秘诀就在于胶水,粘好后永远不会脱落。做出的鱼能一直维持原状,而那些傻蛋们——我是说——民众永远也不会发现。我们会称这种新鱼为‘官鱼’,然后把它们交给储户。让我的技师们到你的保险库忙上几天,存鱼危机不就解决了嘛!”

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郝寅航惊呆了。他不得不承认这个骗术很高明。他的脸上渐渐露出了微笑。他受够了总是向别人说“不”的日子,那样太没意思,没人喜欢他——人们背地里都叫他“吝啬鬼”。

“也许这是个办法!”他暗想,“也许这是我受到大家欢迎的契机。首先我得到鱼,然后是权力,然后是女人!”

但是,理智告诉他,这些人不是魔术师,鱼也不是大风刮来的!参议员们所做的只是通过削减岛上储蓄的价值制造假鱼。他试图和他们讲道理。

“听我说,储户有一天会明白过来的。你看,你们的官鱼跟真鱼比起来明显要小。毕竟,岛上的人一直以来都在吃鱼,大家都知道一条鱼的价值是多少,骗他们没那么容易。”

弗兰基试图打消郝寅航的担忧,他用老到的语气说道:“我们已经考虑到了。所以,一开始官鱼不会太小。每10条我们会用9条真鱼来做,这样做出的鱼只比真鱼小10%。另外,也是最天才的部分,我们会立法禁止岛民比较官鱼和真鱼。”

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泰德·额奈摩尼插嘴道:“对,就是这样。我们会说科学家们在未经处理的鱼里发现了新的病毒,并要求所有人一旦捕到鱼就交由官方做消毒处理!”

参议员和技师会告诉人们,消毒过程是怎么使官鱼吃起来没有以前那么饱腹的。

为了防止人们看到真鱼,也为了从表面上增加捕鱼量,参议员们决定设立渔业部,它的唯一职责就是捕鱼。

郝寅航再也听不下去了。“这行不通!如果人们停止捕鱼,而是依赖于政府,那我们的捕鱼总量就会下降,最终我们会把储蓄用尽的。”

“你怎么这么肯定?”弗兰基反问道,“成立渔业部是大势所趋。我们会让最可靠的人做经理,还会向表现出最佳公民精神的工人颁发特别奖品。而且,我们只需要坚持到下次选举结束。在那之后,我们会想出一个更长远的计划——我保证我们会想出来的。”

休伊·陀贝接过话道:“与此同时,这个新的鱼增值步骤会给你提供足够的鱼,用来支付储户的利息。我们甚至还可以剩下一些鱼,用在公益事业方面!”

郝寅航想了一会儿说:“还是行不通。人们总有一天会明白过来,他们会担心自己的储蓄,因而取出存款。”

“这一点我们也想到了。”弗兰基解释说,“我们将宣布所有储蓄将由一个叫作‘鱼邦存款保险公司’的新政府机构承保。一旦得知参议员们为他们的存款担保,还有谁会取回存款呢?保险机制形成以后,储户就会认为我们在保护他们的存款,即便我们实际上是在窃取存款的价值。”

“那么,迈克斯。”弗兰基靠近他,在他的肩膀上捏了一把,问道,“你会和我们一起干,对吧?”

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迈克斯受到诱惑,一度想和他们同流合污,但他最后还是挺直了腰板。政治家们担心的是表面上的偿付能力和他们自己的形象,而迈克斯关心的是鱼的价值。

“白日做梦!”他厉声说道,“这是欺诈!如果说你们这些参议员有什么共同点,那就是你们全是骗子!想让我和你们同流合污?我这就回去关闭银行,让人们把鱼存在家里。”

在他发表这番攻击性言论的过程中,参议员们面面相觑,无奈地耸肩,最后他们忍无可忍了。弗兰基叫来了警卫,他跟警卫耳语了几句,郝寅航就被拖了出去。郝寅航双脚乱蹬,大声呼喊,但是他临别前的话谁也没听进去。

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“没办法,对牛弹琴。”弗兰基说,“去把阿里·格林芬叫来!”

随后,弗兰基任命格林芬为银行的新主席,他严令格林芬执行鱼增值计划,丝毫不许打折扣。后来,郝寅航存贷款公司改名为“鱼邦储备银行”。

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第二天早上,有人发现岛上信誉最好的银行家迈克斯·郝寅航七世的尸体挂在珊瑚礁上。他的死被说成是自然死亡。岛上的高层假惺惺地发表了悼词。弗兰基议长为他举办了隆重的葬礼。

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因为有阿里·格林芬做鱼邦储备银行的主席,他们的计划进行得滴水不漏。从真鱼向官鱼的转变完成了……

那个星期之后,很少有岛民意识到,随着迈克斯被埋葬,银行业的可信赖的传统和健全的货币也一起被埋葬了。

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我  们前面讨论过,在美国历史上的大多数时期,通货紧缩持续存在。1913年,美联储成立。美联储发行纸币,承诺纸币持有者可以随时将其兑换成黄金,从而取代了当时流通的私营银行发行的钞票。其实,私营银行也做出了相似的担保。但是,自从美联储登上历史舞台,美国的物价就开始不断上涨。

成立美联储的最初目的是形成“弹性货币供应”。当时的设想是:美联储可以根据经济活动的情况,扩大或收紧货币流通量。设计者以为这样可以让物价保持平稳,不受繁荣或萧条的影响。

即便这一设想是个好想法,很明显美联储在这个任务上已经一败涂地。

在过去的100年里,美元损失了超过95%的价值。这可真够稳定的!事实上,美联储现在存在的唯一目的就是产生足够的通货膨胀,从而使政府的支出大于税收收入。

在“大萧条”中,罗斯福总统决定让美元对黄金贬值。要想实现这一点,美国政府就必须控制整个黄金市场,而且美国政府还一度立法禁止私人拥有金币。后来,要将纸币兑换成黄金,人们只能去公正的银行,后来只能去公正的外国银行,再后来去哪里也兑换不了了。

美国人手里只剩下一种没有实际价值且可以随意增发的货币。这使得美国政府再也不必在支出和税收之间做出艰难抉择,也把美国经济引上了一条不归路,总有一天美元剩余的那点儿可怜的价值也会消失。