第五章 英布:江湖最后一个大佬

一 英布:我有一个梦想

转眼到了七月,天凉好个秋。

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当彭越被诛时,英布还在野外打猎。这时,刘邦的使者就来了,他给英布送来了一碗人肉粥,竟然是用彭越的肉煮成的。

一股巨大的悲痛和恐怖由心而生,冲击着英布的胸膛。刘邦无非就是要告诉他这个刺面先生:不要乱动,一乱动,彭越就是你的写照!

此情此景,我们应该这样形容英布:不是刘邦要抛弃英布,而是韩信和彭越放弃了他,让他孤零零地活在危险当中。正所谓,兔死狐悲。一条藤上的瓜,前面的被摘了,后头的迟早也是要被摘掉的。

怎么看都像多米诺骨牌效应,韩信一倒下,后面的全都要跟着死翘翘。刘三,你实在太让我心寒了。我相信,这是英布最想对刘邦说的一句话。

但是,政治是残酷游戏,既然参赌天下,就必须一个劲地玩到底。一直玩到桌面上只有一个赢客。英布已经没有选择,韩信和彭越已经输得很惨,他必须总结教训,继续拼命。

那么,韩信和彭越的失败在哪里呢?他们关键在于当断不断,必受其乱。

我坚决不能走他们的老路!于是,英布当机立断,发布命令,调兵遣将。只要长安有个风吹草动,他马上起兵造反。

真是人算不如天算,这是一个造反的时代,亦是一个告密发家的时代。英布秘密造反的消息还是不幸地被走漏风声,而出卖他的人正是他的高级国务官(中大夫)贲赫。

搞笑的是,英布企图造反没有新意,连被人告密的程序也是没有新意。

事情是这样的:首先是,英布有一位宠妾生病了。当然,宠妾生病不关贲赫同志屁事。可问题是,英布这位宠妾的医生就住在贲赫对门。既然领导的宠妾就在对门,得去探望探望,表示关照吧。于是,贲赫就带了一份厚礼去探望这位可爱的女病号。真不知是贲赫的厚礼有效,还是医生技术高明,女病号病情好转,竟然还能摆酒宴饮。

明眼人一看,贲赫这叫履行公务外礼,拍马屁。然而,这样的马屁英布却难以消受。所谓心生暗鬼,刺面先生英布竟然怀疑贲赫和宠妾有奸情。

这真是滑天下之大稽,不过喝几顿酒,就说有奸情。这只说明一个问题,英布太不自信了。他的不自信,估计源于他这张被刻字的脸。

凡是自卑之人,总想走极端,要么疯狂地自闭,要么就是疯狂地报复发泄。很不幸,贲赫碰到了后者。贲赫闻听英布准备捉他治罪,肠子都悔青了。凭着几十年官场经验,竟然还能拍到马脚上。这就像老司机还能开车撞进悬崖,这未免太不可思议了吧。用现在的话说,贲赫要么就是酒后驾车,要么就是撞鬼了。

可是不管怎么样,先得找个万全之策。现在唯一的办法就是逃,逃到长安告密。

无论是韩信舍人弟,或是彭越的太仆,又或是贲赫,这些告密者之所以有市场,那是因为他们都深刻地认识到一个问题:不告,等死;告密,反而能咸鱼翻身,大发一笔。这种一无所有就能白手起家的事,只要是个不傻的人都能做得起。

相对前两者,贲赫不但会告密,还会使计。他写了一封检举书送给刘邦,并且建议道:像斩彭越一样,趁英布还未起兵时,一刀把他剁掉,以免惹个节外生枝和夜长梦多。

贲赫这招够狠,摆明一副报得私仇,欲置英布于死地而后快的架式。而他也料定,谋反这等事,无论是谁,宁可信其有,不可信其无。英布已如惊弓之鸟,长安稍微风吹树梢,他肯定就怀疑鬼已上树。到时,他想不反,鬼都不信了。

此时,刘邦收到检举书后,并未急于动手。他召开了个高级会议,让诸臣议议这事怎么办才好。

萧何首先对英布谋反提出了质疑,他分析道:种种迹象表明,英布不是一个容易造反的人。如果猜得没错,英布应该是被仇家所害,他就是贲赫先生。所以,当前之急是先把贲赫扣下来,先调查事情再下手不迟。

萧何一语正中贲赫下怀。萧何所说没错,我就是想害英布。不过你就尽管派人查吧,不查则罢,一查肯定打草惊蛇,英布必反。

知英布者,莫贲赫是也。果然,当英布发现贲赫逃跑时,立觉大事不妙。又果然,没几天刘邦的使者就到了。经过使者搜查,英布防备森严,情况不对。

于是,英布嗅出不祥气味,干脆一不做,二不休,干掉贲赫全家,立即起兵造反。

英布造反的消息马上传到了长安城。贲赫闻听,心情大喜。好啊,终于反了。

造反真是好东西啊,你英布不反,我这条小命还不知道要挨多少刀呢。于是,贲赫不但没有丢命,反被刘邦释放,并封为将军之职。紧跟着,刘邦又召集诸将商议对策。

但是,这种事根本就用不着讨论,大家的一致意见是:既然他敢反,就打他个狗日的!

诸将一番话,让刘邦心里苦笑不已。他这些武将啊,就知道敢打敢杀,就不知道掂量掂量自己的老底。第一,自从他讨伐陈豨归来,就一直大病未痊愈,只差没断过气了。他今天能坐在这里开会,都是因为樊哙把他从后宫里硬拉出来的。第二,英布不是一个轻易欺负的家伙。他之所以能造反,肯定是有两把刷子的。只要回顾一下楚汉战争都知道,天下除了项羽、韩信,接着就是英布善战无敌了。请问汉朝上下,除了我刘邦外,谁还能搞得定英布?

刘邦所想没错。在英布自己看来,他之所以果断造反,就是抓住刘邦以上两块软骨。所以英布在造反时就牛逼烘烘地鼓动他的将士们道:刘邦老了,而且大病,他必不能亲征。在他的将领当中,我唯畏韩信和彭越,可是他们俩也死了。所以说,我造反无畏也!

英布真不是白混的。这下子,刘邦真的犯难了。诸将杀敌有余,谋事不足。不能说打就打,必须找一个稳妥的方案方可出兵。可是,方案不是一场会议就能定夺的。

于是,刘邦只得散会,让诸将回家再想想办法。谢天谢地,马上就有人想出一个妙策。让人想不到的是,这个人不是汉朝军事大腕张良,也不是陈平。而是一个不上镜的人物,故楚令尹薛公是也!

楚令尹,也就是楚国宰相。这么一个不错的官,竟然连名字都留传不详,我们只好叫他薛公或者薛先生了。首先是夏侯婴发现这个人才,然后向刘邦推荐。于是,薛公和刘邦摆起龙门阵,提出三个假设:上计、中计、下计。英布如果使用上计,刘邦天下丢大半;如果使用中计,生死胜败未定论;如果使用下计,刘邦可安枕而卧。

此三计,分别如下:

所谓上计,向东取吴,向西取楚,吞并齐国,并取鲁国。号召燕赵两国固守其地,这汉朝大半天下非刘氏所有;

所谓中计,向东取吴,西取楚,并韩,取魏,占据敖仓粮仓,塞住成皋出口,胜败之数不可知也;

所谓下计,东向吴,西取下蔡(安徽省凤台县),把重要物资运往大后方越国,并与长沙王吴芮结盟。如果真是这样,刘邦就可闷头睡大觉了。

薛公一言,让刘邦听得又惊又怕。刘邦急忙召问薛公:您认为英布会使用哪计?

薛公摇着羽扇说道:陛下不用担心,他肯定会使用下计!

刘邦满脸疑惑,莫名地看着对方。

薛公再笑,答刘邦道:道理很简单嘛,纵观英布一生,无非一句话,只管自己高爵加身,不管别人洪水滔天;只管身前享受,不管死后下地狱。所以说,这种囚徒出身的投机主义者,哪有长远目光看到上计和中计呢?

高!实在高!刘邦一听,心情大悦,如释重负。

孔明未出山沟沟,已知天下三分。薛公未见开战,已见胜负。正所谓,知己知彼,百战不殆。英布,这次不是阎罗向你召唤,是你主动向地狱招手了。

既然英布死局已定,皇帝就不必亲征英布。

那么派谁当主帅呢?

刘邦立即想到了一个人:太子刘盈。

二 太子亲征无用论

刘盈今年已经十六岁了。尽管他离加冠还有四年,但必须先让他出去见见世面。不然做室中之花,屋下之草,庭中之树,永远都不会有大出息。

想让刘盈挂帅,刘邦必须把吕雉哄住。于是,刘邦就去跟吕雉商量道:太子说大不大,说小不小,身体和斗志似乎不怎么乐观,我想送他上战场锻炼一下。希望他能快速成长,你说中不?

吕雉的回答是:不中!

吕雉说不,并非出自她的主意,而是商山四皓。

当时,商山四皓闻听刘邦要派太子亲征,立即商议,得到一个共同的结论,太子绝不能离开长安。理由是:

第一,太子出征,无非是为立功。然而立功归来,除了皇帝之外,再也没有比太子更高的职位,所以立功无用。

第二,如果战败归来,必受刘邦非议,借无能之名废掉太子之位,更立刘如意。从现实的情况考虑,战败可能性极大,因为刘盈年幼孱弱,驭诸将就如羊将狼,岂有不败之理?

商山四皓这番太子亲征无用论,高瞻远瞩,道出刘邦灵魂最深处的秘密。吕雉一听,不由傻掉:这下怎么办,请问四位神仙爷爷,有办法让太子躲过此劫吗?

商山四皓的回答是:办法当然有,不然商山四皓的名声岂不是白混了。于是,他们给吕雉支了一招,此招正是吕雉乃至女人最善长的,那就是哭诉。

当然,商山四皓已经为吕雉准备好了哭诉词,其内容如下:

皇上,英布是天下猛将,善长用兵,你派太子去征伐他,这跟让羊打狼有什么区别。到时,英布不但不怕太子,还更可能欺负太子孱弱无能。皇上您尽管身体有病,但还是可以躺在战车上指挥作战的,如此这般,诸将也会听话,听话了打起来就顺。所以,为了大汉天下,为了妻子儿女,只好再委屈您亲自再走一趟战场了!

以上这番言辞,不见得完美,但是当吕雉经过一把眼泪,一把鼻涕地丰富和演绎时,刘邦犹豫了。吕雉说得没错,刘盈这孩子,一看就是只温驯的羊。可是这个英布,瞎子都能闻出狼味。

再想想,如果刘邦不亲征,无异于向英布发出一个错误信息,刘邦真的老了,日薄西山了,而太子刘盈又不够强悍,那不是正中英布下怀吗?

刘邦越想越害怕,不由摇头叹息命苦。晚婚晚育,有时真他妈的不是东西。老子一大把年纪了,小子还只那一小把年纪,惹得青黄不接,最后苦的还是老家伙。

最后,刘邦终于让步了,他不得不对吕雉说道:我就知道我这个不中用的儿子不能成行,看来,还得我亲征不可了。

吕雉终于破涕为笑。阿弥陀佛,太子又躲过一劫。

万般无奈之下,刘邦不得不带重病亲征。

其实,没人知道刘邦内心的复杂情绪。战争总是充满了变数和莫测,征伐英布这场恶战,不知能磨到猴年马月。如果老天托福,还可以回到长安,再见见这美丽雄伟的宫殿;如果流年不顺,或许就像当初嬴政一样,半路被病魔拦腰斩命,伸伸腿就飞上天去了。

出征这天,满朝百官,全部为刘邦送行,一直送到灞上。此时,张良也在送行队伍当中。张良整天学仙修道,吞云吐雾,不但没有得到长寿之身,反而惹了一身病。他是真病,不是假病。

真是岁月不饶人啊。年年岁岁花相似,岁岁年年人不同。才隔十年啊,一样的灞上,不一样的人哪。

想当初,一身气盛,看尽咸阳花;

想当初,委身退出咸阳城,屯驻灞上待诸侯;

想当初,鸿门宴上,惊涛骇浪险葬魂;

想当初,长安城下,黄袍加身,帝王将相。

……

张良强撑着病体,送刘邦一直到曲邮(陕西省临潼县北)才止步。十年前,张良送刘邦入汉中,亦是一路相送,不舍离去。如今,十几年的老朋友了,他仍然保持着这种送君多一程的温暖牌传统。哎,病人相送,怎地就教人如此凄凉。

最后,张良叮嘱刘邦道:我身体真的不行了,不然我都随你出征。楚人剽悍,希望你多多照顾身体,不要随意与他们争锋斗气!

一样的话,一样的感情,却是不一样的境况。十年前,张良回韩国之前,亦曾叮嘱刘邦烧绝栈道,对项羽示无东出之意。那时,他们谁都相信,留得青山在,不怕没柴烧。但是,现在不一样了,大汉青山依旧在,可这生命的火柴却烧得差不多了。能缓烧,就少烧点吧。

张良这番话让刘邦听来感动万千,亦感慨万千。行了,留侯,就此打住吧。你的祝福我会放在心里,但我不会带着你的忧伤上路。

于是,刘邦告别张良,挥挥衣袖,向东挺进!

三 出来混,迟早是要还的

此时,英布果然不出薛公所料,首先向荆王刘贾发起了进攻。荆国首府吴县,即薛公所说的吴国。然而刘贾挡不住英布凌厉攻势,落荒而逃,死于富陵(江苏省洪泽县西北)。

实践证明,英布果然依然生猛。干掉刘贾后,他下一个目标就是楚王刘交。然而刘交于楚国境内与英布展开决战,结果英布只破其一军,其他军队就纷纷溃逃,楚国全军瓦解。

英布,他正以无比的自信和剽悍,改变着一个王朝的河流方向。

荆楚沦陷,按薛公所言,英布到底取上中下哪计,就在一举。事实是,英布下一个目标不是齐国,也不是韩国,更没有跟燕赵两国打招呼,形成联盟之势。很不幸的是,他被薛公言中,采取下计,渡过淮水,勇往向西。

公元前195年,冬天。

刘邦和英布在蕲县(安徽省宿州市南蕲县集)遭遇了。为了对付英布,刘邦基本上把全部家当都带来了。他们有汉朝中央军、诸侯兵及民兵(即赦免的死囚以下的劳改犯)。

英布看着刘邦诸多兵种,不由得意地笑。

在他看来,两军对阵,泾渭分明。英布军全是精兵,采用项羽当年布阵之法,列阵井然有序,俨然一个克隆项羽。刘邦呢,搞了十多年革命,过去是乌合之众,现在仍然是乌合之众。

英布的自信和狂傲不是没来由的。面对英布如此强将精兵,刘邦的确害怕了。

英布这等阵势,仿佛把刘邦带回了曾经的楚汉相争。项羽远去,然而恶梦依然在心头。但是,身体是革命的本钱。刘邦本年六十二岁,如果真吃败仗的话,那他再也没力气跑了。更要命的是,英布是反贼,如果真让他赢一仗的话,汉朝天下有可能功亏一篑,天下苍生准备再被拖入水深火热之中。

决战将临,刘邦在庸城(蕲县西)固守扎营,做好充分的应战准备。此时,英布的热身运动已经完毕,他正站在起跑线上,等待刘邦进场。

刘邦终于缓缓进场。两军遥遥相对,刘邦和英布遥遥相望。刘邦犹如回到当年隔着广武涧和项羽对话的场景。

世界上最遥远的距离,不是生与死的距离,而是我站在你面前,你却不知道我有多恨你。英布,你如果欺负我老病多难,那你就错了。世界曾经是我的,如果它不再属于我,但它也绝不会属于你,它只有一个唯一的主人,不是刘盈,就是刘如意!

此时,苦闷的刘邦和得意的英布准备对话了。

如果战争片看多了,我们都会听到一句耳熟能详的口号:缴枪不杀!现在叫英布缴械,那叫胡扯。刘邦是这样对英布喊话的:英布同志,咱们君臣向来相安无事,搞不懂你何苦谋反!

刘邦同志,你这句也问得太不厚道了吧。什么叫搞不懂,韩信先贬后杀,彭越未反亦杀,而且死得一个不如一个,我他妈的再不造反的话,谁能保证我还能活到明天?好,既然你想刺激我,我也要好好刺激你一番。

这边,英布牛气哄哄地回答刘邦道:刘三,天下不仅你一个人想当皇帝。我英布也想尝尝当皇帝的滋味!

郁闷,实在郁闷!

刘邦怒了!

你个不要脸的家伙,还想跟我争皇帝?你不撒泡尿照照你自己,看看你到底长的是猫脸还是狗脸。不要以为你摆了个项羽的阵法,就能吓唬我,屁!我过去是无赖加流氓的刘三,现在依然是顶天立地的刘三。我连项羽都不惧,难道还怕你个小样的瘪三?

暴跳如雷的刘邦,立即下达命令:所有将士听好了,给我狠狠地打,一定要把英布军全部歼灭!

领导的威力是无穷的。特别是,带重病出征的领导,威力更是惊天地泣鬼神。只见刘邦一声令下,汉军全都不要命地往前冲。刘邦的目光,就像一部聚光灯,每个士兵都想得到他那闪亮的一照。所有心怀鬼胎的士兵,此时只有唯一一个目的,为了在领导面前混个脸熟,务必将生命赌明天,多干掉几个敌人。

英布自造反之时,一路势如破竹,不可阻挡。实话说,他连续干掉两个刘氏诸侯王,此时的他心里已经是飘飘欲仙了。他那句“我也想尝尝皇帝的滋味”并非只是刺激刘邦好玩,皇帝就在眼前,只要他干掉刘邦,皇帝于他将不再是遥远的奢望!

但梦想和现实总是有距离的,何况是奢望和现实的距离。此时,英布没想到刘邦都成病老虎了,汉兵竟然还能气吞如虎,来势汹汹。战场如股市,暴涨暴跌全在一眨眼之间。很不幸,英布此次全赔了进去。

首先,汉军猛烈攻击,英布不能支持,只得撤退到淮水对岸。

接着,英布再次布阵,准备反扑,汉军乘胜突进。于是,英布不得不再次撤退。布阵,攻击,撤退。汉军犹如猛虎驱狼,一阵阵地把英布驱入绝境。

最后,英布手里被打得只剩下一百余人,他只得逃向长江以南,逃奔亲家长沙王去了。

看着英布落荒而逃,刘邦终于长长地吁了一口气。

妈的,你英布终于明白皇帝是不容易当上的吧。老子为了这一天,不知道趟过多少条河,翻过多少座山,死过多少将士,拉拢讨好过多少诸侯。你一个囚徒出身的劳改犯,无德无能,眼光短浅,师出无名,孤军奋战,欲想与我试比高?还是滚蛋去吧!

刘邦胸口恶气是出了,但他却为模范作用付出了惨痛代价,他本人不幸被流箭所伤。当初广武涧上,刘邦也受过项羽致命一箭。然而此一时非彼一时,年过一年,身体的恢复功能远远不如从前。况且,他以重病之身挨的英布这一箭,无亚于在流脓的伤口上再撒了一把砒霜。

刘邦只得还军回朝,命令其他将领继续追击英布。汉兵乘胜追击,英布在逃亡路上,再吃一次败仗,锐气彻底完蛋了。此时,英布只好把身家性命押在了长沙王身上。

我们知道,英布早年参加抗秦起义时,第一个投奔的人就是吴芮,成了吴芮的女婿。吴芮早在公元前202年和张耳结伴上天堂享福去了,现在的长沙王接班人是吴芮的亲儿子吴臣。

论辈分,吴臣还得叫英布一声姐夫。此时的吴臣,正在紧张地计算着一笔生死生意的成本:到底该不该将拯救英布的事业进行到底?救他,等于害自己。因为,英布大势已去,跟流浪汉无异。被一个无耻之徒活活拉下水沉底,值得吗?如果干掉英布,天下无事,保王加爵两不误,一举两得。这,不是挺好的买卖吗?

吴臣杀念顿起。姐夫,不好意思啦。为了我这个小舅子的明天,请允许我送你走一趟到阎王那里报到吧。

但是要杀,也要讲技术。第一,不能落得要命不要亲的千古骂名;第二,不能让别人将功劳抢了去。

那么,怎么办?似乎唯有一招可用:借刀杀人!

杀人程序如下:首先,吴臣派人向英布保证,说愿意和姐夫逃亡南越,英布上当;其次,半路埋伏杀手。当英布经过番阳(今江西省波阳县)兹乡某个民家借宿时,趁机击杀;最后,吴臣向外宣布,英布不幸遇难,被番阳人偷杀,与我无关。

英布被干掉的消息传到了刘邦耳里,刘邦立即宣布:长沙王世世代代归吴家,永不剥王。果然,吴臣继续回来当他的长沙王。这个王位,传了五世,一直到吴家绝后才罢休。

思想有多远,你未必就能走多远。英布的一生,这正应了电影《无间道》里的一句话:出来混,迟早是要还的!

四 大风歌

英布落跑后,刘邦班师回朝,旅途经过故乡沛县。他决定留在沛宫摆宴,光宗耀祖。

自古以来,富贵还乡是每个中国人最基本的情怀。项羽说,富贵不还乡,如衣锦夜行。项羽如此,韩信如此,刘邦又何尝不是如此。一直以来,刘邦没有回乡显摆,主要还是因为工作忙,真的忙。近乡情更怯,此时没有人知道,刘邦是拖着一个怎样的身体回到故乡。

沛县,是他混了四十多年的地盘。四十年岁月蹉跎啊,整天戴着一顶引领时尚的竹笠到处招摇过街。在这里,他曾经是闻名乡里的光棍,曾经是最大的流氓加无赖。如果秦始皇不嗑药患疾而死,如果没有陈胜吴广揭竿而起,他还将继续在这块沼泽之地晃过无聊的余生。但是,一切都被上天打破了。仅仅十几年,他就以天下最辉煌的成就超越了项羽荣归故里。这时,他已鬓发斑白,迟暮年华。

一个人,他一旦成为这世上的富贵者,有三种人尤变得更加可贵。一种是儿时伙伴,一种是邻居大婶大妈,一种是儿时的老师。因为,唯有这三种人能替他保存着曾经天真纯美的岁月和记忆。

此时,当年看着刘邦成长的老师及大婶大妈们几乎全都作古,睁眼活在世上的唯有儿时玩伴。刘邦和这些乡村伙伴们坐在一起,无不唏嘘感慨。时光就像冲天火箭,大家仿佛昨天还蹚在沛县的沼泽里抓鸟捕虫,或是上树摘桃下水摸鱼,一眨眼就被带到了另外一个衰老的世界。

几乎每个西方人都有一个共同的梦想,年轻的时候多努力奋斗,渴望年老之时可以坐在某个海边静静地看斜阳落去。纵观刘邦的一生,他似乎全倒着走了。前大半生无所事事,后半生奔波不止。这不是命运的耍弄,这是上天以人书写传奇历史的必然。哎,岁月易老,江山依旧在。举起杯来吧,让我们饮了这杯酒,尽了这份谊,不管人间天堂,仍然是永远的伙伴。

刘邦喝得高兴起劲时,不由击筑而歌。筑,是古之失传的一种弹奏乐器。艺术演绎的最高境界,不是你去支配艺术情感,而是像神鬼上身一样,你完全被情感艺术控制。这种艺术境况,尼采称之为酒神精神。此时,已经陷入酒神状态的刘邦领唱道:

大风起兮云飞扬,

威加海内兮归故乡,

安得猛士兮守四方!

一支由一百二十个儿童组成,并且被刘邦亲自训练过的乐队齐声与刘邦相和。歌声慷慨激昂,犹如草原上牧民高亢的歌声,穿越苍茫大地,直撞宇宙刚强如铁的胸膛。酒精和音乐真是个好东西啊,它不但能发泄积郁,还能喷薄情志。刘邦醉意朦胧,不由翩然起舞,一股从未有过的感伤之情油然而生,眼泪缓缓地溢出眼眶,淌在了脸上。

这泪水,是游子辛酸尝尽的悲乡之水。孔子曰:父母在,不远游,游必有方。凡是背井离乡之人,他要么是受到本乡水土困扰被逼远离,要么就是受到远方理想的召唤和诱惑。但上帝是公平的,他给你赐予一些,又不得不从你身上取走一些。在这一刻,荣华富贵皆是身外之物。当黄袍脱下,当本真被还原,当衣裳被掀开,原来你背上深深地烙上了故乡之印,你的内心深深地被故乡的情丝纠缠着。

哦,故乡。最初,你不过是一个地理学意义上的鸟巢。然而,当我走得越来越远,当我漂得越来越久,这鸟巢就不知不觉地成为精神的栖息地。最终,无论我做成多大的产业,无论变成一个多么伟岸的男人,我,仍然是这个鸟巢里飞出的一只小鸟。

鸟儿恋旧巢,胡马朝北望。这是动物界一种本能的冲动。在这一刻,刘邦却淋漓尽致地把它演绎成人类文化本能的冲动。

于是,刘邦无不感慨万千地对沛县父老乡亲们说道:远游的人总是思念着故乡,我虽然建都关中,但是将来我死后,我的魂魄还会喜欢和留恋故乡。为表达我对沛县的一份思情,我决定把沛县作为我的汤沐邑,免除沛县百姓的赋税徭役,世世代代不必纳税服役。

这,就是一个游子最原始,也是最美的对故乡的回报。沛县百姓听得无不欢欣喜悦。他们继续杀牛宰羊,强烈要求刘邦留下来多玩几天。这一玩,十多天就过去了。

天下没有不散的筵席,就算是今天,春节放假也就十来天。这一趟回乡省亲,刘邦可是忙里偷闲的,不能再这样无休止地喝下去了。于是,刘邦对沛县百姓说道:行了,聚会就到此结束吧。我这一路带的人多,他们供应不起,我还是回去吧。

供应不起,刘邦这话一半是客气话,一半则是过意不去。然而,这话传到沛县百姓耳里,却是另外一番演绎。皇上你不要担心,您吃得起,我们当然招待得起。你南征北战,十几年如一日,好不容易路过故乡一次,容易吗?

来来来,杀牛宰羊且为乐,劝君更尽一杯酒!于是,当刘邦刚刚离开沛县,走到城西时,沛县空城而出,再献上美酒肥牛,以此逼留刘邦。

刘邦不得脱身,只得驻下,搭起帐篷,又痛饮三天。

三天后,有两个好消息传来。一个吴臣带来的,英布成功被斩;一个是周勃派人传来的,陈豨亦被斩首,叛乱之地全被平反。人逢喜事心情爽,刘邦决定,让丰邑享受沛县一样的待遇,世世代代不交税!

现在,刘邦真的要回长安上班了。因为,他还要赶着回去做一件重要之事。那就是:废太子刘盈,更立刘如意!

五 太子,太子

刘邦终于回到长安了。

此时,刘邦心情与出征前的悲壮截然不同。好啊,我终于还是活着回来了。人还是活着的,可是他的身体却一天不如一天。

死亡是所有生命恐惧之源,可刘邦不是对生命即将消逝的恐惧。他担忧的是,他走了,戚姬和他那小儿刘如意怎么办?

是啊,孤家寡人,漂泊人世,无依无靠。犹如浮萍跟着风儿走,朝不保夕,不知所归。这下怎么办?

刘邦的担忧不无道理,从来以色艺事君者,士大夫所不屑也。刘邦就像一棵大树,戚姬犹如攀附树上的长春藤,别人仰望的不是你长春藤,而是那棵参天大树。一旦枝枯树倒,长春藤也将失去天空。

这还不是问题所在,最让刘邦恐惧的首推吕雉。将近二十年的夫妻了,彼此都是知根知底的。吕雉这个人,躺在怀里是一条温顺之蛇,惊吓起来却是一头无人不咬的母老虎。难道不是吗?韩信和彭越这两个军事大佬,纵横战场,屡建奇功,她一样下手凌厉,眼睛都不眨一下。

这,实在叫人不放心啊。所以说,现在对于刘邦来说,想要保住戚氏母子俩,就必须力排众议,废掉刘盈,立刘如意为太子。

山雨欲来风满楼。年迈多病的刘邦既是主持人,又是裁判。地球人都知道,刘邦黑哨在手,随时都可以让吕雉等整个利益集团的梦想烟消云散。刘邦真要吹黑哨,是没有人敢奈何的。但是,吕雉这方成员已作好充分准备,如果刘邦真要敢吹,那就只好集体玩命了。

决赛正式开始。

首先,张良第一个出场。真不容易啊,张良都病得吃不下饭了,还要喘着大气走上大殿,向刘邦力陈废太子之害。但是,刘邦自有绝招对付张良这位十多年的老革命同志,那就是塞上双耳,什么都不听。

张良说完,刘邦还挺客气地对他说道:留侯请回去,身体要紧,千万别费太多口舌,伤身啊。

这是张良有史以来,在刘邦门前第一次吃闭门羹。人啊,真是一老就糊涂。张良摇头叹气,却又无可奈何。你爱咋整就咋整吧。于是,张良再次称病不朝,再也不轻易出门了。

你方唱罢,我登场。第二个人物出场了,他就是太傅叔孙通。

叔孙通总结张良游说失败的经验教训,这次他一上阵没有多废口舌。他的第一句话就是:陛下如果敢废刘盈太子之位,请先从我的尸体上踩过。

正所谓,蛮的怕横的,横的怕不要命的。刘邦一见叔孙通真玩命,不由紧张了。他连忙叫道:太傅不要急,有事请慢讲。刘邦此话一出口,叔孙通窃喜。好,既然你想有话好好说。那么,我就告诉你废刘盈的利害之处:

第一,正所谓,前世不忘,后世之师。昔者晋献公您是知道的吧,当初他喜欢骊姬喜欢得不要命了,于是废掉太子,立幼子奚齐。结果呢,晋国乱者数十年,成为天下人的笑柄。远的不说,就来点近的吧。嬴胡亥你更是知道的吧。当初,秦始皇嬴政迟迟不立长子扶苏,结果被赵高诈立幼子胡亥。最后呢,身死国破,故国不堪回首月明中。

第二,太子刘盈仁孝,天下皆知。又,数十年以来,吕后不畏辛苦,跟随你南征北战,斩韩信,剁彭越,功劳赫赫。难道你就忍心掀她下位?

叔孙通总结以上两条,只有一句话:幼子不可立,立必不祥;吕后不可抛,抛弃终受天下诟病。再浓缩一点,那就是,刘邦所作所为,于理不符,于情不合,大大的荒谬。

刘邦骂了几十年的竖儒,这下子,他终于尝到了竖儒的厉害。

刘邦一下子没话可说,只好打着哈哈地对叔孙通说道:太傅所言皆是,废立太子之事,不过是我开的一个玩笑。请你放心回去吧。

刘邦这招就叫缓兵之计。惹不起总能躲得起吧。叔孙通不是傻子,刘邦想躲,两个字:没门。于是,叔孙通继续对刘邦说道:如果说是戏言,这就是陛下的不对了。太子本是天下之本,本一摇而天下震动,你怎么能够随便拿天下来玩笑呢?

刘邦一愣,真是自己打自己嘴巴。好你个叔孙通,我服你了行不。于是,刘邦不得不装出笑容,当场承诺道:我愿听太傅之言,绝不废掉刘盈。

刘邦这招就叫活忽悠。他是口服,不是心服。明战,只得转入暗战。第三轮,一场好戏即将登场。

这天,刘邦置酒设宴,太子奉命侍候老爹。酒,当然是联络感情的好东西。但是,酒也是一种杀人不见血的刀。革命不是请客吃饭,这是一次别样的鸿门宴。刘邦想探的,就是培植刘盈这孩子的势力达到了何种程度。

刘邦想看好戏,吕雉当然不能让他失望而归。吕雉决定安排商山四皓陪伴刘盈出席宴会,此四人出场,绝对是压轴好戏。

果然,商山四皓随太子见刘邦。

此四人一出场,各人鹤发童颜、衣冠雄伟、神采奕奕,活生生的四个老神仙。更让刘邦惊奇的还有,此四位老神仙,在刘盈面前没有一丝趾高气扬之气,反而乖得像圈养动物,伴其左右,不舍不弃。

刘邦不由问道:请问这几位老先生是……

商山四皓站起身来,各自报上自家姓名。

刘邦一听,着实大惊。四位老人,国宝级人物啊。想当初,我盼星星盼月亮地盼着你们投附我,可是没一个人买我的账。今天,你们怎么跑到我太子家来了?

刘邦又问道:我求你们数年矣,可你们就是躲着不见我。今天你们为何全粘到我儿身上来了?

商山四皓淡然而笑,说道:陛下想知道原由是吧。好,我们就明白告诉你吧。陛下向来轻士善骂,多少骨气之士都被你骂跑了。我等义臣决不受你耻辱,避之不及。但是,我们一听说太子为人仁孝,恭敬爱人,天下名士无不仰慕其人,愿引颈而为太子蹈死。所以,我们就毫不犹豫地奔过来了。

原来,四位老先生竟是我儿的追星族。原来,我多年以来的偶像,竟然也会追星啊。

刘邦听得心里既是失落,更是悲哀,似乎还掺杂着一种莫名的沉痛。他的脸上不得不强挂笑容说道:既然这样,那就麻烦您四老好好调教我家太子了。

老子说,执古之道,以御今之有。这个道,就是人心。看来,刘盈木已成舟,玉已成器。如果穷争力夺,事情只会越来越糟。哎,黑哨是可以吹的,但是吹黑哨的后果只能是,引起球员和球迷暴动,破坏足球本来具有的美感,甚至还会被后人钉到耻辱柱上。既然如此,又何必引火自焚?

就这样算了吧?当四位老人祝酒礼毕,刘邦目送他们悠然离去,怅然若失地指着商山四皓的背影对戚姬说:我是真想换掉太子,推小儿如意上台。然而彼四位活神仙助之,羽翼丰满,难动矣!

绝望的眼泪,马上挂满了戚姬的脸。这个世界上最温顺、最柔弱的美丽女子,激起她对生命的守护,不是斗志,不是阴谋,唯有自甘认命的眼泪。死亡似乎提前登场,挽歌似乎只能提前哀唱。此时,刘邦抚慰不胜伤悲的戚姬说道:请君为吾楚舞,吾为君楚歌。

戚姬甩落长袖,为刘邦起楚舞。刘邦起楚歌,歌曰:

鸿鹄高飞,一举千里;

羽翮已就,横绝四海。

横绝四海,当可奈何!

虽有缯缴,尚安所施!

这歌词意思是说,我儿刘盈已成高飞之鸟,我纵有利箭在手,也不能射之下地。这就好像远远地看着一颗飞弹横空而来,却又没有爱国者导弹拦截,只好闭眼受之。也难怪这歌声哀伤绝望,犹如利箭穿破了胸膛。刘邦连唱几遍,戚姬已不能起舞,唯有伏地哭泣。

一切,即将拉下帷幕!

六 卢绾,最后的悲歌

刘邦废不掉太子,连他自己都叹息:我真的老了,扳不动世界了。

是啊,戚姬作为生命中神往的女人,刘邦竟然都没办法保住她。请问,他还能保住什么?答案是:除了万里江山外,刘邦心底的私有情感,都是脆弱的,甚至是不堪一击的。包括卢绾和他几十年的手足之情。

在这个世界,刘邦见过太多的夫妻反目,兄弟成仇。想当初,张耳和陈馀形影相随,那又怎么样?搞到最后还不是彼此撕破脸皮。想当初,卢绾就像刘邦的尾巴,现在呢?卢绾还不是反了!

卢绾造反,那不是美丽的误会,而是活生生铁的现实。事情是这样的:陈豨造反时,时为燕王的卢绾发兵帮助刘邦攻打陈豨。陈豨抵挡不住,只得向匈奴求救。这时,卢绾得到情报,亦派使者前往匈奴处,说陈豨快不行了,即使帮也是不顶用的。所以,希望匈奴不要多事。

然而,事情就坏在卢绾这个使者身上。

卢绾派出的这位使者,名叫张胜。当张胜到达匈奴时,已经有人准备好了离间计,这人就是曾经被项羽封为燕王的臧荼之子臧衍。臧荼造反被刘邦干掉后,儿子臧衍跑到匈奴啃沙子也有好几年了。当臧衍见到张胜时,犹如见到故人一般,拉着手就话起了家常。

臧衍装出一副语重心长的样子,这样游说张胜道:你之所以被燕王倚重,是因为你了解匈奴。而卢绾之所以还能坐稳燕王之位,是因为诸侯接二连三叛变,汉朝没精力搞你,才让他有所缓解。你今天出使匈奴,是想劝说匈奴帮助你们搞掉陈豨。可是你有没有想过,陈豨一灭,接下来就是燕国了。燕国一灭,你多数也是个死囚。所以呀,我还是劝你回去说服燕王放弃攻打陈豨,并且与匈奴结交。这样,陈豨能活下去,燕王亦能坐长久,就算刘邦要打过来,也有匈奴这个好帮手。如此百年长寿之计,何乐而不为呢?

臧衍以上这番话,可以用一个成语形容,鬼话连篇。

是的,刘邦是说过,非刘氏不能王之。也就是说,不是姓刘的,就不能让他称王。问题是,在刘邦看来,卢绾姓卢和姓刘已没有什么区别。如果他想搞死卢绾的话,他何必顶着大臣的压力把他封为燕王。再说了,也没有任何根据证明刘邦封卢绾为燕王就后悔了。刘邦之所以要搞死那么多异姓王,那是因为他们如刘邦当年为汉王一样,个个都是龙虎之辈,都不是什么安分守己的好鸟。如果个个都像长沙王吴芮一家,规矩一点,听话一点,天下何来那么多纠纷?

鬼话并不可怕,可怕的是有人要相信它。偏偏是,张胜相信了,卢绾也相信了。

这个卢绾,估计在张胜身边安插了间谍。开始,他收到张胜私通匈奴和陈豨的情报,立即发书密报汉朝中央,并请求诛杀张胜。可是当张胜回到燕国,把臧衍那番鬼话重新演绎一翻时,他就后悔了。

你个张胜,迟不回,早不回。情报都送往汉朝中央了,这下子怎么办?

情报是死的,人却是活的。卢绾马上找到一个替死鬼,并诛杀他全家。同时,又对刘邦称说,他已经把张胜斩首,诛灭全族。接着,卢绾再次秘密送张胜至匈奴,作为和匈奴联络的线人。再接着,卢绾又派人去游说陈豨要坚持打游击战,能拖一天是一天,千万不要为了斗气要一下子和刘邦决出胜负。

天下本无事,庸人自扰之。也难怪卢绾一辈子都是刘邦的跟屁虫,他自以为此主意实在美妙,陈豨不死,就能分散刘邦的注意力,他就能多做一天燕王。可是天意不如人愿,陈豨还是被斩首了,其副将投降,把卢绾和陈豨暗通造反的情报全供出来。这下子,卢绾可就成了名副其实的搬起石头砸自己的脚的人。

如果说谁反,刘邦都能相信,偏偏是这个卢绾,叫刘邦真的无法相信他会反水。

数十年以来,刘邦身边有许多好兄弟,但是唯有卢绾享受最高待遇,那就是随时都可以推开刘邦大门走进去。刘邦熟悉卢绾,就像熟悉他的手足。从小到大,他们同吃,同穿,同住,就差没同睡一个女人了。如果说刘邦能返祖变回猴子,那么卢绾就是猴子的尾巴,已构成了刘邦身体不可缺少的一部分。

可是卢绾是不是真反,叫他回长安问问不就知道了吗?于是,刘邦派使人叫卢绾务必回京城汇报工作,可是卢绾却对使者说了一句话:我有病,恕我不能与你前往京城。

当刘邦听到卢绾传回这话时,不由火大了。你个小样的卢绾,你身上有几根毛我难道不知道吗?说什么有病,为什么不直说你心里有鬼呢?韩信、彭越、英布,哪个不是说他有病,结果呢,还不是真反了。如果你敢不来京城把话说清楚,恕我六亲不认,斩你全家。

刘邦再次派人去迎接卢绾。此次,派出的两个使者都是重量级的。一个是辟阳侯审食其,一个是刚刚挤掉周昌而登台的御史大夫赵尧同志。审食其曾经是刘邦老爹的私人秘书,也是吕雉阿姨最信得过的人。所以,审食其和赵尧联手出使燕国,可见汉朝中央对卢绾的重视程度。

审食其和赵尧说是迎接燕王,实则是前来调查事实的。很显然的,卢绾也是知道此二人的厉害的。当卢绾见到手下大员一个接一个被两位中央特派员叫去问话时,他害怕了。卢绾真是跟屁有余,造反无门。大难当前,他没有发兵自卫,竟然躲藏闭门,打死都不肯见审食其等人。

卢绾不仅仅是此地无银三百两,不彰自显,从医学角度讲,更属于脑袋进水,连审食其等这两个中央特派员都替之悲哀了。有问题,就得摆出来解决,而不是想躲就能躲掉的。如果有能躲掉的问题,韩信和彭越他们还会有那么惨的结局吗?

审食其请又请不走卢绾,只得留下来继续调查寻找确凿证据。很快的,他们发现了一个严重问题,卢绾的大臣纷纷逃亡,不再待在岗位上了。再深入调查,原来燕国官员们集体出逃,全是被卢绾一句话吓出来的。

卢绾这话就是:而今异姓王当中,就只剩下我和长沙王吴臣了。现在,刘邦年迈多病,吕后专权。而吕后又会找借口铲除异姓王,如果我前往长安,那非落得韩信及彭越等人一样下场不可。

更让燕国官员郁闷的是,卢绾明明害怕,也不见他有所准备造反。这还怎么混呀,不逃,难道眼睁睁地看着被审食其用牛车装回长安斩首吗?

于是,审食其和赵尧回报刘邦。刘邦一听,震怒异常。这时,又有情报传来,有匈奴降者言张胜还在匈奴为燕使。

好呀你个卢绾,你早不学,晚不学,偏偏在这个时候学造反了。我明明都快死的人了,还想让我斩你陪葬。既然你想死,我就成全你吧。

刘邦当即命令樊哙,率兵攻打卢绾。刘邦发出这个死命令时,他已经病得只剩下一口气了。再加上卢绾一气,剩下的气就被气没了。

夏天,四月二十五日,刘邦崩于长乐宫。

此时,卢绾脑袋突然开窍,充分认识到不随审食其回京城的严重后果。然而他已经打听到,刘邦快要不行了,只好带着全家人及数千骑兵驻守燕界,等候消息。如果刘邦痊愈,他就马上亲自率队回长安谢罪。

没想到的是,卢绾却等来了刘邦崩掉的消息。

一切都是天意啊,悔情竟被无情绝。活人送死人,生死两茫茫,卢绾只有带着无限的哀伤告别汉朝,逃入匈奴陪臧衍啃沙子去了。