24.2 劫持宇宙

造物九律支撑着令人敬畏的自然界的运作:大草原,火烈鸟,雪松林,眼球,地质时代中的自然选择,乃至从幼小的精子、卵子、到幼象的演变……

生物逻辑的造物九律也一样,它们如今被注入了电脑芯片、电子通信网络、机器人模块、药学探索、软件设计、企业管理之中,旨在使这些人工系统克服自身的复杂性。

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科技被生物活素激活之后,我们就得到了能够适应、学习和进化的人工制品。当我们的技术适应、学习和进化之后,我们就拥有了一个崭新的生物文明。

所有复杂体集结在一起,形成一个不可破坏的连续体,这个连续体介乎刻板精确的齿轮和华美自然的荒原之间。机械设计的提升已经成为工业时代的印记。新生物文明的印记则是再次使其设计的作品回归有机。不同于早期人类社会需要依赖取之于自然的生物学解决办法——草药、动物蛋白质、天然染料等等——新生物文化将工程技术和放纵的自然融合在一起,直至二者难以区别,就像本该如此令人不可思议一样。

即将来临的文化带有鲜明的生物本性,这是由于受到以下五方面的影响:

尽管我们的世界越来越技术化,有机生命——包括野生的也包括驯养的——将继续是类对于全球图景认识的主要基础构造。

机械将变得更具生物特性。

技术网络将使人类括文化更有利于生态环境的平衡和进化。

工程生物学和生物技术将淹没机械技术的重要性。

生物学的方法将被视为解决问题的理想方法。

在即将到来的新生物时代,所有我们既依赖又担心的事物将会是天生的多于人造的。而今我们有了电脑病毒,神经网络,生物圈二号,基因疗法以及智能卡——所有这些人工构造的产品,联接起了机械与生物进程。将来的仿生杂交会更令人困惑,更普遍,也会更具威力。我想,也许会出现这样一个世界:其中有变异的建筑、活着的硅聚合物、脱机进化的软件程序,自适应的车辆、塞满共同进化家具的房间、打扫卫生的蚊型机器人、能治病的人造生物病毒、神经性插座、半机械身体部件、定制粮食作物、模拟人格、以及由不断变化的计算设备组成的巨型生态。

生命长河——至少其流动的逻辑——终其一生,都在流动。

对此我们不应大惊小怪,生命已征服了地球上大多数非活性物质,接下来它就会去征服技术,并使之接受它那不断进化、常变常新,而且进程不受我们掌控的统治。即使我们不交出控制,新生物技术的所得也远比时钟,齿轮和可预见的简单性世界的所得多的多。

如同今天的复杂事物,明天的一切将会变得更加复杂。科学家以及这里转述的项目已经关注掌握设计的律法,为的是能由混沌中产生有序,从而避免有组织的复杂性解体成为无组织的复杂性,从而无中生有。