第五章 天下攻略

一 长安攻坚战

现在的长安,外面乱,里面也乱。长安郊区三辅管辖地区的老百姓,扎营驻军,与赤眉为敌,发誓要把刘玄抢回来。没想到,他们那一声声怒吼,没把刘玄救出,反将他害死了。于是他们心怒难平,接着又发誓跟赤眉不共戴天。

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三辅地区百姓看不惯赤眉,主要还是他们内部管理太乱了。赤眉属下军队士兵,上了长安街,只要是顺眼的东西都是自己的。出门在外不抢白不抢,便成了赤眉的口头禅。什么拥立汉王室,替天下民生发话,那通通是扯淡。

事实上,赤眉兵们刚刚闹革命的时候,还是有点理想的。赤眉领导人曾经打出这样一个口号:“杀人抵命,伤人赔偿。”然后多年过去,人一阔脸就变,早把那些革命口号抛到九霄云外去了。

王莽末年,太师王匡出兵,上路时必要大抢一番。那时,长安人一出门就叹息:我宁可碰到赤眉,也不要碰上太师王匡。多年后,太师王匡走了,他们倒霉透顶,真的碰上了赤眉,却从来没碰过一支不偷不抢的仁义之师。

夜路走多了,总要碰到鬼的,这是留给倒霉蛋的话。但是,像长安百姓,鬼碰到多了,偶尔总要碰个神吧。他们是这样想的,也是这样盼的。

于是盼星星盼月亮,突然有一天,长安郊外传来一个惊天动地的消息——长安来了不拿群众一针一线的部队。

不久,他们都听说那支仁义之师开进了北长安市。百姓口耳相传,为了亲眼目睹传说中的正义部队,家家携老扶幼,奔到路边欢迎。来了,果然来了一支纪律严明的部队。

这支部队的领导人就是刘秀得天下的首席推手——邓禹。

邓禹做梦也没想到,自己竟然这么受欢迎。路上到处都是革命粉丝,到处都是欢歌笑语,到处都有人喊着要加入革命队伍中来。大约估算,平均每天都有上千人加入部队。

所谓得民心者得天下。邓禹属将都认为,有长安百姓这般人气,此刻是攻打长安的最好时机,就让我们一刀捅进长安城算了。

但是,邓禹说出了一句出人意料的话。他说:“不,现在还不是进攻长安城最好的时刻。”

邓禹搞得诸将都莫名其妙。他解释道:我们的队伍尽管很庞大,人气也够旺。然而,交战不是打群架,人多就一定能赢。在我们的队伍中,存在着一个致命的弱点,就是人多,真正能够作战的人数却很少。这是其一。

我们孤军西进,前没有接应部队,后没有粮食供给。而赤眉初拿下长安,锐气正盛,粮食甚丰。但这帮人说到底还是抢匪,只要长安城中的粮食吃完了,他们内部肯定会混乱。到时我们再趁机攻击,岂不更好?这是其二。

接着,邓禹矛头一转,说道:“不过,我们可以北上,拿下上郡、北地、安定三个郡。此三郡粮食丰足,我们可以作为根据地,加强训兵,只要赤眉兵一疲软,我们就可以攻城了。”

就这样,邓禹丢下长安城那块肥肉,北上建立革命根据地去了。但是,他那个方案传到洛阳后,刘秀一看,立即火了。

刘秀给邓禹去了一封信,猛烈地批道:“在关中地区,在老百姓眼里,你就像传说中的尧,赤眉就像传说中的桀。关中百姓于水深火热之中,早盼着你来解放他们。你却北上去了,请问你到底想干什么?”

没人知道邓禹到底想干什么。尽管邓禹被刘秀猛批了一顿,但他还是铁下心来,放弃长安城,北上攻打上郡。

他还是先前那句话,现在不是攻打长安的最佳时机,我们必须等待。

事实上,邓禹的理论是没错的。他就像草原上的狼,其最锐利的绝招,不是进攻,而是看着满坡的牛羊,坚忍着等待下手的机会。果然,就在邓禹的等待中,长安城内部自己先乱了。

首先是投降的新市兵王匡等人,觉得长安实在待不下去了,准备逃跑。但是,他们还没逃出长安,就被赤眉一刀一个斩杀了。接着,在腊日那天,长安百官集体拜神。赤眉在长安举行盛大宴会,可不知怎的,喝着喝着,文武百官就吵了起来。接着大打出手,斯文扫地,鲜血四处进射。负责长安城治安巡逻的卫尉看得都不顺眼,马上调兵翻墙入宫,在混乱中诛杀一百个官员。

在疯狂中变态,变态又加剧了疯狂。赤眉军整天无所事事,没有吃的就到街上抢,抢来抢去,有一天他们终于发现,长安城已经被他们抢空了,没东西可抢了。

赤眉领导人樊崇决定放弃长安城,出城沿路抢劫。要抢也要有个方向,赤眉人发现,除了长安城外,有三个地方还是可以去的。

这三个地方就是前面邓禹想去拿下的上郡、北地郡等地。

赤眉浩浩荡荡地出城后,邓禹像一只狡猾的狐狸,只咚咚两声,率军轻而易举地开进了长安城。

是的,他得到了长安城,可这里几乎是一座空城。更出乎意料的事还在后面。邓禹以为,赤眉引兵离去,长安城再也跑不掉了。可是没想到,刚刚离去的赤眉竟然又回头朝长安城奔来了。

都说好马不吃回头草。可赤眉本来就不是什么好马,吃回头草也是正常的,更何况,他们出城后发现前面根本就没草可啃。

情况是这样的,数十万军队开到北边后,碰上了另外抢地盘的,就干起来。人生地不熟,并不是人家对手,只好跑路。这还不是最严重的,恰好又碰上北方降雪,很多士兵在路上被冻死。于是乎,他们只好向东转,想撤回长安。

长安就像一个水灵灵的西瓜,尽管被赤眉军啃得只剩下了皮,可有皮啃总比没得啃好,只能将就了。

问题是,他们想回来接着啃皮,首先得问邓禹同不同意。邓禹当然是不同意的,小邓想都没想,把军队调出长安,开到郁夷,准备截击赤眉。

郁夷,即今天的陕西省宝鸡县西。在这里,双方大打出手,打得热火朝天,人仰马翻。一个不让回长安,一个说要回长安。打了半天,结果是要回长安的打赢了,被打得人仰马翻的是邓禹。

最后是邓禹大败,撤出长安。于是乎,赤眉军再次返回长安城,继续啃他们啃剩的西瓜皮。

邓禹一口气逃到了云阳(今陕西省淳化县西北),很郁闷地朝着长安的方向眺望。说实在的,他心里有气,跟赤眉玩了这么久,北边的革命根据地没建起来,长安也丢了,而且还被人家追着打,丢人哪。

知耻而后勇,只要战斗下去,就会有翻身的时候。这时,邓禹发现了一个天大的战机。这一发现,差点让他飞了起来。

情况是这样的,赤眉回到长安后,汉中郡突然起来一派造反兵。造反兵头目名唤延岑。作为本土造反兵团,当然不能容忍赤眉跑到自家地盘上胡作非为。于是乎,他们就把军队拉到长安城外驻扎,准备攻城。

长安城的赤眉一看延岑那架势,急不可耐,倾城出战。邓禹认为,这时候杀回长安,肯定胜利在握,马上率军,也跟着奔袭长安去了。

邓禹又失算了。当他奔到长安时,突然杀出一支军队。邓禹一看,原来是杀死刘玄的那个赤眉大将谢禄。

一阵乱打,邓禹再次被打败,不得已再次撤退。危险就像晨雾一样;在邓禹的头顶上弥漫开来。经过这几次败仗,邓禹在军队士兵心目中,不再是当初那个开进关中时,被革命粉丝围着团团转的将领了。相反,很多人已悄悄开溜。

没有人相信,跟着邓禹混会有什么光明前途。

邓禹从来没见过自己这般无能窝囊。他原以为关中这块地盘就像小鸟飞不出他的手掌心,可没想到,赤眉没打跑,又冒出汉中郡延岑这支实力派造反集团。更可怕的是,延岑跟赤眉大干一场,杀掉赤眉军十几万人。这种实力,邓禹想都不敢想了。

怎么办?进退都不行,领导早写信来批了,难道现在要回去领罪了吗?

正当邓禹茫然无措时,刘秀派人捎来话了。他说,打了这么久,你也累了。先回来休息一下,我派个人去替你攻长安就是了。

说完了第一件事,还有第二件:你回洛阳时千万注意,不要在路上跟赤眉较量,他们现在已经饿得不行了,长安不是他们久待的地方,肯定要东撤。只要东撤,就等着让他们好看了。

刘秀派去顶替邓禹的将领是冯异。冯异才把部队开到华阴(今陕西省华阴市),就遇上了赤眉军。双方大战小战,有两月之余,赤眉只有五千余人投降。

这时,冯异总算明白了,不是邓禹无能,实是赤眉太强悍了。

但是,被赤眉连败的邓禹,却怎么也吞不下这口气。如果就此班师回洛阳,不如叫他直接撞墙死掉算了。他决定暂时不回去,而是留下和赤眉玩到底。

老实说,邓禹和赤眉玩了这么久,赤眉累了,小邓本人的军队也疲劳了。但是,邓禹又一千个不甘心。不久,他又率领一帮疲兵,硬去打赤眉。结果,又被打败下来了。

这下子,他脸面几乎要丢完了。再这样打下去,最后不要说老脸丢了,小命能不能保都是个问题了。看着赤眉军像锅里滚着的猪肉,邓禹饥饿得想吃,又吃不下,急得干跳脚。他只好拉下脸皮,向冯异求援来了。

邓禹派人来告诉冯异,要求配合他的部队作战,对赤眉发起一场总进攻。但是冯异想都没想,立即就拒绝了。

冯异这样回复邓禹:“赤眉军不是好惹的。我跟他们拼了两月有余,才有五千余人来降我。他们队伍还相当庞大,照我们这种打法,根本就搞不定他们。要想摆平他们,最好的办法就是诱降。实在不行,只能开打。但是要打,也绝对不是你这种打法。还有,皇上已经在东边布置了两支部队,截击赤眉东撤之路。只要赤眉东撤,我们一起从后面打,两面夹击,赤眉军必败无疑。”

话都说到这个份上了,冯异相信邓禹应该明白他的心思。但是,邓禹却不吃这一套。他一听就火了,娘的,你都不想配合我,那我就自己来。

是的,邓禹想玩命了。

赤眉太慷慨大方了,竟然在短短时间,赋予他这么多无法承受的耻辱。在哪里跌倒,就要在哪里爬起。他必须再战,别无退路,只有把赤眉的威风打下去,他才能昂起头来,去洛阳面见刘秀。

二 追杀赤眉

此时,我们完全可以理解邓禹想立即雪耻立功的心情。可冲动是魔鬼,你一冲动,可能会失去正确的判断力。而此时的邓禹,就剩下一腔复仇之火,却不知道前面的坑到底有多深,更不管踩空后的严重后果。

果真,邓禹跟冯异赌气后,马上调动他的前锋部队,不管三七二十一,冲到赤眉阵前挑战喊打。赤眉出城应战,双方缠斗一天,打得天昏地暗。最后,赤眉终于顶不住了,转头便跑,连粮食辎重都顾不上了。

邓禹的部队好久都没吃到一顿像样的饭了。他们看到赤眉丢掉运粮车,像饿鬼一般,放弃追杀只顾着去抢食。然而,当他们扒开粮车时,竟然发现上当受骗了。

原来,赤眉的运粮车上装的都不是粮食,而是一车车泥土。为了假戏真做,他们还在泥土车上撒了一层豆子。更可怕的还在后面,正当他们不知好歹抢粮车的时候,像耗子一样逃跑的赤眉军摇身一变像饿狼出动,反扑回来了。

邓禹部队手足无措,一下子全乱了。

但是,赤眉军并没有得逞。这时,邓禹后援部队赶来了。冯异听说邓禹跟赤眉干起来了,被迫赶来救援。赤眉军见对方人多,也不敢逞强,稍微退却两步做僵持状。

这时,冯异再次警告邓禹,咱们的部队跟赤眉玩了这么多天,兄弟们又饿又疲。不如这样,还是稍作休整,再接着战吧。

冯异话音刚落,邓禹大手一挥,叫道:打铁就要趁热。我们饿,他们也饿;我们疲,他们更疲。接着打,看谁撑到最后。

果然,邓禹当即发号,又对赤眉发起了攻击。

面对着邓禹一次又一次自不量力的攻击和骚扰,赤眉似乎已经丧失了耐性。他们决定给邓禹一次猛烈的教训,把他彻底打出战场。于是,赤眉鼓足了劲头,像猛虎下山似的,突然朝邓禹军猛扑过来。

邓禹抬头一看,不得了,老虎不发威,还以为是病猫。完了,这下真完了。果然,邓禹军队被赤眉连斩带杀,死伤三千余,其他的全被吓跑,四处逃命去了,身边最后只剩下二十四名卫士。

邓禹无比绝望狼狈地逃到了宜阳(今河南省宜阳县西)。刘秀早在这里驻扎了一支大军,就等着赤眉路过了。在那里,邓禹可以找到他的同志们。

事实上,邓禹还不是最狼狈的,冯异才是。冯异率领的部队也被赤眉打跑,他也只好跟着跑。为了逃跑,他甚至连战马都不骑了,徒步逃回营地。然后马上下令,集结部队,严守阵地,大气都不敢喘。

就冲着赤眉军差点就把邓禹和冯异玩废这点,不得不说,他们还真不是一般的牛。

这时,冯异再次明白了一个道理。照这样一对一地砍杀,根本就不是赤眉的对手。这帮人亡命天涯,杀人都杀出了瘾,天不怕地不怕,就算天上神仙来了,他们可能也照斩不误。

可经过休整后,冯异却作出了一个令赤眉惊讶的决定:决战,他要跟赤眉决战。

更让人惊讶的是,他们不是偷偷摸摸地来,而是约定日期和赤眉决战。

赤眉军一听就乐了,好呀,不怕死就上来呀。

冯异死期到了,赤眉军们是这样想的。

赤眉乐得太早了,他们怎么也没想到,此时冯异已经给他们设下了一个套。一个解不开的死套。

决战这天,冯异起了个大早,主动出击。赤眉先派一万人迎战,想先摸摸冯异的底牌。赤眉一发动攻击,冯异的后援部队跟着上。这时赤眉发现,冯异这支部队人少势弱,纯属乌合之众。

这一重大发现令他们高兴坏了,像狼在草原上发现了羊群似的,全军出击,准备一举吞掉冯异。

大鱼上钩了,赤眉中招了。

冯异也全军出动,与赤眉干起来。但是,他们从日出干到日落,竟然都没有分出胜负。当太阳即将落山的时候,赤眉先露出疲惫之气,气势稍微减弱。火候已到,冯异心里不禁暗笑,这回赤眉再也跑不掉了。

当双方都杀得不想动弹时,突然路旁杀出一支伏军。赤眉一看,一下子愣住了。这帮人的穿着打扮甚至脸上描画的和赤眉都一样,唯一不同的是,这帮人如狼似虎,要砍的不是别人,而是自己。

赤眉只知战,却不知冯异已经换了战法。冯异这招就叫引蛇出洞。他自知和赤眉的决战是一场豪赌。正面出牌,他绝不是赤眉的对手,必须出老千。而眼前这些山寨版赤眉,其实就是冯异的伏兵。决战前,冯异已经把全军精锐化装成赤眉军,埋伏在路旁。

有力的打没力的,那是没得说的。冯异伏军一冲出,赤眉就只有哭天叫地了。更可怕的是,假赤眉冲进了真赤眉阵中,只有假赤眉认得真赤眉,真赤眉却分辨不清,任凭斩杀。只那一刹那,他们就抵挡不住了,拔起大腿疯狂地奔逃。

冯异也玩疯了,率军猛烈追杀,一直追着赤眉跑。那些跑不掉的,只好停下,举起双手投降了。最后派人清点人数,竟然有七八万之众。

冯异停止了追杀。他看着那些腿快跑得不见踪影的,脸上不由得挂上得意的笑容。好了,他的任务完成了,赤眉终于被他赶进了坟场。

赤眉的坟场,就在前方不远处,给他挖坟的人,正是等候已久的刘秀。

刘秀派冯异去顶替邓禹时,就曾告诉邓禹,跟赤眉交战,不要老是使用蛮力,要学会动脑子。赤眉跑了这么久,西边已经混不下去了,北边又不敢去,肯定要往东边撤。到时我们以逸待劳,肯定打败赤眉。

而刘秀又料定,赤眉东撤,只有两个地方可以逃生。一个是新安(今河南省渑池县),一个是宜阳(今河南省宜阳县西)。

他告诉这两个地盘的将军,如果赤眉逃往新安,宜阳的军队就开到新安集合;如果赤眉跑往宜阳,新安的军队就必须赶来救援。

果然不出刘秀所料,赤眉领导樊崇带着主力逃跑的方向,正是两地之一的宜阳。驻守宜阳的将领是耿弇,大便宜不能只让耿弇一人捡,刘秀闻听赤眉奔往宜阳来了,亲自率领大军在宜阳布防,撒起了大网。

公元27年,二月十七日,赤眉甩掉了咬尾的冯异,顺利地跑到了宜阳城。然而,当他们一进城后就后悔了。他们看到刘秀大军从四面压来,黑压压一片,从来没见过这般恐怖场景。

赤眉领导人樊崇紧张得喘不过气来。想跑,跑不掉了;想打,饿得只剩一条命了,肯定也是干不过别人的。现在怎么办,大家都看着樊崇,樊崇也看着众人,一时无话。

良久,樊崇说道:“没路逃了,我们投降吧。”

大家都以沉默回应樊崇。沉默代表了选择,接着就是派人去谈判。樊崇派出去的人是赤眉天子刘盆子的大哥刘恭。这人厚道,曾救过刘玄,和刘秀也算是亲戚,好说话。

刘恭来到了刘秀帐下,开门见山地说道:“我主刘盆子想率百万大军投降陛下,陛下准备怎么安置他?”

刘秀冷冷地说道:“我饶他不死就不错了,还想怎么样?”

刘恭无话,夹着尾巴回去了。

两天后,二月十九日。赤眉天子刘盆子率领百官,亲手捧着皇帝玉玺,献给了刘秀。赤眉兵主动缴械,刘恭说他们有百万大军是吹牛的,刘秀派人清点,其实只有十余万人。

赤眉一投降,刘秀命令当场开饭,让十万余俘虏先吃饱。第二天早上,他突然传话刘盆子,率百官前来洛水边参观演出。刘盆子等人一去,哪里有什么演出,只见刘秀陈兵岸边,杀气甚浓。

众人的心一下子都紧了,怎么回事,难道刘秀想学项羽,坑杀俘虏?真的这样,那做鬼都冤了。刘盆子等人越想心越乱,他们像一群即将被拔毛的鸡在风中颤抖着,都不知道还能不能熬过今天。

这时,刘秀终于开口了,他严肃地问刘盆子:“你自知当死不?”

刘盆子马上叩首:“臣罪该当死,幸得陛下赦免。”

刘秀一笑,转头问樊崇:“你没有准备之下就投降了,是不是心里还不服?”

樊崇愣着,不说话。刘秀又笑道:“这样吧,你如果不服,我现在就放你们回去,重整兵马,咱们再接着打,这样也不委屈你。你认为如何?”

樊崇目瞪口呆,他好像脑袋不够用了,不知刘秀葫芦里卖的是什么药。他愣了半天,硬是没有说出一句话来。

这时,樊崇身边数员大将一齐叩头道:“一出长安城,我们就准备投降陛下了。现在见到陛下,犹如婴儿脱离虎口,回到慈母怀抱,不胜荣幸,哪还敢说不服陛下啊。”

刘秀仰天大笑,说道:“好,要的就是你们这句话。识时务者为俊杰,算你们说对了。”

二月二十日,刘秀从宜阳返回洛阳城。

刘秀不是一个人回去的,他把樊崇等赤眉领导人以及他们的一家老小,全都带到洛阳城定居了。说得不好听,其实就是软禁他们。

不久,樊崇就像当年跟随刘玄一样,在洛阳待不下去了,准备闹事,不幸风声走漏,被就地斩首。

可怕的赤眉,到此总算歇菜了。

三 后院好大一把火

到赤眉被剿灭为止,刘秀参加革命已经有五年了。五年一瞬,像一幕幕雄壮的历史画面,闪现在眼前。人生有几回出生入死,见过一次历史的波澜壮阔,然而刘秀却以非凡之势,见证了历史车轮前进的残酷性。

政府军王邑,邯郸王郎,长安天子刘玄,曾经牛气烘烘的赤眉樊崇,故人犹如风中落叶,一片接一片离去。大雁从天空中飞过,天空却没有留下它们的痕迹。他们来到这个世上,却全部做了刘秀的嫁衣裳。

现在放眼天下,北方、洛阳及长安,都是刘秀的地盘。然而,刘秀还来不及得意一下,突然北方传来一个坏消息——渔阳郡太守彭宠造反了。

冰冻三尺,非一日之寒,彭宠造反,肯定也不是一天炼成的。

我们都知道,三年前,刘秀在北方被王郎追得无处可逃时,是渔阳郡太守彭宠和上谷郡太守耿况出兵相救,才助刘秀起死回生,消灭王郎。

但是,功成之后,耿况的儿子耿弇封大将军了,曾在彭宠属下当县官的吴汉竟然也被拜为大司马了。唯独彭宠遭刘秀冷遇,打发回去,继续当他的渔阳郡太守。

彭宠很不服气,冲锋的时候,是他点头出兵的。到论功行赏的时候,属官吴汉竟然爬到自己头上去了,这是什么道理?按他的想法,吴汉封大司马,刘秀至少要封他为爵王才对呀。

想不通,不服气,却不管用。领导叫你回去,还得回去。彭宠无可奈何,只好愤愤不平地回去做他的老太守了。

回到渔阳郡后,彭宠发现,事情没有他想象中那么坏。在北方诸郡中,唯有渔阳郡经济实力最为雄厚。无论是矿产,或者粮食等,收成都不错。于是在彭宠的打理下,渔阳郡的实力越来越强了。

这时,彭宠也明显感觉到,自己内心深处竟然有一股莫名的骚动。

渔阳郡怎么富有,上面还有人管着他。彭宠的上司,是幽州州牧朱浮。朱浮这厮年轻气盛,富有才华,典型的复古主义者。他模仿古人,收了不少知识分子,甚至还派人到中原地区大挖人才到幽州任文官。

朱浮以上行为,按古代人的说法,就叫圈养门客,是一件砸钱的事业。当年,吕不韦三千食客,分三六九等安排住宿和伙食供应,每年不知消费多少银两。

朱浮不是吕不韦,人家是秦国丞相,还是万户爵,烧多少钱眼睛都不会眨一下。可他圈养这么多食客,仅凭自己那点工资是不够的,必须有赞助才行。

当然,让朱浮出去拉赞助也是不靠谱的,他手中有权,可以摊派。于是,他召集各郡县领导开会,把门下所有食官及文官家属的费用全算到他们头上去了。

朱浮这个做法首先遭到了彭宠的反对。彭宠告诉朱浮,现在天下未定,前线还等着粮吃,你怎么一下子招这么多文官过来,浪费军资。我认为你这个做法不妥,不接受你的摊派。

彭宠这么一搞,朱浮就跳脚了。一个自诩是上司,一个自诩老资格,两人就闹起来。最后,朱浮一纸状文,把彭宠告到刘秀那里去了。

朱浮告诉刘秀,彭宠在渔阳郡密集军队,私屯粮食,不知道他想干什么,必须防着他点。

刘秀收到朱浮的信件后,故意转发彭宠,借此警告他。但是,彭宠看了,理都不理,连点谢罪或者争辩的意思都没有。

这样问题就大了。刘秀决定征召彭宠到洛阳城来,好好问一下。彭宠一听刘秀让他进京,立即上奏说道:“我去洛阳可以,但你也要叫上朱浮,以好我们当场对质。”

刘秀很不客气地回道:你别管朱浮,我叫你来,你自个来就是了。

彭宠一听刘秀这口气,心中凉了半截。如果没猜错的话,朱浮已经把自己卖了个精光。这样前往洛阳城,不等于自投罗网吗?一想到这,彭宠又恐惧又犹豫,不知如何是好。

这时,有人对彭宠说道:“渔阳郡兵强马壮,粮食丰足,怕他个球呀。别去了,直接反他娘的就是了。”

你猜说这话的人是谁?竟然是彭宠的老婆。

别人鼓动,你可以说他居心不良;如果连老婆都鼓励你造反了,还有不能造的反吗?彭宠一听,甚是合意,决定造反,反他娘的。

彭宠决意造反,得到渔阳郡诸多官员支持,他们空前团结,视朱浮为死敌,通通都恨到脖子上了。于是,彭宠统一思想后,接着调兵两万,直奔幽州州府蓟县。

彭宠造反的消息很快就传到洛阳,刘秀派游击将军邓隆前往协助朱浮。邓隆到达驻扎地点后,立即派专员回洛阳,向刘秀报告军情。但是,刘秀一看邓隆那个傻子报告,当即就跳起来骂娘了。

原来,邓隆将军所驻之地,距离朱浮驻军之地有一百华里。他们以为,如此可以遥相呼应,但是刘秀一眼看出,他们距离太远,彭宠袭击任何一方,另外一方根本来不及求援。

果然,情况不出刘秀所料。彭宠认为,要搞死朱浮,必先搞定求援,于是派轻骑奔袭邓隆。朱浮闻讯赶来,可等他赶来的时候,黄花菜已经凉了,邓隆已被群殴得不成样子,而彭宠也收摊走人了。

打败邓隆后,彭宠开始围攻蓟县。很快,朱浮就断粮了,接着发生了人吃人的恐怖景象。看着眼前的一切,朱浮绝望透顶,只见他昂头大呼:苍天啊,难道真的要亡我于此吗?

关键时刻,抬头大吼两声还是管用的。朱浮吼声颇具穿透力,有人仿佛听到了他的呼救,立即奔来相救。

此来解救的人,是上谷郡太守耿况。

耿况和彭宠是老相识了,境遇也颇为相似。刘秀定都洛阳后,耿况和彭宠一样,继续做回原来的老职业,心静如水。可彭宠不行,他替自己打抱不平,也替耿况打抱不平。

彭宠起兵造反时,第一个想到的人就是耿况。于是派人前去游说,说一起创业,另开分公司,打天下。但是,耿况却无动于衷,话都没多说一句,叫人直接把彭宠的使者拉出去斩了。

耿况骑兵到达蓟县后,总算把朱浮从城里抢出来了,但是替不了他抢城。于是,朱浮刚跑出蓟县后,彭宠就攻陷了蓟县。

然后,彭宠就公开宣布,封自己为燕王。

从某种角度来说,彭宠还算厚道。曾经他是吴汉的上司,吴汉被封为大司马,位居三公。如果排资论辈,自己应该高于吴汉,而高于吴汉大司马职务的,也就是王爵了。所以彭宠不称帝,只称王,他仿佛想要告诉刘秀,你不给我,我就只好自己来抢了。

彭宠当然知道,他能给自己头上戴上燕王的帽子,刘秀肯定想着来抢回去。为了防止刘秀抢帽,他作了充分准备。首先,与北方匈奴交好,向他们借兵;其次,与南方齐王张步等人结盟,形成掎角之势。

公元28年,五月一日。这个节日是今天的国际劳动节,要当国际劳动模范的刘秀,就在这一天宣布要亲自率军北伐,攻打彭宠。

刘秀才宣布,有人就把他拦下了。

拦他的人,时为大司徒伏湛。伏湛告诉刘秀,相对于中原来说,渔阳郡不过是块边远小地。现在中原本土的事情你还没搞定,竟然要舍大求小,去打什么彭宠,这样不妥。你要留在洛阳,洛阳城离不开你,中原更离不开你。至于北伐的事,你还是交给别人吧。

刘秀想想,大司徒说的好像也对。赤眉死后,中原大地并未平静。大鬼死了,众多小鬼还在闹。如果不加快铲平,小鬼就要长成大鬼,那时候就难办了。

那么自己去不了,派谁去攻打彭宠呢?刘秀想了想,想搞定北方,还必须派一个熟悉地形的人才行。既然这样,那就非耿弇不可了。

此时,建威大将军耿弇身在涿郡,他刚刚打完一场胜仗,刘秀要他去攻打彭宠的命令就来了。耿弇看着命令书愣住了,久久不能说话。

良久,只见他起身,写了一封信,派人火速送往洛阳。耿弇的信是这样写的:“恕我不敢单独进军,放我回洛阳城吧。”

这到底是怎么回事?

其实,不是耿弇怕死,而是怕猜忌。彭宠和耿弇的老爹耿况曾经是战友,彭宠是抱怨刘秀不给他封官加爵才造反的。刘秀也没给耿况加爵,耿弇就怕他一回上谷郡,人家就要猜忌他也想替老爹打抱不平,跟着彭宠造反了。

当然,耿弇也可以去讨伐,前提是必须有亲属留在洛阳当人质。只有这样,人家才不会在后面乱猜,自己在前线才可放心作战。可问题是,耿家现在没一个家属在洛阳,所以,耿弇只有回洛阳以绝世人之口。

就这样,耿弇的请求书送到了洛阳。刘秀一看,嘿嘿,这小子想得挺多的。他下了一道诏书,告诉耿弇:你全家都在替国家作贡献了,还要避什么嫌,我叫你去你就勇敢地去,不要返回洛阳了,更不要怀疑我。

不久,耿弇收到了刘秀的诏书。他正想着怎么才能把事情办妥时,刘秀的另外一个命令又来了。这次很意外,刘秀竟然告诉他,我不勉强你去打彭宠了,这个任务我另安排别人。

一诏接一诏,搞得耿弇一愣一愣的。敢问领导,您演的这是哪一出呀?

原来事情是这样的,老爹耿况获知刘秀要派儿子去攻打彭宠,立即从上谷郡把耿弇的亲弟耿国派往洛阳,以做人质。刘秀一看耿家父子这架势,觉得这样为难人家挺不好意思,就撤销要耿弇攻打彭宠的命令。

刘秀刚撤销耿弇的命令,北方就传来好消息:彭宠不用打了,他已经崩盘了。

大家一听,都不敢相信自己的耳朵,彭宠不是挺牛的吗,怎么不打自崩呀。事实上,彭宠那家新上市公司真的已经崩盘了,而彭宠本人也死了。

此事说来话长,还是长话短说吧。事情大约是这样的:彭宠不知跟宫廷侍从有什么过节,有一天中午他午休,侍从子密等三人就把他捆绑,并且连夫人一起斩首。紧接着,渔阳郡内部出现叛乱,开城降了刘秀的部队。

就这样,好大的一把火,烧得正旺,心肝都要被他烧到了。竟然只一夜之间,自己就消得一干二净。

四 东征

此时,耿弇没去攻打彭宠,可他也没闲着。接着,只见刘秀指了一个方向,对耿弇说道,你去那边,帮我搞定他。

刘秀指的方向,是东边;他说的那个人,是齐王张步。

张步,琅邪郡人,乱民出身。最初,张步在本郡造反,当上了造反派首领。后来,刘玄派人来劝降,双方没有谈妥,就打了起来。刘玄到死时,都没拿下张步。不过,刘玄死后,他很快就投了另外一个自称天子的刘永。

活在乱世里,只要是个造反兵,做梦都想当皇帝。这个刘永,与刘玄也是同祖同宗的,刘玄在位时,封他为梁王。刘玄一死,他就马上升级自封皇帝。刘永给张步许诺,如果你投奔我,我就封你为辅汉大将军。张步想都没想,直接就撞到刘永怀里去了。

刘永称帝后,刘秀派大军来问候他全家了。负责攻打刘永的人,是虎牙大将军盖延。盖延,字巨卿,渔阳要阳人。身长八尺,力大无穷,据说可弯弓三百斤。和吴汉一样,盖延原本是渔阳郡太守彭宠部下,后来仰慕刘秀,和吴汉一道投到刘秀旗下。

盖延力大,还是出了名的拼命三郎,以勇气闻名天下。谁要碰见他,算谁倒霉,很不幸,刘永就被他碰上了。

盖延率领几路大军,把刘永打出称帝首都睢阳(今河南省商丘县),然后一路追着打。于是刘永一路逃,逃到了湖陵(今山东省鱼台县东南)。

接着,刘秀派使者来游说张步投降。刘永一看坏了,也急忙派使者去和张步谈判,说如果张步愿意跟着刘永混,就封为齐王。

要说封张步为齐王,刘秀是怎么也不会出这个大价钱的。所以,张步想都没想,决定接受刘永的封王。刘永除了封张步为齐王外,还封了一个叫董宪的当海西王。

刘秀一看就火了,他告诉盖延,你帮我去打海西王董宪,接着又把攻打齐王张步的任务下达给了耿弇。

但是,当耿弇率兵动手时,刘秀收到一个几乎要让他吐血的消息。吃里爬外的造反货年年有,可是今年特别多。这个坏消息就是又有人背叛刘秀而去了。

这还不是最重要的,让刘秀最吃惊的就是,背他而去的人竟然是他最信任的人。

从背后插刘秀一刀的人名唤宠萌。最初,他亡命在下江兵中。后来,刘玄称帝,拜他为冀州州牧。刘玄死后,刘秀登基,他就投了刘秀。

都说流氓不可怕,就怕有文化。然而在刘秀看来,有文化的流氓也不可怕,最可怕的是伪装。宠萌这厮有个特点,为人较为谦虚听话,于是就被刘秀看上了,任为侍中。后来,越来越得刘秀宠信,刘秀甚至在人前公开表扬宠萌道:“可以托六尺之孤,寄百里之命者,宠萌是也。”

最让刘秀难受的还有,他向来看人挺准,可是这次看走眼了,而且还走得如此严重,实在丢脸。可是宠萌如此受刘秀信任,理应前途光明,他怎么反了,难道宠萌脑子被驴踩了不成?

刘秀一打听,原来问题竟然出在自己身上。

事情就坏在一张诏书上。当时,刘秀拜宠萌为平狄大将军,与虎牙大将军盖延一起去攻打海西王董宪。可是宠萌发现,刘秀的命令书只下达到盖延,而自己没有。

于是,宠萌就不禁在心里打了个问号:作为刘秀的宠信,为什么诏书只给盖延下,而自己却没有,难道是盖延在刘秀那里说了他什么坏话,让刘秀认为他不靠谱了吗?

宠萌思前想后,最后得出结论:肯定是盖延给刘秀打了他的小报告。不然刘秀不可能不给他下诏书。

盖延有没有给刘秀打宠萌的小报告,只有鬼知道了;宠萌到底有没有什么把柄被人抓了,也只有鬼知道了。

世人常说做贼心虚,由这个定理推出另外一个定义,不做贼,心就不会虚。可是宠萌越想心越虚,甚至不由得恐惧到造反,由此可见,他必定心里有鬼。

于是,瞎想生暗鬼的宠萌,突然起兵攻打盖延。这场复仇之战,打得很是解气。宠萌大破盖延大军,然后与海西王董宪联合,自称东平王。

搞了半天,原来是宠萌也想称王了。江湖上盛传盖延打他小报告才造反的消息,竟然是一场酝酿良久的大阴谋。

当初,李轶这个老江湖都逃不过刘秀的法眼。可刘秀怎么也没想到,宠萌这个狼子野心的家伙,潜伏在自己身边多年,竟然被蒙混了过去。丢人至极的刘秀,除了要吐血,气得要炸肺了。于是,他马上下了一个命令:

老贼不灭,我心亦不死。我要率军出征,亲自宰了宠萌!

此时,东平王宠萌在海西王董宪的配合下,正在围攻桃城(今山东省济宁市东)。刘秀打探到宠萌活动方向,二话不说,连辎重都不要,亲自率着骑兵,日夜奔驰,向宠萌杀来。

当刘秀抵达亢父(今山东省济宁市南二十五公里)时,部队已经疲惫不堪,军中官员都对刘秀说:我们跑了这么远,很累了,要不先停下休息一下吧。刘秀说,不行,继续前进。

刘秀再前进十华里,就到了任城(今山东省济宁市东南)。任城距离宠萌要攻打的桃城仅有六十华里。这时,刘秀挥挥手,说道,大家都累了,就停下休息一下吧。

部队休息了一晚,大家都觉得很爽。第二天一大早,将领们对刘秀说,咱们距离桃城不远了,也休息好了,赶紧下达前进命令吧。

看着将领们焦灼的神情,刘秀轻轻一笑,说道:“莫急,既然停下了,大家就充分休息吧。”

将领们都很奇怪地看着刘秀。这时刘秀又笑道:“宠萌看我们远程奔驰,肯定放弃攻打桃城,前来挑战我们。大家就先休息好,没有我的命令,都不要出来迎战。”

刘秀真说对了。很快,宠萌就派军来任城喊打。但是,刘秀按兵不动,像一条老蛇似的,不为外部喧哗所动。

刘秀这个做法让将领们甚是不解。跑了这么远,就是要当大乌龟缩起来,被宠萌嘲笑吗?

刘秀好像也看出将领们的心思,再次说道:“同志们沉住气,宠萌爱喊就让他喊去吧,喊累了自然回城。我就是要挫一挫他们的锐气。”

听着刘秀这话,满座将领无人不服。都说冲动是魔鬼,然而这个被愤怒冲击的人,在怒火燃烧下,竟然还保持着这么淡定从容的神情,实在太可怕了。

刘秀的确可怕。宠萌部队怎么喊阵,他就在营中喝茶,坚决不出战。宠萌见一只巴掌拍不响,只好退兵回桃城。撤军后,他们就像现代人研究七星彩一样研究起刘秀来。

宠萌心里想,刘秀日夜奔驰,按他的心情推理,肯定是一到就战。可是肥肉就在眼前,他却在六十华里外按兵不动,他到底想干什么呢?

猜来猜去,宠萌还是琢磨不出啥玩意。既然猜不透,那就不用猜了吧。挑战都不打,那我就只有自己先动手了。

于是,宠萌下令攻打桃城。但是,他连续攻了二十余天,桃城还是没有拿下。

事实上,宠萌搞不定桃城,那是有原因的。桃城人闻听刘秀就在桃城六十华里外,肯定不会见死不救,所以各个都卖力守城。

宠萌被拖了二十来天,部队被拖得筋疲力尽。就在这时,老蛇刘秀出洞了。

宠萌并不知道,他已经中了刘秀的圈套。宠萌说他捉摸不透刘秀按兵不动的原因,现在刘秀可以告诉他了。原来,刘秀不急着攻打宠萌,主要有两大原因:让桃城守军消耗宠萌战斗力,这是其一;等待援军到来,一举歼灭宠萌,这是其二。

宠萌有所不知,在他派军来挑战刘秀时,刘秀已经派人去喊人了。尽管战争不等于群殴,但很多时候人多还是好办事。这次刘秀去喊人不是只喊一人,而是把好几个大将军都喊来了,他们分别是吴汉、下江兵王常、盖延、王霸等人。

等吴汉等诸军会师完毕,刘秀发起进攻总命令。

刘秀亲自擂鼓,将士见状,杀人很卖力,一鼓作气打败了宠萌的围城之军。宠萌招架不住,拔腿就跑,投奔郯县的海西王董宪去了。

刘秀率军追赶,当大军行到距离董宪只有一百余华里时,却又突然叫住军队,停止前进。

上次,刘秀是为了等待吴汉援军到达。可这次,部队斗志正旺,完全可以杀向董宪,为什么还要停止进军?

于是,刘秀的将领们都想不通,纷纷要求进军。

刘秀气定神闲地对众将说道:“众卿莫急,饭要一口一口吃,仗要一场一场打。一口吃成个胖子,一下子就剿灭敌人,那是不可能的事。你们都等着吧,很快就可以听到进攻的命令了。”

众将都不知刘秀葫芦里这次又要卖什么药。然而很快,将领们就明白了。原来刘秀之所以不急着进攻,不是为别的,而是为了节约战争成本。

事情是这样的,此时海西王董宪也拉了一帮人来壮声势。不过这帮人都是吃得了今天,不知道明天在哪里的乱民集团。刘秀认为,这帮人帮不了董宪多久,因为他们很缺粮,而董宪又供不起他们。只要撑不了多久,这些人自然就溃散。只要他们一散,对付董宪就容易多了。

果不其然,不久,董宪喊来的那帮乱民兄弟因为没粮吃自寻生路去了。

这时,刘秀再也不等了。

他亲自上阵,向海西王发起进攻。战斗只持续了三天,海西王董宪和宠萌就撑不住了,继续逃跑,跑到了朐县(今江苏省连云港市)。公元30年,大司马吴汉终于攻下了朐县,斩杀宠萌和董宪。

到此,刘秀终于解放了长江、淮河、山东等一带地区。

解放区的天空,是明朗的天空;解放区的空气,是新鲜的空气。刘秀听到吴汉斩杀宠萌的消息后,心头像卸下一块巨石,终于舒服地长长呼出了一口晦气。

五 猛人耿弇

当刘秀在那边追着宠萌打得热火朝天时,这边耿弇也动手开打了。

刘秀的将领风格万千,形象鲜明夺目的不在少数。比如冯异,文武兼备,却特别谦虚,从不争功抢权。刘秀部队每打胜一仗,诸将总喜欢聚集论功,冯异却独自跑到大树底下乘凉,置之度外,仿若功劳与己无关。从此,冯异就得了一个绰号——大树将军。

冯异特别,耿弇更独具风格。在刘秀诸多领将中,吃过败仗的人可不少,很多将领如果没有刘秀指挥作战,都不知死了几回。可唯独耿弇,不需要刘秀指挥,只要他上战场,没有搞不定的人,没有打不赢的仗。

至少,到目前为止是这样的。

此时,齐王张步闻听猛人耿弇来攻,布置了几道防线。在这个世界上,对强者来说,无所谓门槛。在战场上,对猛人来说,所谓防线也形同虚设。很快,耿弇就让张步充分见识了什么叫真正的猛男。

耿弇渡过黄河后,不到半天,就攻破了张步第一道防线祝阿城(今山东省济南市长清区东北)。然后,故意留一个缺口,让残余敌人逃跑,跑到第二道防线钟城时,里面的人一听耿弇来了,犹如羊听到狼来了,城池也不要,直接跑路,留下了一座空城。接着,耿弇又破了两道防线,打到了济南郡,无所阻挡,攻无不克。

这时,张步害怕了。

他仿佛看到,如果耿弇再突破两道防线,他这个齐王也混到头了。

张步最后两道防线,是两座城池。一座是西安城(今山东省桓台县东),一座是临淄城(今山东省淄博市东临淄镇)。此西安城,并非陕西省西安市,然而临淄城还是那个临淄城,享誉天下,无人不知。

西安城距离临淄城只有四十华里。张步派了两万兵守西安,一万余人守临淄,两城距离不远,成为掎角之势,互为救援。但是,让张步意想不到的事出现了,耿弇竟然牛气烘烘地把军队开到两城中间来。

稍微熟悉兵法的人都知道,两城相连,犹如蛇头蛇尾。耿弇站中间,你想打蛇头,蛇尾要抽你,你想打蛇尾,蛇头要反咬你。任你再强,也是瞎忙。

前面都说过了,对于猛人来说,所谓战场的任何防线都是虚设。在耿弇看来,他把军队开到两城中间,不是吃饱了撑着讨打来的,拿下以上两城,对他来说不存在任何技术问题。

耿弇驻军后,就派人传话,让各部好生休息五天。五天后,向西安城发起总攻。

耿弇告诉部将,西安城小,却十分坚固,张步于此城的驻军又是精锐。临淄城虽享誉久矣,但攻下它并不困难。所以,攻城以攻坚为上,先攻西安城吧。

耿弇大张旗鼓,扬言全军吃饱睡足,五天后攻打西安城的消息,很快就传到了西安城的张步守将那里。

那边的人一听,急坏了。负责守城的人是张步的弟弟张蓝。耿弇在江湖上的名号,可是出了名的猛。张蓝听说他要来攻城,整天忙活,没日没夜地加固城墙,派人轮班巡逻。

第五天的半夜,耿弇命令全军进餐,准备出发。等到天明的时候,大军就抵达了城下。可是当大家睁眼看时,都不禁愣住了。

因为耿弇命令他们攻打的不是五天前就传得沸沸扬扬的西安城,而是临淄城。

正所谓兵不厌诈,耿弇耍的这招,学名就叫声东击西。但是,此招一出,马上就遭到护军荀梁等人的反对。

他们认为,西安城兵强,如果攻打临淄城,西安城的张蓝肯定率军来袭,腹背受敌,肯定失败。先攻打西安城就不一样了,临淄城兵弱,连守城都困难,肯定不会从背后袭击。

耿弇一听就笑了,反驳道:“你们只说对了一半。如果我们攻打西安城,临淄城可能不会偷袭;但是,如果我们先攻临淄城,料西安城张蓝也不会背后袭击我们。”

耿弇讲了半天,众将还是听不明白。耿弇接着说道:“诸位想想,五天前我们早放风声出去,要攻打西安城。现在他们紧张得要命,还不知道能不能挨得过去,哪有胆量去救人?临淄方面呢,肯定没有料到我们攻城。只要我一喊打,他们肯定慌成一团,很快就被我们拿下。诸位只想攻打西安城,并不知道后果有多么严重。相反,拿下临淄城,西安城根本都不用攻,自然会沦陷。”

这时,诸将好像听明白了一点。可他们怎么都觉得耿弇不是来攻城的,而是来吹牛的。战争还没开打,耿弇就吹得一套一套的,满地的牛儿都要被他吹上天去了。

耿弇看着诸将神情闪烁不定,会意地笑了。只见他胸有成竹,自信十足地说道:“诸位不要以为我是在吹牛。不信就听我分析,你们听完肯定就懂了。”

耿弇这才把他的作战计划一一道来。没想到,众将听完,恍然大悟,脸上都对耿弇露出钦佩的笑容。他们都不禁齐呼起来——猛人,果然名不虚传啊。

原来,耿弇是这样分析战场形势的:此时,张步正在首府剧县(今山东省寿光市南)驻守,临淄城就处于西安城和剧县咽喉处。打下临淄,西安城就是一座孤城,任它兵马再多,城墙再牢固,也折腾不了多久,必定弃城。这是其一。

西安城人多墙固,想要拿下它,没有十天半个月是不行的。就算拿下它,张蓝率军逃跑,与张步集兵于临淄城,挡我军去路。而我们深入敌境作战,粮食补给困难,这样很容易被他们拖垮。这是其二。

由以上总结,先打临淄,取胜容易,时间快,效果佳,夺一城等于夺两城。无论怎么算,都是大赚特赚的买卖。这样的买卖可遇而不可求,如果丢了不做,那实在可惜了。

耿弇说完后,马上下令进攻临淄。

果然不出耿弇所料,仅用半天,临淄城就被拿下了。更让人称奇的是,驻守西安城的张步,听说临淄失守,即刻丢城逃回剧县。于是乎,耿弇一箭双雕,只半天就破了两城。

耿弇就像一把尖刀,刺穿空气,架在了张步脖子上。接着,耿弇发布文书,公开宣称:“进城后,不准抢劫。等张步到来,再一起收拾。”

耿弇之所以被称为猛男,不仅是因为他很会打仗,还有杀手称号。然而,此次禁止部队掠夺临淄西安两城,并非他突发善心,而是别有用心。

知己知彼,百战不殆。耿弇很了解自己,更了解敌人张步。耿弇之所以放话出来要拿张步,其实是故意刺激对方。只要对方中计了,自然会率军前来攻城,于临淄城下决战,而不需要他大老远跑到剧县挑战。

这就叫做买卖,想占便宜就要占到底。本来张步可以以逸待劳,这个便宜耿弇也要把它抢了。

诸将发现,料敌如神的耿弇放话后,张步果然上当了。张步一听耿弇等着他主动送上门,不禁仰天大笑。

天下牛人何其多,张步自认算一个。张步认为,自他举兵造反以来,多大的场面没见过。当初,他就曾率军一下子打败过其他十万余乱民集团。今天耿弇人少兵弱,跑到家门口撒野也就罢了,竟然还口出狂言,如果他是雷公,都不知道要劈死耿弇几回了。

于是,不服气的张步纠集二十余万部队,开到了临淄城下。他倒要看看,吹牛大王耿弇到底能不能把他这二十万大军全吹到天上去。

要想看牛儿是怎么被吹上天的,来看耿弇吹准是没错的。这时,耿弇也鼓足干劲,将牛皮一口气吹到底。他给刘秀上了一道书,汇报前线战况。

他这样告诉刘秀:我诱张步前来与我决战,现在我以逸待劳,等着我的好消息吧,不出半个月,我定然斩下张步人头。

这时,张步率军抵达临淄城后,耿弇也开始布阵。双方啥话都不说,直接就在城下打了起来。耿弇派出的部队是一支弱兵。他告诉带队的,你到阵前逛一下,逛累了就假装败逃撤回来。

见过狡猾的,但是没见过耿弇这般油条的。耿弇之所以首战主动吃败仗,其实就是诱敌深入作战。他害怕自己锋芒毕露,张步这条大鱼见势不妙开溜,那就没趣了。

张步果然再次上当。耿弇派人败逃后,张步就挥师攻到耿弇阵中。张步在城下打得热乎的时候,耿弇却在城上闲逛着看热闹。

看了好一会儿,耿弇眯起眼睛笑了。接着,只见耿弇大手一挥,大声叫道:“兄弟们,跟我来。”

耿弇打开城门,亲率一支精锐冲了出去。他就像一把大刀,拦腰插入张步大军,从中间斩杀。张步晕死了,张步的士兵更晕,双方混战一团。

这场恶战打得天昏地暗,从早上打到天黑。其间耿弇大腿中了一箭,他挥起佩刀砍断箭杆继续再战,都没有被发现。

天黑的时候,双方停战。第二天早上,耿弇重整军队,准备再战。

这时,刘秀在鲁县听说耿弇正在被张步围攻,快马派人来传话,说少安毋躁,再等等,我马上就到了。

于是,陈俊将军对耿弇说道:“张步气势正盛,我们援军正在路上,还是先休息一下,等我们领导到了,再与张步决战吧。”

耿弇一听,大声叫道:“皇帝驾到,我们做臣属的应该杀牛宰羊来招待,怎么还要让个烂仔来让陛下操心。”

耿弇决定不等刘秀救援,自己搞定张步。他就要证明给刘秀看,他吹的不是牛,既然向刘秀夸下海口,就要拿出战果给他看。

战斗再次打响。双方又从早上杀到黄昏,耿弇大破齐军,尸横遍野,血流成河。这次,张步终于顶不住,命令撤退。

大鱼都已经上钩,再想溜掉,那就不容易了。

耿弇早就料到张步要开溜,在开打之前,他就在大路两边设下伏军,撒开大网,只要张步现身,即可一网打尽。

张步是夜里撤退的,月黑风高,他以为溜得神不知鬼不觉。没想到,就在撤退半路上又杀出一队人马。张步拼命跑,后面的猛烈追杀,一直追杀到剧县城前。张步腿快,还是溜进了城里。

几天后,刘秀到了。

当刘秀听到耿弇的表现时,特别满意,不禁在众将面前夸奖道:“都说韩信牛,其实耿弇更牛。当年韩信攻打齐国的时候,打的是投降之军,很容易取胜。今天,耿弇打的是迎战之敌,取胜不易啊。”

产品做得好,广告也要吹得响。刘秀以上这席话,让这个东汉韩信版的耿弇,江湖声名传得更玄乎了。耿弇骄傲是应该的,但还不能自满,因为工作还没做完。

接着,刘秀命令耿弇,向剧县挺进,彻底消灭张步。

此时,或许张步会认为,对耿弇这种猛人,惹不起了,总该躲得起吧。但是耿弇却用铁与血告诉他,既然碰上他这个东汉版韩信,惹不起,也别想躲得掉。

耿弇冲锋在前,攻打张步。张步又顶不住,逃出城去,投到了平寿县(今山东省昌乐县东南)。被打怕的张步刚进平寿县城,刘秀的诏书就到了。

刘秀派人这样告诉张步:你别想逃了,我也不想追你了。如果你投了我,照样享受侯爵待遇。

事实上,张步想逃,也没地方跑了。他想了想,只好率军出城投降。刘秀说话算话,赐张步为安丘侯。接着,把张步及妻儿老小全部迁往首都洛阳。

洛阳就像是刘秀打造的动物园,天下无论多么凶猛的老虎,只要关进了笼子,就只有干吼的份了。毫无疑问,刘秀就是让张步当他铁笼子里的那只老虎。

耿弇也终于回到了洛阳。他就像洛阳星空中最耀眼的那一颗明星。有人给耿弇统计了一下:自从他造反以来,攻陷四十六个郡县封国,屠杀三百余城市,竟然没吃过一次败仗。

一句话,真乃猛人哪。