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参  议员们都无法相信自己的好运。现在,他们可以随意做出任何竞选承诺了,再也不必维持收支平衡,也不需要通过提高税率为支出筹钱了。
因此,每年政府都发行数量超过银行中可兑换的鱼的鱼邦储备券。一旦储蓄偏低,技师们就施展他们魔法般的技艺。这一切是如此令人兴奋。虽然参议员们心中痛苦挣扎,想要控制局面,让国家回到一条可持续发展的道路上,但是他们就是无法控制自己。
一些政府拨款支持的项目使大家受益。岛上的海军换了大船,让小鼓岛人无法靠近,新的道路系统使交通更加便利。然而,充满争议的清洗石块就业计划有多大价值就不好说了。岛上到底是否需要闪闪发亮的石头呢?人们的争论丝毫不能降低那些因为这项计划得到工作的人对该计划的推崇程度。
与此同时,新政府渔业部成立并开始运营。渔业部提供很高的工资和良好的福利,很容易就雇到了员工。被雇用的人很喜欢这份稳定的工作,很高兴地把选票投给了他们的参议员赞助人。

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但是,在光鲜的外表下面,真正的问题在不知不觉中形成了。

由于渔业部的员工不会出于个人利益去冒险或获取利润,所以他们的效率很低下。

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岛上捕获的真鱼的增长率远远低于参议院发行的鱼邦储备券的增长率。

很快,鱼邦储备券发行量过大,技师们不得不降低转换率。10∶9变成了5∶4。也就是说,官鱼比真鱼要小20%。

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后来这个比率也无法维持平衡,转换率又降到3∶2,最后降到了2∶1。

官鱼越来越小,不久后岛民每天只吃一条鱼已经无法填饱肚子了,大多数人每天至少要吃两条鱼。

因为官鱼是岛上的货币,所以物价都必须相应上涨才能弥补鱼损失的营养价值。于是通鱼膨胀的难题产生了。尽管通常来说生产率提高会促使物价下跌,现在政府引起的通鱼膨胀却导致物价上涨。

奇怪的是,物价上涨的原因究竟是什么,人们莫衷一是。人们需要一个合理的解释,因此阿里·格林芬提出了一个理论。他解释说:“通鱼膨胀是由一种叫作‘鱼成本推动’的现象引起的。”他说高就业率(部分归功于政府提供的就业岗位)和繁荣的经济一起促使对鱼的需求增加,推动了物价上涨。

格林芬指出,现在大多数岛民每天吃的鱼是前辈们的两倍,这就是经济繁荣的明证。

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格林芬还提醒说,如果没有稳定的通鱼膨胀提供刺激,人们就会失去食欲,对鱼的需求消失,那么岛上的经济就会收缩。他进一步指出,每年贬值一半的通鱼膨胀水平是最理想的。他说,通鱼膨胀是经济发展的重要环节。

“说得好,阿里。你都能把死人说活啦。”弗兰基说。没有人想到应该指责政府——这个引发通鱼膨胀的真凶。

有了这种可以任意填写数字的空白支票,政府会继续发行更多的钞票取悦民众。这样一来,官鱼的尺寸越来越小,越来越不值钱。因此,工资和物价都要上涨。有些年份,由于生产率提高的抵消作用,人们几乎注意不到通鱼膨胀,但是有两件事是雷打不动的:官鱼从未变大,物价从未下降!

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随着通鱼膨胀愈演愈烈,岛民们终于注意到他们从银行取出的鱼比他们存入银行的鱼要小。因此,虽然有利息的诱惑,人们还是开始减少储蓄,有些人索性一点儿也不储蓄了。反过来,由于物价不断快速上涨,人们必须抓紧消费,以免损失鱼的价值。

快速的通鱼膨胀的最大受害者是退休人员。在参加工作的那些年里他们把鱼存入银行,而现在他们每天必须吃两三条鱼才能果腹。他们原以为可以让他们维持生活20年的储蓄,四五年就用光了。

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通鱼膨胀抑制储蓄,银行储蓄额随之降低了。结果,可以用来投资有前景的项目或者支持不景气的企业的存鱼减少了。相应地,企业开始削减成本,很多工人因此失业。很多岛民迫切希望抵消通鱼膨胀的影响,于是他们决定冒险把存款交给曼尼打理,因为曼尼承诺的回报率很高,这是投资者弥补损失的最大希望。

后来失业率达到了危险的水平,人们要求政府采取措施。

于是,参议院严格规定了企业应该向工人支付的最低报酬,在什么情况下可以雇用和解雇工人,以及产品价格应该怎么制定。有了这些限制,企业做生意更加困难,发展能力也受到限制。

后来,一位新参议员林迪·B发现了一个竞选的良机——这一次要建立一个大社会!林迪承诺,如果他当选,他不仅会为海军装备更大的长矛,还会向所有失业工人提供紧急失业救济鱼券,以缓解不景气的经济状况。

他的竞争对手巴蒂·金余仅仅做出要好好管理岛上储蓄的承诺,以及不干涉公民经济自由的老生常谈。更重要的是,巴蒂指出岛国负担不起昂贵的“长矛和鱼”的政策。

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毫无悬念,林迪获得了压倒性胜利。

这个过程依旧在持续。鱼邦储备券的发行量越来越大,而捕鱼船队带回来的真鱼却越来越少。

当官鱼的尺寸变成只有原来的1/10时,即便是阿里·格林芬也明白他无法再弄虚作假了。当储藏室里只剩下鱼骨时,他跑到参议院召开了紧急会议。

阅读 ‧ 电子书库 现实链接

经  济学家们非常成功地混淆了通货膨胀的起因,手段之一就是简化这个词的定义。几乎所有人都认为物价上涨就是通货膨胀。因此,如果物价没有上涨,就没有通货膨胀。

但是上涨的价格不过是通货膨胀的结果罢了!这就好比给气球充气,气球就会不断膨大一样。通货膨胀其实就是货币供应量增加,与其相反的情况即为通货紧缩,意指货币供应收紧。从另一方面来说,价格自身其实不会膨胀或者紧缩,只会上涨或下跌。所以膨胀的不是价格,而是货币供应。

凡是1990年以前出版的字典对通货膨胀的定义都是货币供应量的增加。较新版本的字典的定义就开始松动了。不过,如果你明白通货膨胀的真正含义,你就会明白,就算货币供应量增加,物价也可以保持平稳甚至下降。

经济不景气时,人们会理智地选择停止消费。一旦这样,需求就会降低,物价就会回落。不过有时增加货币供应量能够抵消这些因素,因为增加货币供应量会降低货币的价值。如果通货膨胀发生在经济不景气的时期,物价会上涨(前提是货币发行的速度足够快)、保持平稳或者比正常情况下跌得慢一些。

但是,经济不景气时,物价需要下跌才能平衡经济局势。经济不景气时需要通货紧缩,物价下跌能够削弱低就业率的影响。然而,当代经济学家却认为,物价下跌会导致经济陷入需求崩溃的万丈深渊。他们忘记了一旦物价下跌到一定程度,人们就会开始消费。这个过程淘汰了不必要的产能,把物价调低到符合内在供求关系的水平。

通货膨胀人为地使物价居高不下,妨碍了上述过程发挥作用。

目前,许多政府应对经济衰退的本能反应便是造更多的货币。但是如果货币投入过多,这种手段就会同时带来通货膨胀和经济衰退两大问题,导致“经济停滞型通货膨胀”的出现。20世纪70年代,这种现象最为突出。然而,现今的许多经济学家却一股脑儿地将20世纪那段插曲抛到九霄云外,坚持认为通货膨胀和失业问题根本不可能同时存在。他们认为,人们失业时,需求便会下降,价格也会随之下降,可他们却忽略了等式的另一边:一旦工作的人数量减少了,生产的产品也会减少,供应量便会减少。而物质匮乏会导致价格上涨。如果人们向这种并不明朗的经济状况中投入更多货币,必然会导致价格飞涨。