02 发现你的太平洋

发现新大陆堪称一次伟大的创业

太平洋躺在地球上已经很多很多年了,不存在是谁发现的问题,但从人类历史的角度,特别是从欧洲人的视角来看,地球上的每一个角落都是近几百年才卷入全球化的进程中的。

15世纪之前,欧洲人根本不知道太平洋的存在。当时,欧洲各国的航海思路有所不同。葡萄牙人选择向东航行,绕过非洲西海岸,经好望角进入印度洋,之后到达印度与中国,打通了海上商路。而西班牙人选择往西,之后发现了美洲,但由于美洲在地理上北濒北冰洋,南与南极洲隔德雷克海峡相望,使之最终无法到达太平洋,因而对急于开通到印度与中国的商路的欧洲人来说,作用不大。在大航海时代,发现美洲之后,人们紧接着又发现了太平洋,这堪称一次伟大的创业。

据说大航海时代的航海家心里都有三个词,即Gold(地下的金子)、God(天上的上帝)、Glory(心中的光荣和梦想)。其实后两个“G”着实有点荒唐:一个是God,好像此举是出于宗教目的;另一个是Glory,即光荣与梦想。

很多创业者都在说什么梦想,其实都是忽悠人,真正的创业者只需要感受到一件东西即可,就是对金钱赤裸裸的、无法扼制且愿终身伴随的欲望。中国当前很多创业者的心态都是如此。

不断地抛弃存量,去寻找全新的栖息地

对于创业者而言,怀揣对于金子的梦想无可厚非,但仅有这点贪婪是远远不够的,创业路上还需要一些别的品质,下面我将用发现太平洋的三个人的故事来加以说明。

第一个人叫巴尔沃亚(1475-1519),其品质就是不断地抛弃存量,去寻找没有涉足的增量。他出生在西班牙一个没落的贵族家庭,为了逃债登上了去美洲的船队,实则到了今天的海地。他发现海地根本没有金子,仅有玉米、菠萝和烟草等,而他自己又没钱返回故里,只好留下来老老实实地种地。1510年,一个名叫恩西索的西班牙殖民者来到了这里,他很有钱,而且是一个水平很高的法学家,梦想着在南美洲开辟一片殖民地来实现自己设计的那套社会制度。巴尔沃亚再次抛弃存量寻找增量,躲在一只装食品的木箱里登上了恩西索的船,来到巴拿马。在征服巴拿马的过程中,巴尔沃亚渐渐取代了恩西索,成为大家的统帅,并幻想成为当地的总督,因此撵走了国王派来的新总督。但出于对国王的惩罚的畏惧,他开始了人生中第三次寻找增量——与当地一位老酋长结盟,借助其力量四处征伐。之后在1513年,他组织了一支将近200人的远征队,顺着巴拿马一路往西,发现了太平洋,这是欧洲人第一次用自己的眼睛看见地球上最大的这片水面。

这个故事让我琢磨起一个词——增量。巴尔沃亚一生不跟存量较劲,按照哥伦布新开拓的人类的新视野,找到了自己人生的新大陆。他这种增量思维,确实可以给我们今天所有的创业者一个启发。创业也是这么一回事。

美国《连线》(Wired)杂志的创始主编凯文·凯利说过:“所有让大佬感觉到胆战心惊的创新都是边缘创新,都是大佬们没有注意到,或者现在刚刚出现的那些新大陆。”

真正有出息、有远大前途、值得我们佩服的创业者,都有一个共同的特征,即有增量思维,他们永远是在新疆界、新边缘上找自己全新的栖息地。

这是关于太平洋的第一个故事,下一个故事我们要说到麦哲伦(1480-1521),是他带领大家真正踏入了这片水域。

麦哲伦的创业史

麦哲伦出身贫寒,家庭很是破落,父亲不仅酗酒,亡后还留下一身赌债,所以麦哲伦从10岁起就被送到王宫里当王后的侍童。后来他从了军,顺着葡萄牙人开辟的商路,绕过好望角,进入印度洋。战争中,他残掉了一条腿。

1513年,他向葡萄牙国王毛遂自荐,想率船绕经非洲好望角,用更近的航路到达亚洲,但国王并未同意。于是,他去了西班牙,来到了塞维利亚港,通过迎娶塞维利亚要塞司令的女儿站稳脚跟,并取得了当地大主教胡安·德·方塞卡的支持,被其介绍给当时的西班牙国王查理一世。

1519年,麦哲伦被查理一世封为海军上将,得到大船5艘及近300个船员。他沿着南美洲大陆的东岸往南走,以寻找一条直通太平洋的水道为目标。一路都要跟团队的疲劳、厌倦、恐惧去作斗争的他,把那种获得别人喜爱、跟随和信任的能力发挥到了极致。

什么叫创业?创业就是在漫无边际的市场资源当中,以创业者的心态和努力,去寻找一种全新的组合方式。为什么说沿途获取帮助非常重要呢?它会使你将整合资源的成本变得最低。那些做生意成功的老板往往其貌不扬,往往都是看上去很老实、很平庸的一些人,比如马云,大家愿意去帮助他。

判断一个人成功与否,永远别看他是否拥有很多钱,有钱只是成功的结果。在过程中,随着年龄段的不同,成功的标准是不一样的。

20岁的时候,有人愿意带你,有一个师傅觉得你不错,并愿意把他一身的本事传给你,这就叫成功;30岁的时候有人愿意用你,把什么事都放心地交到你手上,这就叫成功;40岁时,有人愿意替你吹嘘,把你的价值抬高到超越你真实的那个价值水平,然后借你的势,这就叫成功;50岁的时候,桃李满天下,有徒子、徒孙供你为祖师爷,这就叫成功。

所以,创业的成功只能证明你获取帮助的能力,这在麦哲伦的故事中体现得尤为明显。

库克船长的创业故事

最后,咱们聊一聊南太平洋和它的海岛是怎么走进人类文明进程的。这就要说到英国人库克船长(1728-1779)的创业故事。

英国人加入到大航海竞争的时间较晚,当时所有的市场已经被瓜分完毕,美洲被西班牙人占领了,而葡萄牙人占据了通往东方的航路上所有的要塞,荷兰人垄断了海上物流。

但英国人最擅长临门一脚,即把别人开创出来的事情变得非常之完善。此外,他们还擅长设计制度,会用一套科学、缜密的思维谋篇布局,寻找新的增量和点滴的改善。比如说,我们今天的出租车管理制度与足球比赛制度,都是当年英国人的发明。

库克船长出身相对较好,从军之后很快成了一名优秀的皇家海军士兵,后来还当上了将军。

1768年,库克开始了第一次远航,他沿着当年麦哲伦的路线,从欧洲绕过南美洲南端的合恩角进入太平洋,贴着南边,发现了今天的斐济一带,然后绕行好望角回到英国。

4年之后的1772年,他又从好望角往南,经斐济、新西兰、大溪地,之后顺着南美洲回到欧洲。1776年,也就是美国签署《独立宣言》那一年,库克第三次远航,这次他又顺着第一次的路线绕行南美洲,途中路过夏威夷,探访考察了北冰洋之后,又回到夏威夷补给,最后死在了那里。

这就是库克最著名的三次大航海。

回到本次我们讨论的主题——创业上来,有很多创业者,都是用库克船长这个思维找到自己全新的领地的。如沈南鹏、季琦当年做如家经济型连锁酒店用的就是这套思维,还有这两年刚上市的去哪儿网等,用的也是库克式的科学思维。

创业的四个逻辑

关于创业的整个的思路,这就算梳理了一遍。想必大家已经看出,整个太平洋的发现历史无非以下四条:第一,坚决认可并承认以及直面自己内心对于金钱的渴望;第二,学习巴尔沃亚,不跟存量较劲,而去寻找人生的增量;第三,学习麦哲伦,沿途获取最需要的帮助,用最低的成本去整合全新的资源,然后像兔子一样去找寻到最近的可以吃到的草;第四,学习库克船长,总结前人的经验,试图提炼出科学的规律,然后外推出去,探寻新的增量。

以上就是创业的逻辑。创业是一件非常凶险的事情,没有任何道理能够保证你的成功。最后,我还想介绍一下上述三个人的结局:巴尔沃亚被继任者给杀了,因为他不靠谱;麦哲伦在菲律宾的宿务岛被土著杀死,家败人亡;库克船长死得最惨,尸体被大卸八块,甚至被吃掉。

所以,对创业者来说,即使他为人类历史的进程做出了非常大的贡献,他生前也不一定会收获他的光荣与梦想。

创业者的宿命就是面对无穷无尽的不确定性,到最后也许仍然一无所得。但是,几百年的历史烟尘过后,我们再回头来看这些人,不管他们当时为什么出发,不管他们带着什么样的道德水平,过程中用了什么手段,他们都值得我们尊敬。

在历史上,他们终于收获了Glory——光荣和梦想。这就是创业者真正唯一确定能够拿到手的东西。