结语

亲爱的读者,我们一起讨论的时间即将结束。这次探讨之旅是从我童年的一个故事开始的。你大概已经体会到,那个故事并不是真的在讲怎么学数学,而是要说明一个事实:我们每个人都是各不相同的,为了做到井然有序,必须找到自己独一无二的途径。我在全书当中给出的一些诀窍或许对你有效,而另外一些则可能根本就不对。这没关系,关键是能让你去思考,对自己而言哪些是对的,哪些是错的。而且把建立最适合自己的大脑、个性和生活的组织方法需要用的策略、工具和知识提供给你。

  

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出发之前准备一首歌,送给可能遇到的人。

——克罗斯比、斯蒂尔斯和纳什,《出发之前一首歌》

Just a song before I go / To whom it may concern.

—— Crosby, Stills & Nash,“Just a Song Before I Go”     

在当今这个节奏加快、信息爆炸的世界上,我们拼命让自己的大脑摆脱麻烦。为了处理每天都会遇到的形形色色的信息、任务和挑战,我们耗费了惊人的脑力。如此一来,等到意外发生时,我们再无余力去应对。为什么会是这样呢?说到现在,你肯定已经弄明白了,应该把责任归咎到两耳中间那个三磅重的奇妙东西身上。大脑具备令人难以置信的强大能力,但在思维转换过多、信息负担过重的情况下,大脑不会处于最佳状态。你要记住,自己的大脑确实善于关注某些事情,但它经常会出错。在你力图关注不计其数的所有信息时,脑力有限。要一一记住这些信息,虽然不至于一败涂地,但是更不容易。

如果觉得大脑面临的固有挑战还不够严峻,两耳之外的那个世界一定会让你感到可怕。我们的组织管理旨在解决已经不是问题或应该不再是问题的问题,因而到头来我们会牺牲自己的个人生活和家庭生活,为了提高工作效率而工作得越来越努力。实际上经常是工作效率并没有提高,因为我们始终不会聪明地工作。一天结束时,我们总会感到事情没有做完,可是又头昏脑涨,压力重重。为了完成日复一日的无穷任务,我在重重压力之下会更加辛苦地拼命工作。当然,这种辛苦又会给我们带来更大的压力。你瞧,可怕的恶性循环又抬起了它那丑陋的头。

我们如何才能摆脱那种恶性循环呢?假如我们能再造大脑,让它具有无限的信息存储和信息处理能力,那会有助于解决这个问题。假如我们能更改社会结构和社会规范,使之真正符合我们的思维方式、生活方式和工作方式,那也能解决问题。但是,这两种情况在不远的将来都不大可能发生。因此,在一个紊乱无序、压力重重的世界中,学会如何建造自己的工具、组织结构和信息技术,让自己尽可能地做到有条不紊、轻松从容,这是一个空前重要的问题。

  

没人能找到那个回卷掣。

——安娜·娜里克,《呼吸(凌晨2点)》

No one can find the rewind button.

—— Anna Nalick, “Breathe 2 AM)”     

把信息放在大脑之外,让我们得以把全部脑力集中在真正需要的地方,这是十分重要的。为了说明原因,最后再讲一个故事。

几年前,我跟一个密友去滑雪。那个时候我还在学滑雪,但是确信自己的能力足以在艰难地形中冒险滑行。很快我就发现自己处在一个陡坡的上端,不由得感到深深的恐惧。站在绑在脚上的那两块造型怪异的滑雪橇上,我真不知道怎样才能双腿完好地滑行出去。

就像珠宝商上下打量钻戒一样,我仔细研究了面前的斜坡,力图辨认出从坡顶到坡底之间的所有突起和裂缝。我力图记住每一个可能的转弯,努力想象着下滑时的情景——什么时候改变重心,什么时候加快速度,什么时候会不小心趴到雪上。

可是,在头脑当中不断盘算的同时,我越来越没有信心滑下去。事实上,我是越来越不愿意往下滑了。就在我站在那里挨冻的时候,我的密友——一个很棒的滑雪手——轻轻松松地滑到我的身旁。他上下打量着我。

“你这家伙!别想那么多,直接滑下去!”他笑着说。

说完,他凌空一个转身,根本没有考虑后面会出现什么情况,轻轻松松地滑了下去。

我也深吸一口气,瞄准自己的滑雪橇,一使劲儿滑了出去。我什么也不想,只是踩在滑雪橇上,让膝盖加速滑过凸起地带,强行往山下冲去,为了控制自己的身体平衡而适时转弯,但同时也放弃了“控制”。

那是我所经历的最好的一次雪地滑行。

我在事后认识到,自己无法预见所有的颠簸,也无法想到或记住所有的转弯。我的大脑无法准确评判雪地状况,也无法预知其他滑雪手的滑行轨迹(并且也不会提前知道他们是否会跟我意外相撞)。我认识到,这次滑雪经历之所以那样令人愉快,是因为我完全只是分开雪橇,倾身向前,放松双腿,不再思考。

我经常回顾那段经历。在实际体验之前,我们谁都无法预知前面将会出现的所有颠簸。我们不能移动树木的位置,我们无法改变山坡的梯度。我们只能推着自己向前,我们只能相信自己会平平安安、欢欢喜喜、精神振奋地滑下去。

我在这本书中自始至终都在说,把自己的人生安排得井然有序,一个很大的好处就是能让自己效率更高,更有成效,而承受的压力反而更小。有了这样的组织安排,你就不会再处处遭遇障碍,你就可以在危机爆发、挑战到来的时候泰然处之。

  

你以为这个故事结束了,可是故事正要开始。

——野兽男孩乐队,《保罗·里维尔》

You think this story’s over / But it’s ready to begin.

—— Beastie Boys, “Paul Revere”     

这些都没错。不过更重要的是,生活井然有序可以让你自由自在地充分体验人生。是的,工作要安排得井井有条,然后生活才能井井有条。但我可以承诺,这样的努力绝对物有所值。

好了,做好准备了吗?滑雪橇打上蜡了吧?膝盖弯好了吧?身体前倾了吧?好极了,现在来一个深呼吸,什么都不要想,滑下去。

我会看到你不断向前。