致谢

 

 

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文中提到的这座坛城,位于田纳西州的塞沃尼,坐落在南方大学的附属土地上。如果没有数代人对这片土地的关心照料,本书是不可能完成的。南方大学的同事们给我提供了一种融洽而又极具启发性的工作氛围。尤其感谢南希·伯纳(Nancy Berner)、乔恩·埃文斯(Jon Evans)、安·弗雷泽(Ann Fraser)、约翰·弗雷泽(John Fraser)、黛博拉·麦格拉斯(Deborah McGrath)、约翰·帕里沙诺(John Palisano)、吉姆·彼得斯(Jim Peters)、布兰·波特(Bran Potter)、乔治·拉姆苏尔(George Ramseur)、简·伊特曼(Jean Yeatman)、哈利·伊特曼(Harry Yeatman)和柯克·齐格勒(Kirk Zigler),他们为我解答了本书中涉及物种论题的各种问题。在有关科学的本质上,尤其是在共同讲授生态学和伦理学课程的过程中,吉姆·彼得斯(Jim Peters)提出了很多创见。与西德·布朗(Sid Brown)的交谈,促使我将个人冥思训练的体验置于一个更广泛、更连贯的语境中。杜邦图书馆(Dupont Library)杰出的工作人员和丰富的馆藏材料,使本书的撰写过程轻松而愉快。塞沃尼优秀的学生们给了我灵感,也让我对未来的生物学和博物学研究充满希望。

和当地很多博物学家一同在林中漫步,也极大地拓宽了我对本地区博物学的鉴赏视野。尤其是约瑟夫·博德利(Joseph Bordley)、桑福德·麦吉(Sanford McGee)和大卫·威瑟斯(David Withers),几年来,他们同我分享了很多独到的见解。

在几年的大学教育中,牛津大学的比尔·汉密尔顿(Bill Hamilton)、史蒂芬·卡西(Stephen Kearsey)、贝丝·冈村(Beth Okamura)和安德鲁·波米安可斯基(Andrew Pomiankowski),以及康奈尔大学的克里斯·克拉克(Chris Clark)、史蒂夫·埃姆伦(Steve Emlen)、里克·哈里森(Rick Harrison)、罗伯特·约翰斯顿(Robert Johnston)、艾米·麦丘恩(Amy McCune)、卡罗尔·麦克法登(Carol McFadden)、罗比·佩卡尔斯基(Robbi Perkarsky)、克恩·里夫(Kern Reeve)、保罗·谢尔曼(Paul Sherman)和大卫·温克勒(David Winkler)对我格外慷慨,也是我特别重要的导师。

在斯特林学院(Sterling College),—同参加自然写作研讨班(Wildbranch Writing Workshop)的同伴们帮助我成长为一位作家和博物学家。我尤其要感谢托尼·克罗斯(Tony Cross)、艾莉森·霍索恩·戴明(Alison Hawthorne Deming)、詹尼弗·萨恩(Jennifer Sahn)与霍莉·润恩·斯波尔丁(Holly Wren Spaulding)的建议,以及他们的榜样作用。

在本书的编辑过程中,约翰·加塔(John Gatta)、简·哈斯克尔(Jean Haskell)、乔治·哈斯克尔(George Haskell)和杰克·麦克雷(Jack Macrae)对初稿提出很多修改建议。“医药”一章的修改版早先经安妮·雅各布斯(Annie Jacobs)及其编辑部同仁的润色,发表在Whole Terrain杂志上。在本书成书过程中一个关键时刻,亨利·哈曼(Henry Hamman)慷慨贡献了他的时间、见解和社会关系。

艾丽丝·马特尔(Alice Martell)是一位卓越的图书代理人。从她极具洞察力的指导中,我获得了大量的支持。她出色的工作也使这个图书项目受益良多。凯文·道腾(Kevin Doughten)别具匠心的编辑工作增添了原稿的连贯性和力度。他是本书的引路人、外交大使和辩护律师,在这些方面,他的工作非常突出。

无数博物学家为我提供了丰富的思想资源,他们的科学研究加深了我对生物学的认识。我希望谨以本书向他们做出的重要成就致敬。无疑,文中的论述忽略了很多细节方面的研究,仅仅关注于坛城上那些最直接触动我内心感受,或是有助于我解释生物学观念的内容。剔除细节是一种危险的行为,尤其对于科学而言。因此,我鼓励读者们借助文后列出的参考文献以及更多其他的材料,进一步去探索本书论及的主题之丰富性。

莎拉·万斯(Sarah Vance)慷慨而富于创见地对本项目予以了大力支持。在本书完稿的过程中,她在科学方面提出的批评,在编辑方面给出的建议,以及在行动上给予的协助,不仅使本书成其为可能,而且显著提升了本书的质量。

这本书是对林中生命的一首礼赞,因此,我将从版税中拿出至少一半的资金来捐助森林保护项目。