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参  议院会议上,格林芬说,我已经无能为力了,银行里完全没有存鱼了。一些参议员建议把真相告诉民众,但是遭到了否决。林迪想找个万全之策。
他让岛上最聪明的经济学家本·伯南柯接管鱼邦储备银行。
“没问题,阁下。”伯南柯说,“现在的情况是民众失去了信心。如果我们现在开始消费更多的鱼邦储备券,人们的信心就会恢复,民众就会重新开始消费。如果有必要,我会坐在棕榈树上往下撒钱。”
一些参议员有点儿发懵。虽然他们没有受过伯南柯那样的经济学教育,但还是有人隐隐感觉到所有的问题最初都是由消费过剩引起的。巴蒂·金余据理力争,但是没人理他。

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所幸,由于出现了意想不到的转机,参议员们不需要再做这些痛苦的抉择。参议院的大门突然被推开了,岛上一位远渡重洋的大使和几个长相奇特的人闯了进来。

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这位大使在东部海域发现了一个名叫“中岛帝国”的岛国。在那里,所有的居民依然在徒手捕鱼。中岛帝国的经济缺乏自由,因而发展缓慢。

在中岛帝国,所有人都必须捕鱼,然而捕获的鱼却不归个人所有。所有的鱼都要上交给国家,由国家决定谁应该得到多少。

中岛帝国的国王如果注意到他的渔民没有竭尽全力,就会要求他们在打鱼的同时一起唱爱国歌曲。如果有人忘词了或者走调了,不予以纠正就没有饭吃。

在这种制度之下,虽然人均捕鱼量不高,但是当权者却能得到其中的很大一部分。所以,中岛帝国的一般民众每天只能吃到半条鱼,而国王和官员们却每天都能吃到美味海鲜。

中岛帝国的情况跟美索尼亚国出现第一份资本前的情况很像,那时没有储蓄,没有银行,没有信贷,更没有企业。在美索尼亚人看来,中岛帝国的经济还处于黑暗时代(中世纪水平)。

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值得赞扬的是,中岛帝国的国王很明智,他明白这样下去自己国家的经济不会得到快速的发展。得知美索尼亚国经济发展的经过之后,国王对该岛国先进的银行、借贷和贸易系统以及人们奢侈的生活方式印象深刻,他决心让自己的岛屿也变得繁荣起来。

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国王研究了岛际贸易的运行方式,他推测拥有鱼邦储备券是打开发展之门的钥匙。

他注意到这种钞票可以在整个海域作为货币流通,可以用来购买小鼓岛的小鼓,也可以换取狂舞岛上的椰子防晒油。

中岛帝国的大使意识到拥有这种钞票就可以融入岛际贸易,于是他提出要用鱼交换鱼邦储备券。

参议员们看着中岛帝国的来者,感到难以置信。他们面面相觑,无比惊奇。有这么简单吗?用一堆纸就能换来鲜鱼?

林迪毫不犹豫地走上前去,答应了他们的条件,表示美索尼亚国会慷慨地向中岛帝国敞开市场的大门,那什么时候能把船上的鱼卸下来呢?

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不过,在签署协议之前,中岛帝国大使要求美索尼亚国保证其货币会一直具有实际价值。

“放心吧!”林迪说,“不论什么时候你们想用钞票来兑换鲜鱼,只需要到我们银行的窗口来,我们很乐意提供你们所需要的一切。你可以四处看看,我们像缺鱼的样子吗?”

于是,双方签订了合约,中岛帝国的鱼也送到了。林迪拿出几堆新印刷的钞票作为交换。他强忍着笑,说了两句临别赠言:“收好了,伙计们。这东西可是很难得的。”

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他转过头对首席银行家说:“嘿,伯南柯,赶在营业之前把鱼送到银行去。”

伯南柯如释重负,他心领神会,说道:“没问题,阁下。我已经安排好一队技师在储藏库里待命了。鱼一送到,他们就会开工。储户们今天就能拿到鱼。另外,不同于昨天,今天的鱼骨头上会有不少肉的!”

从此,美索尼亚国经济史掀开了新的一页。每天都有一艘中岛帝国的货船运鱼来,作为回报,他们每天都能得到一堆新钞票。

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中岛帝国面临的主要问题是怎么处理这些钞票。最好的办法是用它们购买美索尼亚国的产品。当然,中岛帝国需要渔网提高捕鱼效率,而美索尼亚国的工厂织的网是最好的。因此,艾伯渔网公司接到了一笔很大的订单。

该买的东西都买了之后,中岛帝国还剩下一些钞票。由于他们国内没有银行系统,他们决定将贸易顺差存入鱼邦储备银行,这样至少还能赚些利息。

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这些交易大大促进了美索尼亚国的发展。一方面,国外需求推动了当地经济;另一方面,中岛帝国存入银行的鱼也使可用的贷款大幅增加。尽管美索尼亚人消费比储蓄多,银行依然有足够的鱼可以拿出来以很低的利率提供贷款。

有了大批的真鱼,官鱼骨头上的肉多了起来,美索尼亚国的通鱼膨胀问题基本消失了。因为官鱼变得比以前大,物价停止了上涨,人们的生活水平也再度提高。

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中岛帝国也是日新月异。

后知后觉的国王终于意识到了国内经济模式的致命缺点。如果岛民们必须上交所有的鱼,他们永远不会卖力干活。国王想通了这一点,他从美索尼亚国购买了渔网,然后进行了翻天覆地的政策改革。凡是从国王这里购买渔网的人,都可以把多出来的鱼留归己有。毫无疑问,岛上的捕鱼活动活跃起来。

中岛帝国的岛民们非常明智地用他们积攒的储蓄购买了资本设备,扩大了生产。但是中岛帝国的企业家依照国家的要求,生产那些可以兑换成鱼邦储备券的产品。因为美索尼亚国掌握着所有的鱼邦储备券,所以中岛帝国的工厂集中生产美索尼亚国人想要的东西。

有了多劳多得的激励制度以后,中岛帝国很快就积累了不少储蓄,并扩大了生产。结果,中岛帝国的企业家们现在也有能力兴建工厂制造产品了,比如勺子和碗。尽管大多数中岛帝国人自己还缺少这些东西,但他们却把这些货物卖给美索尼亚人。你也许猜到了,这样做是为了赚取更多的鱼邦储备券。

阅读 ‧ 电子书库 现实链接

多  年来,经济学家对美中关系的理解一直是错误的。大多数人认为那是一种互利互惠的双边关系:美国得到廉价商品和贷款,中国得到制造业的就业机会。然而,这真的是一种双赢的安排吗?

美国人占了便宜:他们不用生产就可以得到商品,不必储蓄就可以得到贷款。而对于中国人来说,他们辛勤工作却不能消费自己生产的产品,他们努力储蓄却得不到贷款。

这有什么好处呢?美国的低利率很大程度上是由国外的高储蓄率造成的,大多数当代经济学权威都没有意识到这一点。要记住,想要借贷,就必须先储蓄。所幸,对于美国来说,全球经济使得借与存的关系可以不受国境的限制。

到目前为止,美国手中的王牌一直是美元的地位。作为世界的官方储备货币,美元是一切国际贸易的结算货币。也就是说,不仅仅是美国的贸易伙伴,所有人交易时都需要使用美元。所以,即便没有人购买美国的产品,人们也需要美元。而其他任何国家都没有这种运气。

外国人持有的美元很多都存在美国的银行里,因而又可以借贷给美国人。这么一来,美国人即使不储蓄也可以获得贷款。

人民币和美元紧密挂钩,这就要求中国公民至少要将储蓄的一部分兑换成美元。

如果没有中国和其他国家的储蓄,美国人以及美国政府想要借钱就会很困难,他们将不得不承担高额的贷款利率。对于靠贷款推动的美国经济而言,利率偏高和信贷吃紧是一个致命的组合。

目前美国领导人和中国的冲突不断升级,在他们决定与中国划清界限之前,需要好好认清这条生命线。当然,既然这种关系不可能永远持续下去,结束得越早,痛苦就越小,对美国人来说尤其如此。白食吃得越久,有朝一日没得吃时,就越是难以自食其力。