威廉兴冲冲地喜欢上了占卜杖。普利茅斯卫戍部队的上尉指挥官是个相当可敬的人,此人手把手教他学会了使用占卜杖。“对埋藏在地下的金属进行过多次实验后,人们在奥克汉普顿附近果真发现了铜矿。”这让他对占卜杖的功效深信不疑。来自地下的牵引力大小不等,威廉在小册子中写道,牵引力最大的是黄金,其次是铜、铁、银、锡、铅、骨头,最后是煤、泉水和石灰石。但是要小心,他说,“在富含金属的地区,地下也散布着大量造成吸引力的石头……即使在城镇,铁屑、大头针等也很容易让粗心大意者上当受骗”。

他对占卜的态度直截了当。占卜并不玄虚,而是一种探索世界的实用方法。他写道:“在适当的季节适度使用,榛杖或者柳杖便可为所有人占卜,得知其健康状况。”

这位贵格会化学家一本正经、一丝不苟地手持一根叉形木棍,在空旷的野外纵横往返。毫无疑问,这一幕景象招致不少讽刺挖苦。他在小册子中写道:“我建议万一发生争执,不要太激动,赌自己会成功。态度要镇定沉着;倘若有人不信,就随他去。”他在卡洛加斯村暂住朋友理查德·耶朗(Richard Yelland)家里时,“举着一根占卜杖在乡间四处走动,寻找矿物”。

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威廉成了冒险家。


[1] 伊曼纽·斯威登堡(Emanuelis Swendenborgii,1688—1772),瑞典科学家、神秘主义者、哲学家和神学家。

[2] 占卜杖(the virgula divinatoria),一种神秘的占卜工具,起源于英国,也叫探测杖,用于寻找地下水源、埋在地下的金属或矿砂、宝石、石油、坟墓以及许多其他物品和物质,不借助科学仪器。占卜杖被认为是伪科学。