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珍藏版序言

自《小岛经济学》一书问世以来,已有4年之久。4年来,我们始终与读者保持交流,与他们探讨如何运用书中理论来稳定美国及其他国家持续动荡的经济,这也是本书写作的初衷。然而时至今日,我们仍旧觉得自己尚有未尽之言,未尽之责。

本书第1版写作手法幽默,内容浅显易懂,有关鱼的双关比喻也算生动,但在品质方面仍有所欠缺。另外,第1版也有造作之嫌,貌似我们想利用低廉的价格吸引那些对经济学原理不够了解的读者,以此获得庞大的读者市场。但现在,我们坚信许多忠实的读者正满心期待这本书有一个更加细致完善的新版本,更有许多读者可能会将本书作为礼物赠人,或者作为展示摆放在咖啡桌上,因此我们由衷地希望能将本书打造成馈赠佳品、阅读精品。

由此,我们决定推出本书的“珍藏版”。这个版本比第1版内容更丰富,也更翔实。我们对新版的扉页做了美化处理,在书中加入了一些新插图,纸张的质量也有了提高,比第1版更平整更光滑。在写作模式上,新版基本延续了第1版的故事书的形式,我们始终觉得这样的形式与本书的精神最为契合。上述只是本书包装上的改进,除此之外,我们还在内容上做了许多增补。

本书第1版问世之时,正值美国经济近乎完全崩溃一年之后。自那时起,形势已经有了明显好转。时至今日,我们不再整天报道低迷的GDP增长,房地产市场呈现回暖态势(一些市场的价格正以前所未有的速度攀升),股票市场不断创造历史新高,通货膨胀貌似又回到可控范围内,失业率也在稳步下降。但与此同时,大多数美国人对这些所谓的“经济复苏”并没有什么特别的好感。

随着通货膨胀的加剧,美国中等收入家庭在2013年8月的收入比2008年经济大萧条开始前还要低。当时越来越多的人面临失业,或者只能做兼职工作,然而他们真正想要的是一份全职工作。但那些新出现的全职工作,更多的是在低薪的零售业或服务业,而非待遇优厚的中产阶层岗位,这些岗位正日趋减少。今天的大学毕业生正面临着史上最为惨淡的就业前景,即便毕业时负债累累,他们也没有理由得到好的岗位。

在当下的美国社会,人们旅游和度假的花销越来越少,更多的工资都拿来买生活必需品(食物与能源)了。如今美国马路上飞驰的汽车,全都是老得不能再老的旧款式,曾经代表着美国经济实力的龙头城市底特律,如今也惨遭破产厄运。这一切,绝非偶然。

我们听到的总是经济正在复苏的消息,实际上却面临着令人失望的前景,所闻与现实之间根本就是天壤之别。这是因为在2008年金融危机之后,为避免承担更大的损失,联邦政府开始花费我们实际并没有的数万亿美元,美联储也开始实施一项名为“量化宽松”的新政策。这些政策已经成为实体经济的替代品。

10年前,除了在大学经济系之外,几乎没有人听过“量化宽松”这个名词;时至今日,这一政策已成为经济增长最重要的推手。众多投资者与财经新闻工作者近乎痴迷地紧跟联邦政府这一政策,就像14岁的校园女生追随着她们最爱的男孩乐队(Boy Band)一样。美联储主席本·伯南克仿佛已变身为加拿大流行音乐小天王贾斯汀·比伯(Justin Bieber),备受追捧。

然而,量化宽松不过是“印钞票”的一种花哨的委婉说法而已。自2010年起,美联储凭空印发了数万亿美元用来购买资产,包括政府支持的债券和抵押贷款债券。这些做法抬高了相关市场的价格,降低了长期利率。美联储正利用印钞机的力量创造一个经济复苏的假象。但这种创造出来的经济和作为其支撑的那些印刷的钞票一样,都是假象。在这种如履薄冰的健康假象之下,经济发展甚至比美联储采取补救措施之前还要惨不忍睹。

举例来说,在我们准备推出《小岛经济学》一书的新版本之际,美联储也在购买每月450亿美元的国债,占据了政府发行的所有债券的大部分。这一举措使得长期利率保持在较低水平,从而在某种程度上推动了经济发展。美联储鼓励公司和个人借贷,不支持他们储蓄。极低的利率也是近几年推动股票市场迅猛发展的主要原因。如果美联储停止购买债券,利率便会立即飙升,股票会暴跌,看上去健康的经济也会消失不见。

量化宽松政策对房地产行业的复兴也有直接的影响。美联储每月购买400亿美元的抵押贷款债券,实际上相当于已经认购了房地产市场。但美联储所购买的抵押贷款,是个人买家出于合理原因根本不愿意碰触的。房价仍然与收入高度相关,大多数买房者没有足够的储蓄来支付巨额的首付款。但政府的担保人只需要支付最低首付款,再加上有美联储提供的超低利率,支付相对轻松很多。假如没有这些支持,房地产市场毫无疑问会像2008年金融危机时一样崩溃失衡。

因此,量化宽松政策已经成为美国的经济命脉这一说法并不为过。但问题在于,这一政策诱惑性极大,最终会毒发不治。我们实现了基于量化宽松政策的人为经济复苏,这种复苏也只能与该政策同生共灭,并不能为真正的经济复苏奠定基础。

目前,主流经济学家都在讨论,在不损害经济发展的前提下,美联储会在何时、以怎样的方式摒弃量化宽松政策(即所谓的“退出策略”)。尽管多数人承认实施“退出策略”会遇到重重阻力,但他们仍然相信,手段高明的执行者会以极其灵敏精确的方式完成这项任务。这就好比一个古老的戏法:将桌布从一张摆满东西的桌子上猛地抽走,桌上的瓷器却纹丝不动。但这还不是美联储要表演的戏法。实际上,美联储要抽走的不是桌布,而是桌子本身。他们希望既能撤走桌子,又不让那张桌布和那些餐具掉落地上。

这就是我们认为当前经济已经陷入困境的理由。我们痴迷于量化宽松政策,却并不了解它,而经济学家期待的量化宽松“退出策略”则永远也不会出炉。这是一条不归路,只会带来更为严重的经济问题。

鉴于这些新情况的出现,《小岛经济学》的珍藏版增加了两个新章节——第十七章和第十八章——旨在揭秘量化宽松政策(以及欧洲债务危机的最新进展)。另外,我们还对全书做了几处编辑,同时还增加了部分奖励内容。希望新增的内容会使本书与我们当下所处的这个世界联系更加紧密。

希望你们能喜欢本书,并与那些需要回归理性的朋友们分享。

彼得·D·希夫与安德鲁·J·希夫
2013年9月