第十篇 练习题、客厅评分表与读者来信问答 
EXERCISES, AND THE MAIL BAG

一、练习题:学习推断阶级属性(答案附后)

指出下列每个人的阶级属性:

1.一个小女孩,当她第一次被带去听交响音乐会时,她这样描述:“一个侍者走了出来,想用小棍子打乐队里的人。”

2.一个50岁的男人,坐在35英尺长的克里斯游艇甲板上,喝着听装的百威啤酒,被三个身穿三角背心、头戴廉价白色快艇帽的美丽可爱的女孩围着。

3.飞机上一个整洁清秀的小伙子,穿着三件套的深色西服、白衬衣,打着老式领带。当他与邻座交谈时,你可以不断听到“电脑界面”、“基金”、“对话”、“生活方式”以及“底线”等词汇。

4.飞机上一个整洁清秀的小伙子,穿着三件套的深色西服、白衬衣,打着老式领带,当他与邻座交谈时,你可以不断听到“青铜锈”(不仅发音准确,而且果断优雅)、“quattrocento① ,以及“维多利亚和阿尔伯特博物馆”等词汇。

5.纽约一家大公司的一个年轻女律师,喜欢在电视教育频道看莎士比亚戏剧,并经常光顾一些有口碑的风味餐厅。“《纽约客》杂志简直就是我的圣经。”她会这么说。

6.一位中年女教授,在东海岸一所大而历史悠久的大学里教授古碑铭研究专业,夏天和冬天在安纳托利亚(土耳其)的住所与比她年轻许多的男友一起度假。她的母亲是妇女监狱的勤杂工,父亲是伍德肖普的中学老师,两人都热衷于上教堂。

7.一个二十七八岁的男人,穿着三件衬衣,最里面的一件是鲜红色的,然后是一件黄色的,最外面一件是淡蓝色牛津布的、配有领尖纽扣和领圈。

8.一名小镇理发师,他的妻子长得很胖。

9.一对二十来岁的男女,从纽约飞往旧金山,他们都穿着肮脏破旧的牛仔裤,男孩的棉衬衣褪色并被撕破了,透过女孩的衬衣可以清楚看到她的乳头。他们都穿着没有鞋跟的鹿皮鞋,也都不穿袜子。

答案:

1.判断这个女孩属于哪个社会阶层,得看指挥的穿着。如果他打着白色领带,这个女孩就可能是上流社会的;如果是别的颜色的领带,她可能是中上层阶级。中上层阶级以下的小女孩是不会被带去听交响乐的。

2.他是上层贫民阶级的一员,用攒了一辈子的钱买了那艘可怕的船。如果他将那些女孩的帽子摘下来,并用玻璃杯喝啤酒,那他有可能是个中产阶级。如果他让女孩子们穿上男式旧衬衫,并把下摆露在外边,他甚至可能是中上层。

3.这个小伙子是中产阶级,甚至可能是上层贫民,比如某个公司的培训人员,正要去参加“会议”。他以为自己会给人中上层阶级的印象,但他露了馅。他肯定还以为将来某一天他能爬上公司的领导层,但这一点他也错了。

4.这个小伙子要么是上层,要么是中上层。他继承了一笔钱,但他仍然喜欢做点有品味的工作——就他而言,比如,兼职在博物馆当个馆员,或在经营古典艺术品的画廊干份轻松高雅的工作。如果他有一天宣布结婚,他的朋友们定会大吃一惊。

5.她只能是个中产阶级,大概内心深处还怀有不能成为中上层的痛苦。

6.另类,显而易见。她的生活方式与她的家庭背景毫无关系,这里提及她的家庭不过是放烟雾弹罢了。

7.他并不是疯子,只有中上层阶级的人才可能像他那样穿几层衬衣。如果他是从脏乎乎的旧雪佛兰车里钻出来的,那他可能是个上层。

8.他不过是个手艺人,但他仍然被划为上层贫民。如果他的妻子再胖一些,他就会沦为中等贫民。

9.他们要么是上层,要么是另类,这表现在他们旅行时的穿着会使循规蹈矩的人看着别扭。如果他们是中产阶级或者贫民,他们反而会打扮成很体面的样子。再仔细看看,如果他们脱掉鹿皮鞋并赤着脚在通道上轻轻地走来走去,那他们可能属于另类,不过露出乳头已经可以说明他们是另类了。

二、客厅评分表(修订版)

[此表格早期原始版本发表于1935年斯图尔特·查平(F.Stuart Chapin)所著的《当代美国机构》一书]

起始分为100。如表所示,以你家、你朋友或熟人家的起居室为例,加上或减去下列物品所对应的分值。计算出你的得分后,再根据最后的附表来确定你的社会阶层。

 

 

 

硬木地板 

 

+4 

 

镶木地板 

 

+8 

 

石地板 

 

+4 

 

塑胶地板 

 

-6 

 

房间铺满地毯 

 

+2 

 

壁炉 

 

+4 

 

新的东方地毯 

 

-2(每一块) 

 

旧的东方地毯 

 

+5(每一块) 

 

磨出线的旧地毯 

 

+8(每一块) 

 

10英尺高及高于10英尺的天花板 

 

+6 

 

世界知名画家的原作(油画) 

 

+8(每一幅) 

 

世界知名画家所作素描、版画或石版画 

 

+5(每一幅) 

 

所有毕加索的油画、版画或其他作品的复制品 

 

-2(每一幅) 

 

家庭成员所作油画、素描或版画 

 

-4(每一幅) 

 

窗帘:有吊杆,使用拉绳 

 

+5 

 

窗帘:无吊杆,使用拉绳 

 

+2 

 

真的Tiffany台灯 

 

+3 

 

仿制的Tiffany台灯 

 

-4 

 

描绘牛仔的艺术品 

 

-3 

 

任何家庭成员的“专业”油画肖像 

 

-3 

 

任何收藏品的展示 

 

-4 

 

透明塑料家具保护罩 

 

-6 

 

用金属线装饰家具 

 

-3 

 

用玻璃纸装饰的灯罩 

 

-4 

 

没有烟灰缸 

 

-2 

 

客厅里有冰箱洗衣机或烘干机 

 

-6 

 

摩托车存放于起居室内 

 

-10 

 

房间里能看到的期刊: 

 

 

 

  《国民探秘者》 

 

-6 

 

  《大众机械》 

 

-5 

 

  《读者文摘》 

 

-3 

 

  《国家地理》 

 

-2 

 

  《史密森学会会刊》 

 

-1 

 

  《科学美国人》 

 

-1 

 

  《纽约客》 

 

+1 

 

  《市镇和乡村》 

 

+2 

 

  《纽约书评》 

 

+5 

 

  《泰晤士报》文学副刊(伦敦版) 

 

+5 

 

  《巴黎竞赛画报》 

 

+6 

 

  《哈德逊评论》 

 

+8 

 

每一张全家福照片(黑白) 

 

-2 

 

每一张全家福照片(彩色) 

 

-3 

 

每一张带纯银相框的全家福照片(黑白或彩色) 

 

+3 

 

结了小果实的柑橘盆栽 

 

+8 

 

棕榈树盆栽 

 

+5 

 

保龄球托架 

 

-6 

 

金鱼缸或热带鱼缸 

 

-4 

 

以流苏装饰的每件家具 

 

-4 

 

任何可以断定为瑙加海德人造革的东西 

 

-3 

 

任何展示一种古代或现代外语的物件(西班牙语除外) 

 

+7 

 

木制软百叶窗 

 

-2 

 

金属软百叶窗 

 

-4 

 

摆在桌上的大理石或玻璃方尖碑 

 

+9 

 

见不到有期刊杂志 

 

-5 

 

墙上少于五幅画 

 

-5 

 

每件家具都有50年以上的历史 

 

+2 

 

放满了书的书架 

 

+7 

 

任何超过75年历史的皮封面书籍 

 

+6 

 

书放得不太满的书架 

 

+5 

 

书架上放不下的书堆在地板和椅子上 

 

+6 

 

嵌进墙壁的书架上摆着碟子、罐子、瓷像,但没有书 

 

-4 

 

墙壁嵌入式电视机和音响系统 

 

-4 

 

咖啡桌上放着装满来自好玩、怪异地方的火柴盒的容器 

 

+1 

 

雕塑(原作,非户主或任一家庭成员所作) 

 

+4(每一件) 

 

雕塑(户主或任一家庭成员所作) 

 

-5(每一件) 

 

每一件指向英国渊源的物品 

 

+1 

 

任何暗指——哪怕是隐晦地——图坦卡蒙时代的物品 

 

-4 

 

每件装框的证书、文凭或奖状 

 

-2 

 

以上每件经过压膜 

 

-3 

 

每样由佛米卡抗热塑料薄板制成,并刷着仿玳瑁漆的物件 

 

+1 

 

每把埃姆斯椅 ② 

 

-2 

 

带有家中任何一个人名字或姓名缩写的物品 

 

-4 

 

房间各处可见的装饰用嵌线 

 

+5 

计算结果:

245分以上 上层阶级

185~245分 中上层阶级

100~185分 中产阶级

50~100分上层贫民

50分以下 中层或下层贫民

三、来信问答

亲爱的先生:

我们是一对年轻夫妇,打算买我们的第一个家(home),请问壁炉是否比车库更能提高我们的身份?

——充满希望者

亲爱的充满希望者:

壁炉当然更能提高你们的身份,但车库的意义在于停车。注意不要说买第一个家,这样说不雅。

___________________

亲爱的先生:

站在大城市的人行道上,吃着一个热狗或类似的从路边摊上买来的食品,这样的人是什么阶层的?

——迷惑者

亲爱的迷惑者:

只有衣着华贵、相貌英俊的人这样做无损他们的身份。中产阶级这么做只会降低身份。对上层社会的人而言,穿着昂贵的西服出现在午后的球场上是一种荣耀,只会进一步确立他们的身份。作为上层阶级成员,你如果这么做也会在等级上得高分,人们喜欢上层表现得民主。

___________________

亲爱的先生:

我是个打算移民到美国的英国人,你能帮我解释一下那儿的社会等级制度吗?

——阿特金斯

亲爱的阿特金斯先生:

不可能,你永远不可能把它弄清楚——太复杂了。你得出生于此,并在此长大。但你不用担心,就因为你在英国出生,便至少可以使你的社会等级上升一级,无论你可能来自多么糟糕和难以启齿的阶层。

___________________

亲爱的先生:

公制③ 是不是很粗俗?

——焦虑者

亲爱的焦虑者:

这是个十分复杂的问题。从公制背离英国制度的角度看,它显得很俗。但无论如何,一想到法国和意大利都用这种度量衡,那就意味着有某种可以炫耀的地方了,就像说:“我想要半公斤那种看上去挺不错的ris de veau④ 。”我想公制雅不雅最终取决于你计量的是什么东西,毕竟,知道一公升是多少,能很快说明你是个熟识进口葡萄酒的人。

___________________

亲爱的先生:

我在乔治敦一直住了三十年,如今,我发现自己必须搬到得克萨斯的德尔里奥去。我会失去已经得到的社会地位吗?

——忐忑不安者

亲爱的忐忑不安者:

这还用问吗?您将永远没机会再出席体面的社交活动,还好您至少不需要搬到迈阿密去。

___________________

亲爱的先生:

为了一场打赌,您能告诉我什么东西是粗俗的吗?

——好奇者亲爱的好奇者:

我会认为下列事物是不雅的,但没什么特别的顺序:杰瑞·刘易斯(Jerry Lewis)马拉松式的电视节目;任何“文化中心”;威灵顿牛肉馅饼;矫揉造作的饮料名称,比如“drinky-poos”或“nightcaps”;化纤含量高的餐巾;彩色的葡萄酒杯;描绘家庭成员的油画;塑料压模的文凭和证书。而下列事物不算俗:国庆节的焰火、西冷牛排、纸餐巾、旧衣服。你应该能推导出其中的判断标准,并依此作出判断。

___________________

亲爱的先生:

我在教堂里弹竖琴。我听人说竖琴的地位比普通的教堂钟地位低,这种说法对吗?

——敲钟人

亲爱的敲钟人:

恐怕他是对的。不过可以弹些好曲子来弥补这一点,比如用《F大调旋律》来代替《安妮·劳拉》、《灰色老母马》⑤ 和《不可能的梦想》。既然你的信不是来自南加州,我想你实际上宁愿弹奏竖琴也不愿改成大声地放磁带。如果你真的担心自己的等级,最好另找一份工作,并试着找些更老练的人交往。

___________________

亲爱的先生:

我儿子现在在佛罗里达州圣彼得堡镇的艾科德学院读书,但他坚持要在车后窗上贴一张哈佛大学的标贴。他这么做错了吗?

——担心者

亲爱的担心者:

他这么做当然错了,不过这件事至少说明他在那儿已经学到了点东西,他也许有一天会远走高飞。

___________________

亲爱的先生:

我开户那家银行的工作人员在告别时对我说:“Have a nice day!”(祝你今天愉快),这让我很难受。我不知道该如何作答。您能帮助我吗?

——忠诚者

亲爱的忠诚者:

我想你可以说“You too”(祝你也愉快)或“Have one yourself”(也祝你愉快),尽管后面这句有点像“Have one on me”(我已经很愉快了),听起来有些尖刻。但你永远不要说“Mind your own business”(管好你自己的事),这么说太粗鲁。我认为,对“祝你今天愉快”最好的回答是我的一位英国朋友建议的,他说:“谢谢,但我今天另有计划。”非常礼貌,又能清楚地表明你不属于那个人所属的社会阶层。


 意大利语,“15世纪”,专指意大利那一时期的文学艺术。——译者注
 一种胶合板或塑料椅子,由美国设计师Charles Eames于20世纪40年代设计并以其名字命名。——译者注
 metric system,米千克秒(MKS或mks)单位制,是对英国的英尺-磅-秒单位制感到失望的科学家发展起来的,建立在米、千克、秒三种基本的单位上,为了使计量单位更易于使用。——编者注
 法语,“甜面包”。——译者注
 Melody in F是19世纪俄国最杰出的钢琴家、作曲家安东·鲁宾斯坦的作品;Annie Laurie是知名苏格兰民谣;The Old Gray Mare是美国儿歌。——编者注