城市供应系统运转正常,服务系统和生活保障系统运转正常。

  电信系统运转正常。

  铁路和公路系统正常,事故率只略高于成人时代。民航系统已按计划停运,将于十二小时后开始局部试航。

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  公安系统运转正常,全国社会秩序稳定。

  国防系统运转正常,陆、海、空军和武警部队换防已顺利完成。

  现在国土上出现了五百三十七处构成威胁的火灾,大部分为输电系统事故引起;构成威胁的水灾较少,各大河流处于安全状态,防汛系统运转正常,只有四处小规模水灾,其中三处是小型水库闸门没有及时开启引起,一处是贮水罐破裂引起。

  目前只有3�31%的国土面积处于危险气候条件下,没有发现地震、火山等其他大规模自然灾害的迹象。

  目前全国孩子人口中有3�379%处于疾病之中,1�158%的人口缺少食物,1�090%的人口缺少卫生的饮用水,0�6%的人口缺少衣物。

  ……

  到此为止,国家试运行基本正常。

  以上报告由数字国土主机汇总并整理,下一次报告将在三十分钟后输出。

  “我们这样管理国家,倒像是在一座大工厂的中心控制室里工作。”华华兴奋地说。

  真是如此。现在,由几十名孩子组成的新国家领导集体都集中在国家信息大厦巨大的A字形顶端。

  这是一个宽敞的圆形大厅。大厅包括天花板在内的所有墙壁都是由极化纳米晶体材料制成,在不同的电流条件下,可以呈发光的乳白色、半透明、全透明。当纳米材料变成全透明时,其折射率可调到与空气相近,这时大厅中的人们仿佛处于露天的平台上,居高临下鸟瞰北京全景。但现在,墙壁和天花板都变成了乳白色,发出柔和的白光。而环形墙壁的一部分变成了一面宽大的巨形屏幕,试运行报告的文字就显示在大屏幕上。如果需要,纳米材料的环形墙壁全部可变成大屏幕。孩子们面前有一圈电脑和各种通讯设备。

  大人国家领导集体的几十位领导人坐在孩子们后面,看着他们工作。

  孩子世界试运行是从早上八点开始的。这时,在从国家元首到城市清洁工的所有岗位上,孩子都接替了成人,开始独立工作。孩子世界诞生了。

  孩子世界试运行的顺利出乎所有人的预料。这之前,世界被一种悲观论调所笼罩,认为孩子们一旦接手世界,人类社会将陷入一片混乱:城市中的电力和供水将中断,火灾四起;地面交通将陷入全面瘫痪,通讯中断,核导弹因计算机故障飞出发射井……但这一切都没有发生,世界的过渡令人难以置信地平滑,以至人们都没有觉察到。

  当郑晨在剧痛过后听到婴儿的第一声啼哭时,她怀疑自己是不是已经到了另一个世界。在超新星病已经恶化的情况下进行生产,其危险是可想而知的。据医生说,她产后活下来的可能性不到百分之三十。但对此无论是郑晨还是医生都不太在意,她不过是比别人早走几十天而已。但现在孩子出生了,预料中的产后大出血并没有发生,郑晨活下来了,又多了几十天的生命。在场的医生和护士(有三个是孩子)都认为这是奇迹。

  郑晨抱过自己的孩子,看着那个粉嘟嘟的小生命大哭的样子,自己鼻子一酸也哭起来。

  “郑老师呀,你应该高兴才对!”接生的医生在床边笑着说。

  郑晨抽泣着说:“你们看他哭得多伤心,他肯定知道未来的路有多难呢!”

  医生和护士们相互对视了一下,都露出有些神秘的微笑,然后他们把郑晨的床推到窗边,撩开窗帘让她看外面。明亮的阳光照了进来,郑晨看到,蓝天下高层建筑静静地立着,路上不断有汽车驶过,医院大楼前的广场上稀稀拉拉有几个行人……城市还是昨天的城市,觉察不到任何变化,她疑惑地看了医生一眼。

  “世界试运行已经开始了。”医生说。

  “什么?这已经是孩子世界了吗?!”

  “是的,试运行已经开始四个多小时了。”

  郑晨的第一个反应是抬头看看电灯,后来知道这是试运行开始时人们的普遍动作,好像电灯就是世界是否正常的惟一标志。灯都在稳稳地亮着。

  昨天晚上,新世界试运行的前夜,郑晨是在噩梦中度过的,她在梦中看到自己的城市在燃烧,她站在中心广场大声喊叫,但没见到一个人,似乎这城市里只剩下了她自己……但现在她看到的,是一个如此宁静的孩子世界。

  “郑老师,您看看我们的城市,运转得像一首轻音乐那样和谐呢。”一名孩子护士在旁边说。

  医生说:“你的选择是绝对正确的,对于孩子世界,咱们以前都太悲观了,现在看来孩子们会把世界运行得很好的,说不定比我们还好。你的小宝宝绝不会经历你想象中的那么多苦难,他会很幸福地长大的,你放心好了。看看外面的城市,还有什么不放心的呢?”

  郑晨久久地看着窗外宁静的城市,听着外面传进来的大都市的细微声音,这真是一首音乐,但不是小护士说的轻音乐,而是一首最美的安魂曲,郑晨听着听着又流下泪来。这时,她怀中的宝宝停止了啼哭,第一次睁开美丽的小眼睛,惊奇地打量着这个陌生的世界。郑晨觉得自己整个溶化了,化作一团轻云,一个幻影,她生命的一切重量,都转移到怀中的这个小生命上。

  已到深夜,在信息大厦中的这一群小国家领导人并没有太多的工作可做,各个行业领域的工作都由中央各个专业部委处理了,他们大部分时间只是看着孩子国家的第一次运行。

  “我说过,我们可以做得很好的!”华华看着大屏幕上一次次出现的试运行正常的报告,兴奋地说。

  眼镜不以为然地摇摇头:“我们什么也没做啊,你总是盲目乐观,要知道,大人们还在,铁轨还没悬空呢!”

  华华好一阵儿才想起来眼镜最后一句话的意思,他把头转向坐在旁边的晓梦。

  “当一个小小的家庭只剩下孩子的时候,生活都是很难的,别说一个国家了。”晓梦两眼看着外面说。这时,环形墙壁已被调成全透明,四周出现了北京灿烂的灯海。

  这时,人们都抬头仰望,透过透明的天花板,可以看到夜空中出现了一簇簇白色的闪光,那闪光很强,每出现一次,都给夜空中的几片残云镶上了银边,在大厅的地板上映出了人影。这种闪光在这几天夜里常常出现,大家都知道,那是在上千公里的太空轨道上爆炸的核弹。在世界交接前,各个有核国家纷纷宣布全部销毁核武器,把一个干净的世界留给孩子们。那些核弹大部分在太空中引爆,也有一些被发射到绕太阳运行的轨道上去,在超新星纪元陆续被行星际飞船发现并作为燃料。

  看着那些来自太空的闪光,总理说:“超新星教会了人类珍惜生命。”

  有人接着说:“孩子们的天性是爱好和平的,战争肯定会在孩子世界消失。”

  主席说:“其实把超新星称为死星是完全错误的,冷静地想想,构成我们这个世界的所有重元素都来自于爆发的恒星,构成地球的铁和硅,构成生命的碳,都是在远得无法想象的过去,从某个超新星喷发到宇宙中的。这颗超新星虽然在地球上带来了巨大的死亡,却很可能在宇宙的别处创造出更为灿烂的生命,超新星不是死星,而是真正的造物主!人类也是幸运的,如果它的射线再稍强一点儿,地球上就不会剩下一个人了,或者更糟,剩下一两岁的娃娃们!这颗超新星对人类甚至可能是一颗福星,不久,世界将只剩下十五亿人,这之前威胁人类生存的许多问题可能在一夜之间迎刃而解,被破坏的自然生态将慢慢恢复。我们留下的工业和农业体系,即使只运行起三分之一,也可毫不困难地满足孩子们的一切需要,使他们生活在一个现在无法想象的富足社会中。他们不必为生活物质而奔波,从而有更多的时间从事科学和艺术,建立一个更完美的社会。当超新星第二次袭击地球时,你们肯定已经学会了怎样挡住它的射线……”

  华华抢着说:“那时我们会引爆一颗超新星,用它的能量飞出银河系!”

  华华的话引起一阵掌声。主席高兴地说:“孩子们对未来的设想总比我们前进一步,在同你们相处的这段时间里,这是最使我们陶醉的。同志们,未来是美好的,让我们用这种精神状态迎接那最后的时刻吧!”

 

  公元钟

  最后告别的时刻终于来到了,十三岁以上的人们开始汇集到他们最后的聚集地去迎接死亡。公元人大部分是悄悄离开的,没有让他们正在专心工作的孩子们知道。后来的历史学家认为,这个决定是十分正确的,很少有人能有那样的精神力量,去承受这人类历史上最大的生离死别。如果公元人在这最后的时刻都去见他们的孩子一面,整个人类社会可能完全陷入精神崩溃之中。

  最先离开的是病情最重的人和较为次要的工作岗位上的人,他们乘坐各种交通工具离开,那些交通工具有的要跑很多趟,有的则一去不回。

  被称为终聚地的最后聚集地都在很偏僻的地方,很大一部分设在无人烟的沙漠、极地甚至海底。由于世界人口猛减至原来的五分之一,地球上大片地区重新变成人迹罕至的荒野,直到很多年后,那一座座巨大的陵墓才被发现。

  “我如今把一件奥秘的事告诉你们,我们不是都要睡觉,乃是都要改变,就在眨眼之间,号筒末次吹响的时候。号筒一响,死人就要复活成为不朽的,我们也要改变,必朽的总要变成不朽的,必死的总要变成不死的……死啊,你得胜的权势在哪里?死啊,你的毒钩在哪里?阿门――”

  电视上,身着红色长袍的梵蒂冈教皇正在诵读《新约全书・哥多林前书》的第十五 章,他在向全世界做公元世纪的最后祈祷。

  “该走了。”郑晨的丈夫轻轻地说,同时弯腰从小床上抱起熟睡的婴儿。郑晨默默地站起身,拿起一个大提包,里面装着给孩子用的东西,然后去关电视。这时,她看到联合国秘书长正在进行公元人的告别演讲。

  “……人类文明被拦腰切断,孩子们,我们相信,你们会使这新鲜的创口上开出绚丽的花朵。

  “至于我们,来了,做了,走了。

  “……”

  郑晨关上了电视,然后与丈夫一起最后看一眼自己的家。他们看了很长时间,想把这里的一切都刻在记忆中,郑晨特别看了看书架上下垂的吊兰和鱼缸里静静游动的金鱼,如果真有另一个世界,她会把这记忆带过去的。

  走出家门,他们看到林莎的父亲站在楼道里,他们知道,林莎现在在医院里上班,并不知道大人们要离开了。

  “林医生呢?”郑晨问。林莎的父亲向开着的房门指了一下,郑晨走了进去,看到林莎的妈妈正拿着一个记号笔在墙壁上写着什么。她已经写了很多,字迹盖满了她能够得着的墙壁。

  好孩子,饭在电视机边上,吃的时候一定要把鸡蛋汤热热,记住,千万不能喝凉的!热的时候要用煤油炉,不要用液化汽炉,记住,千万不要用液化汽炉!热的时候要把煤油炉放在楼道里,热完记住把炉子灭掉,记住,灭掉!暖瓶里是开水,塑料桶里是凉开水,喝的时候把塑料桶里的水对点儿暖瓶里的热水,记住,千万不能喝水龙头里的凉水!夜里可能会停电的,不要点蜡,你睡着时忘了吹会失火的,不要点蜡!你书包里有一个手电筒和五十节电池,可能会很长时间没电的,电池要省着用;枕头(左边的上面绣着荷花的那个)下面有一个皮箱,里面放着药,治什么病怎么用都写好了;感冒药可能常用,给你放到外面了,要知道自己得的什么病,不要乱吃药,感冒的感觉是……

  “好了,真的该走了。”林莎的父亲跟着郑晨走进来,从他妻子的手中拿走了笔。

  林医生茫然地四下看看,然后,她又习惯性地拿起了那个小手提袋。

  “我们没必要拿什么了。”丈夫轻声说,把那个小手提袋从林医生手中轻轻地拿走,放到沙发上。手提袋里面只有一个小镜子、一沓纸巾和一个小电话簿,但林医生平时出门总要拿着它,如果不拿就好像少了身体的一部分,惶惶不安。学心理学的丈夫说,这反映了她对人生缺少安全感。

  “我们还是拿两件衣服吧,那边冷。”林医生喃喃地说。

  “不用,我们感觉不到的,现在想想,我们以前走路时带的东西太多了。”

  两家人下了楼,迎面看到一辆已经坐满人的大客车,有两个小女孩儿跑过来,那是郑晨的学生,现在已成为保育员的冯静和姚萍萍。在郑晨眼中她们也是那么弱小,没有别人的照顾自己也难以生活。她们来接孩子,但郑晨抱紧了自己四个月大的孩子,好像怕她们抢走似的。

  “这个小弟弟爱哭,你们多费费心;他两个小时吃一次奶,每次90毫升,吃奶后二十分钟就想睡觉,睡觉时要是哭,就是饿了,拉了或尿了他一般不哭;他可能缺钙,我把补钙的口服液放到这个包里了,一定给小弟弟每天喝一支,否则会得病的……”

  “车在等着我们呢。”丈夫扶着郑晨的双肩轻轻地说。她本来可能没完没了地叮咛下去的,就像林医生会没完没了地写满所有的墙壁,但终于还是颤抖着把宝宝放到小保育员那细弱的双臂上。

  郑晨由林医生扶着向汽车走去,车上的人都在默默地看着他们。突然,宝宝在后面大哭起来,郑晨触电似的回头,看到在小保育员的怀中,孩子的小胳膊小腿从襁褓中露出来乱抓乱蹬,仿佛知道爸爸妈妈正在踏上不归路。郑晨仰面倒下,看到天是红色的,太阳是蓝色的,然后就眼前一黑什么都不知道了。

  汽车开了以后,林医生无意中向窗外看了一眼,浑身顿时僵住了:她看到孩子们在远远地向这里跑来,尽管走得很安静很秘密,他们还是发现了。孩子们沿着大街跑,拼命地追着汽车,同时都挥着手在哭喊着什么,但汽车加速很快,把他们越拉越远。这时林医生看到了自己的女儿,她摔倒了,又爬起来,向汽车的方向挥着手。可能摔疼了腿,林莎跑不动了,蹲在路边双手捂着脸哭了起来。这么远,林医生相信自己肯定看到女儿膝盖上的血,她把大半个身体探出车窗外,一直看着女儿变成一个小点儿消失在远方。

  当郑晨醒来时,正躺在开往终聚地的汽车上,一睁眼首先看到的是车座上暗红色的座垫,她觉得那是自己破碎的心流出的血染成的,她心里的血已流干,快要死了,但丈夫的一句话使她又暂时活了过来。

  “亲爱的,我们的孩子会艰难地长大,会生活在一个比我们更好的世界里,我们该为他高兴才是。”

  “张师傅,我可坐了您大半辈子的车了。”姚瑞的父亲被人扶上车后,对老司机说。

  张师傅点点头:“姚总,这次路可远啊。”

  “是啊,这次路远。”

  车开了,姚总工程师离开了这座工作了二十多年的发电厂,现在,他十三岁的儿子是厂里的总工程师。他试图从大客车的后窗看看厂子,但后面挤了很多人,看不见。车走了一段后,不用看也知道上了那座小山岗,这条路他一天四次走了二十多年了,从这里是可以看到发电厂全景的。他再次试图从后窗向外看,还是看不见,但那里有人说:

  “姚总,放心,灯都亮着。”

  又走了一段,这是最后能看到厂子的地方,又有人说:“姚总,灯还亮着。”

  灯亮着就好,发电厂最怕的是厂用电中断,只要厂用电没断,再大的故障也能处理。没多久,他们的车贴着城市的边缘开过,加入到高速公路上向同一目的地开去的车流中,有人又说:“城里的灯也都亮着。”

  姚总工程师自己也看到了。

  “115师4团卫明前来换岗!”卫明向父亲立正敬礼。

  “115师4团卫建林交岗,执勤期间本团防区一切正常!”父亲也向儿子敬礼。

  现在东方刚刚露出鱼肚白,这个边境哨所四周静悄悄的,那些顶部积雪的山峰还在沉睡中,对面的印军哨所一夜没有灯光,好像已人去房空了。

  没有更多的话,也不需要更多的话了,卫建林中校转身艰难地跨上了儿子骑来的马,向营地走去,去赶开往终聚地的最后一班车。走下了长长的山坡后,他回头看,见儿子仍立正站在哨所前,在寒风中一动不动地目送着他,与他一起立在蓝白色晨光中的,还有那个界碑。

  当大人们全部离开后,公元钟启动了。公元钟到处出现,它出现在全世界的电视屏幕上,出现在几乎所有的网页上,出现在城市中的每个电子广告牌上,竖立在每个城市的中心广场上……公元钟没有一点钟的形状,它只是一个绿色的长方形,这个长方形由61420个像素组成,每个像素代表一个终聚地,通过卫星信号,全世界所有终聚地的状态都显示在公元钟上。当某个像素由绿色变成黑色时,表示这个终聚地中所有的人都已死亡。

  当公元钟全部变成黑色时,地球上已没有十三岁以上的人了,孩子们将正式接过世界政权。

  至于如何最后关掉绿色,各个终聚地采用的方法不同:有些终聚地所有的人手腕上都带有一个很小的传感器,监视生命状态并最后发出死亡信号,这东西后来被称为“橡树叶”。但第三世界国家则采用更简单的方法:在医生估计的时间里自动关闭绿色。应该不会由人来关闭绿色,因为这时终聚地中的所有人早已失去知觉,但后来确实发现,有些终聚地的绿色显然是由人来关闭的,这已成为一个永远的谜。

  终聚地的设计因国家和民族而各不相同,但大体上都是在地下开挖的巨大洞窟,人们聚集在这些地下广场上度过最后的时刻。每个终聚地聚集的人数平均在十万人左右,但也有人数多达百万的终聚地。

  公元人在终聚地中留下的遗笔大部分是记录与地面世界告别的情景和感受,对于最后时刻终聚地的情景,只留下极少的记录。有一点可以肯定,所有的终聚地都是平静地度过最后的时刻的,许多终聚地在人们尚有残存体力的时候,还举行了音乐会和联欢。

  在超新星纪元有一个节日,叫终聚节。在这一天,人们都会聚到那些终聚地的地下广场中,体验公元人的最后时刻,公元钟再次在各种媒体上出现,重新由绿色变成黑色。那些潮湿幽冷的地下广场重新躺满了黑压压的人群,只有一盏昏暗的泛光灯在高高的洞顶亮着,无数人的呼吸声只能使这里的寂静更加深沉……这时,每一个人都会成为哲学家,都会重新思考人生和世界。

  每个国家的领导人都是最后离开的。在信息大厦里,两代国家领导人在做最后的告别。每位大人领导人都把他们的学生拉到身边,做最后的叮嘱。

  总参谋长对吕刚说:“记住:不要进行跨洲或跨洋的远距离大规模作战,海军也不可与西方的主力舰队进行正面决战。”

  这话总参谋长和其他领导人已对他说过多次,像每次一样,他点点头说记住了。

  “再给你介绍他们,”总参谋长指着他带来的五位孩子大校说:“他们是特别观察小组,只在战时行使职责,他们无权干涉你们的指挥,但有权了解战时的一切机密。”

  五位小大校对吕刚敬礼,吕刚还礼后问总参谋长:“他们到底是干什么的呢?”

  “关于他们的最终职责,在需要的时候你们会知道的。”总参谋长说。

  面对华华、眼镜和晓梦,主席和总理长时间默默无语,据历史记载,这是大多数国家的大人和孩子领导人最后告别时的情形。要说的话太多了,多到无话可说;要表达的东西太重了,重到非语言能承载。

  主席最后说:“孩子们,在很小的时候,大人们就教导你们:有志者事竟成。现在我要告诉你们,这句话完全错误,只有符合科学规律和社会发展规律的事,才能成,人们想干的大部分事,不管多么努力,是成不了的。作为国家领导人,你们的历史责任就是要在一百件事情中除去九十九件不能成的事情,找出那一件能成的来,这很难,但你们必须做到!”

  总理说:“记住那些味精和盐。”

  最后的分别是平静的,在同孩子们默默地握手后,大人们相互搀扶着走出大厅。主席走在最后,他出门前转身对新的国家领导集体说:

  “孩子们,世界是你们的了!”

 

  超新星纪元

  大人们离开后的几天,小领导者们都是在公元钟前度过的。这个公元钟显示在信息大厦顶端大厅里的大屏幕上,那个巨大的绿色长方形使大厅里的一切都映照在绿光中。

  第一天国家的情况很正常,各专业部委卓有成效地处理着各行业的事务,国土上没有大的变故发生,孩子国家似乎正在由试运行平滑地过渡。同试运行时一样,在信息大厦顶部的孩子国家领导集体也没有太多的工作要做。

  在第一天夜里,公元钟上没有任何变化,还是一片无瑕的纯绿色。孩子领导者们在这一片绿光中一直呆到深夜才去睡觉。但当他们起身要走时,有个孩子喊了一声:

  “你们看,上面是不是出来一个小黑点呀?”

  孩子们走到大屏幕跟前仔细看,上面果然有一个正方形的小黑块,只有硬币大小,好像是这发出绿光的光滑墙面上脱落的一小片马赛克。

  “是屏幕的这一小片坏了吧?”一个孩子说。

  “肯定是,我以前那个电脑的液晶屏也有这情况。”另一个孩子附和着。其实检验这说法是否正确很简单,只要看看别的屏幕就行了,但没人提出来,大家都回去睡觉了。

  比起大人来,孩子们更善于自我欺骗。

  第二天早晨,当孩子们再次来到公元钟前时,自我欺骗已不可能了:那绿色长方形上已出现了许多黑点,零星分布在各处。

  从这里看去,下面的城市很安静,街道上空荡荡,见不到行人,只是偶尔有一辆汽车驶过。这座大都市在喧闹了一个世纪后似乎睡着了。

  天黑后,公元钟上的黑点数量又增加了一倍,一些黑点已连成了片,像是在绿色丛林中出现的一片片黑色的林间空地。

  在第三天早晨,公元钟上黑色与绿色的面积已几乎相等,呈现出一幅由这两种色彩构成的斑驳复杂的图案。这以后,黑色面积增加的速度急剧加快,那黑色的死亡熔岩在公元钟上漫延,无情地吞没着生命的绿草。到了晚上,黑色已占据了公元钟三分之二的面积。已是深夜了,公元钟像一个魔符,把孩子们紧紧吸引在它面前。

  晓梦拿起遥控器,把大屏幕关上了,她说:“大家快去睡觉吧,我们这几天每天都在这里呆到很晚,这不行的,要抓紧时间休息,谁知道下面会有什么工作在等着我们呢?”

  大家都回到大厦中自己的房间里去睡觉。华华关上灯在床上躺下,拿起掌上电脑,接入网络,又调出了公元钟。这很容易,现在几乎所有的网页上都是公元钟了。他着魔似地看着那个长方形,没有觉察到晓梦推门进来了,她拿走了华华的电脑,华华看到,她的手里已拿了好几个掌上电脑。

  “快些睡觉!你们什么时候才能学会控制自己?我得挨房间把所有的电脑都收了。”

  “你怎么总像个大姐姐似的?”当晓梦拉开门走出去时,华华冲她喊。

  孩子们在公元钟面前感到了巨大的恐惧,使他们欣慰的是,国家仍在平衡地运行着,像一部和谐的大机器。这一切通过数字国土显示出来,使孩子们坚信他们实际已接过了世界,一切将永远这样平衡地运行下去。这天夜里,他们还是离开了那已经暗下去的公元钟,去睡觉了。

  第四天早晨,当孩子们走进大厅时,有一种走进坟墓的恐惧。这时天还没大亮,大 厅中一片黑暗,前三天的绿光已完全消失了。他们走进这黑暗,看到在公元钟上只剩下一片绿色的光点,像冬夜中稀疏的寒星,直到把灯全打开,他们的呼吸才顺畅了。这一天,孩子们一步也没有离开公元钟,他们一次次数着钟上的绿点,随着绿点一个个减少,悲哀和恐惧在一点点攫住他们的心。

  “他们就这么丢下我们走了。”一个孩子说。

  “是啊,他们怎么能这样?”另一个孩子说。

  晓梦说:“妈妈去世的时候我就在她身边,当时我也是这么想:她怎么能就这么丢下我走了呢?我甚至恨她,可到了后来,我总觉得她好像还在什么地方活着……”

  有孩子喊:“看,又灭了一个!”

  华华指着公元钟上的一个绿点说:“我打赌,下次是这个灭。”

  “赌什么?”

  “我要是猜不对,今天晚上就不睡觉了!”

  “今天晚上可能谁也睡不成觉了。”眼镜说。

  “为什么?”

  “照这个速度,公元世纪肯定要在今天夜里终结。”

  绿星星以越来越快的速度一个接一个地消失,看着已是一片黑暗的公元钟,孩子们仿佛悬在一个无底深渊之上。

  “铁轨真的要悬空了。”眼镜自语。

  接近午夜零点时,公元钟上只剩下最后一颗绿星星了,这黑暗荒漠中的惟一一点星光,在公元钟的左上方孤独地亮着。大厅中一片死寂,这群孩子们如石雕般一动不动地盯着它,等待着公元纪元的最后终结。但一小时过去了,两小时过去了,那最后一颗绿星星一直顽强地亮着。孩子们开始互相交换眼色,后来又窃窃私语起来。

  太阳从东方升起,越过这个宁静的城市上空,又在西边落下。在整个白天里,公元钟上的那惟一的一颗绿星星一直亮着。

  到中午的时候,信息大厦中出现了一个传言,说治愈超新星辐射的特效药早就研制出来了,但生产的速度缓慢,只能满足少数人的需要,为了避免社会混乱没有公布这个消息。世界各国秘密地把最有才能的人集中起来,用这种药治好了他们的病,现在亮着的那个绿点就是他们的聚集地。仔细想想,这种事也并非完全没有可能,他们又调出了联合国秘书长发布的世界交换宣言重看一遍,注意到其中有这样一段话:

  “……只有当公元钟完全变成黑色时,孩子才在宪法和法律意义上真正接过世界政权,在这之前,成人仍拥有对世界的领导权……”

  这是一段很奇怪的话,当大人们前往终聚地时就可以交出政权了,为什么非要等到公元钟完全熄灭呢?只有一种可能:某些终聚地中的某些人仍有活下来的希望!

  到了下午,孩子们已经把这个想法信以为真了,他们惊喜地看着那颗绿星星,仿佛在险恶的夜海上见到了远方的灯塔。他们开始查询那个终聚地的位置,并设法与它取得联系,但这些努力都落空了,所有的终聚地都没有留下任何线索,它们仿佛处于另一个世界。孩子们于是只有等待,不知不觉天又黑了。

  夜深了,在大厅里的公元钟前,在那颗不灭的绿星星的抚慰下,一天一夜没睡的孩子们相继在椅子和沙发上睡着了,梦中他们都回到了爸爸妈妈的怀抱。

  外面下起了雨,雨点打在已调成透明的落地窗上,发出轻轻的声音。下面的城市全笼罩在雨中的夜色里,不多的灯光变得朦朦胧胧,雨水在透明墙壁的外侧汇成一道道小溪流下去……

  时间也在流动着,像透明的雾气无声无息地穿越宇宙。

  后来,雨大了起来。后来,好像又刮起了风。再后来,天空中出现了闪电,并响起雷声,这雷声把孩子们惊醒了,大厅中响起了一声惊叫。

  那颗绿星星消失了,公元世纪的最后一片橡树叶已经落下,公元钟上一片漆黑。

  现在地球上已没有一个大人了。

  这时,雨停了,大风很快扫光了半个夜空的残云,巨大的玫瑰星云出现了。玫瑰星云在苍穹中发出庄严而神秘的蓝光,这光芒照到大地上后就变成月光那样的银色,照亮了雨后大地上的每一个细节,使下面城市的灯光暗淡了许多。

  孩子们站在这座A形建筑高高的顶端,凝视着宇宙中发着蓝光的大星云,这是古老恒星庄严的坟墓和孕育着新恒星的壮丽的胚胎,这群小身躯被镀上了一层梦幻般的银色光辉。

  超新星纪元开始了。

 

  第五部分 纪元初

 

  纪元初一小时

  超新星纪元第1分钟

  孩子们站在透明墙壁前,面对着太空中壮丽的玫瑰星云和星云照耀下的首都,茫然地打量着大人们给他们留下的这个世界。

  超新星纪元第2分钟

  “啊……”华华说。

  “啊……”眼镜说。

  “啊……”晓梦说。

  “啊……”孩子们说。

  超新星纪元第3分钟

  “现在只剩咱们了?”华华问。

  “只剩咱们了?”晓梦问。

  “真的只剩咱们了?”孩子们都问。

  超新星纪元第4分钟

  孩子们都沉默着。

  超新星纪元第5分钟

  “我怕。”一个女孩儿说。

  “把灯都开开吧!”另一个女孩儿说。

  于是大厅中的灯都亮了,但玫瑰星云映在地板上的孩子们的身影仍很清晰。

  超新星纪元第6分钟

  “把墙都关上吧,我不敢呆在露天里!”那个女孩儿又说。

  于是大厅的环型墙壁和天花板都被调成不透明,刚刚诞生的超新星纪元被隔在外面。

  “还有那个大黑块儿,好吓人!”

  于是大屏幕上的公元钟也被消去了。

  超新星纪元第7分钟

  在消去了公元钟的大屏幕上,由上至下显示出一幅巨大的全国地图,这幅地图十分详细精确。虽然地图的高度有四米多,宽度有十米左右,上面最小的图符和地名文字只有普通印刷体那样大,即使贴着屏幕也只能看清下面一部分,要想看地图的细部,就需要用鼠标把这一部分圈住后放大。错综复杂的发光细线和色块布满了大厅的这一面墙,形成一个色彩和图形的奇观。

  孩子们静静地等待着,没有任何动静,大地图上,标志着北京的小星星在一闪一闪地发着红光。

  超新星纪元第8分钟

  这时,什么地方一声蜂鸣短暂地响了一下,大地图的下方出现了一行字:

  接口79633呼叫,处于呼叫状态接口数:1。

  大地图上,有一根长长的发着红光的细线把北京和上海连了起来,细线的中点标着这条通讯通道的号码:79633。与此同时,一个男孩子的声音响了起来:

  “喂,北京!北京!喂,北京吗?!有人吗……”

  华华回答:“有人!这儿是北京!”

  “你是小孩儿,大人,有大人吗?”

  “这里没有大人了,哪里都没大人了!没见公元钟已经灭了吗?”

  “哪儿都不会有了是吗?”

  “是的,你在哪儿?”

  “我这儿是上海,这楼上就我一个人!”

  “你那儿怎么样?”

  “什么怎么样?你是说外面吧?我不知道,从窗户里看街上一个人都没有,一点声音都没有,我们这儿满天都是云,下雨呢!云上面透下蓝光来,真吓人呢!”

  “喂,现在就剩下我们了……”

  “我现在该干什么呢?”

  “我怎么知道!”

  “你为什么不知道?!”

  “我为什么知道?”

  “因为你是北京啊!”

  “……”

  蜂鸣又响了一下,屏幕显示:接口5391呼叫,呼叫接口数:2。大地图上,又一条红色亮线从北京伸出去,终点在黄河边的一个城市,那是济南。华华第二次按下R键,千里之外的另一个男孩子的声音传了过来:

  “北京!北京!我们要北京……”

  晓梦说:“这儿是北京!”

  “哈,通了!”这一句显然是对他周围的其他孩子说的,华华和晓梦听到一阵嗡嗡声,一定有不少孩子挤在电话旁。

  “喂,北京,我们现在怎么办呀?!”

  “你们怎么了?”

  “我们……大人们走以前把我们集中到这里,可现在没有人管我们了。”

  “你们在什么地方,有多少人?”

  “在学校里,我在办公室打电话,外面有五百多个同学呢!我们现在该怎么办呀?”

  “我不知道……”

  “你不知道?!”然后那孩子显然又转向身边的人说:“北京说他们不知道,他们不知道咱们现在该怎么办!”

  立刻又有几个比较小的声音传了过来:“连北京也什么都不知道?!”“他们怎么知道?!那里也和咱们这儿一样,只剩孩子了。”“真的没有人管我们了!”“是啊,现在还能有谁呢……”

  “大人们没跟你们交待什么吗?”这个声音和刚才那个不一样,显然是又一个孩子抢过了话筒。

  “你们的上级领导呢?”

  “谁知道,他们那里接不通!”

  铃声又响了,大地图上立刻同时增加了三根红线,分别把西安、太原和沈阳同北京连接起来,这时地图上红色亮线已有五根,每根亮线的中部都标明相应的接口序号,屏幕上显示:处于呼叫状态的接口数:5。华华用鼠标点了一下其中连接沈阳的那条红线,大厅中响起了一个小女孩儿的哭声,听声音她只有三四岁。

  “呜呜,喂,呜呜呜呜,喂……”

  “我是北京,你怎么了?!”

  “我饿,饿,呜呜……”

  “你在哪儿?”

  “在家……家,呜呜呜……”

  “爸爸妈妈没给你留下吃的?”

  “呜呜,没有。”

  晓梦像个小阿姨似地对那个看不见的小女孩儿说:“好孩子,别哭,你好好找找,啊?”

  “找……找不到。”

  “胡说!家里怎么能没吃的?!”华华大声说。

  “天啊,你会吓着她的!”晓梦瞪了华华一眼,接着对那个小女孩儿说:“好孩子,你到厨房找找,肯定会有吃的。”

  话筒中没有声音了,华华又急着想接通其他序号的通讯口,但晓梦坚持要等着。不一会儿,那小女孩儿又哭着回来了。

  “呜呜,锁着,呜呜,门锁着……”

  “那……你想想,每天早晨去幼儿园以前,妈妈从什么地方给你拿吃的?”

  “幼儿园早上吃油饼。”

  “嗯……星期天呢?”

  “妈妈从厨房中拿吃的,呜呜……”

  “真要命!每天都是从厨房中拿吗?”

  “有时吃方便面。”

  “对了,知道方便面在哪儿吗?”

  “知道。”

  “好极了,快拿来!”

  话筒中又没声了,很快有嘶嘶啦啦的声音,“我拿来了,饿,呜呜……”小女孩儿说。

  “吃啊!”华华不耐烦地说。

  “袋儿……袋儿开不开。”

  “嗨,真笨,咬住一个角儿,用手使劲往下拉!”

  “天啊,她咬得动吗?她现在可能正换牙呢!”就在晓梦正要告诉她怎么开方便面袋时,话筒里嘶啦响了一声,接着是咔嘣咔嘣啃方便面的声音。

  “不,别那样吃,你看看暖瓶在哪儿……”

  那小女孩儿对晓梦的声音全不理会,只顾自己咔嘣咔嘣地吃着。华华又要接别的地方了,当他抬头看大地图时,吃了一惊:红线已增加到十几条,还在飞快地增加,它们大多是从大城市发出,有的城市中伸出两条,所有的红线全部汇聚到北京。终端屏幕上显示的正在呼叫的通讯接口已达五十多个(地图上并未完全显示出来),而且那个数字在跳动着向上升。孩子们呆呆地看着,当他们想起再接通一个城市时,地图上的红色亮线已无法计数,显示的呼叫接口已达一千三百多个。这里的网址只是信息大厦上万个网址中的十个,已接到的呼叫只是冰山之一角。

  全国的孩子们都在呼叫北京。

  超新星纪元第15分钟

  “喂,北京!爸爸妈妈怎么还不回来呀?”

  “什么,你现在还不知道……”

  “我不知道他们去哪儿了,他们让我不要乱跑,在家里等着……”

  “他们肯定没对你说自己还会回来。”

  “嗯,没。”

  “那么听着,他们回不来了!”

  “啊?!”

  “出去看看,找别的小朋友去,去吧。”

  “妈妈妈妈,我要妈妈……”

  “别哭,你多大了?”

  “妈妈告诉我,三……三岁,呜呜……”

  “听着,别要妈妈了,妈妈要很长很长时间才能回来呢,到旁边的房子里去找哥哥姐姐们……”

  “喂,北京!作业什么时候交?”

  “什么?!”

  “我们集中到这儿以后,老师给留了好多好多作业,让我们困了就睡觉,醒着就做作业,不要到外面去,哪儿都不要去。然后他们就走了。”

  “你们那儿有吃的和水吗?”

  “有,我们是说作业……”

  “见鬼,现在随你们便了!”

  “喂,北京,听说没大人了是吗?”

  “是的,没了……”

  “喂,北京,谁管我们呀?”

  “去找你们的上级领导!”

  “喂,喂!喂!”

  ……

  超新星纪元第30分钟

  “喂,北京!这里不好了,油库着火了,那些大油罐都炸了!着了火的油跟一条火河似的,向这里流呢!马上就流到我们镇子了!”

  “消防队呢?”

  “不知道啊!从来没听说过有什么消防队呀?!”

  “听着,让镇子里所有的小朋友都撤出去!”

  “那……镇子不要了吗?”

  “不要了,快!”

  “这……我们的家……”

  “这是命令!中央的命令!”

  “……是!”

  ……

  “喂!北京?!我是××市,着火啦!有好几处,最大的一处是在市百货大楼!”

  “你们的消防队呢?”

  “在这儿!”

  “让他们去救火!”

  “这就是火场了!可消防栓里没有水啊!”

  “去找有关部门修,再用车从附近的水源拉水……对了,首先把火场周围的小朋友们都撤出来!”

  ……

  这时,大厅里收到的呼叫数已猛增到十多万个,地图上只能显示那些计算机认为级别较高的信道,即使这样,整个地图几乎全被红线盖住,不断有新的红线代替了旧的,全国地图上几乎每个区域都有大量红线伸向北京。

  “喂,喂!北京!总算要通了,你们他妈都死了?!为什么丢下这儿不管?!”

  “你才死了呢?我们哪管得了那么多?!”

  “你们听听!”

  话筒中传来一阵喧响……

  “这是什么声音?”

  “这是小宝宝们在哭!”

  “有多少?!”

  “数不清,至少有近千个,你们把他们丢在这儿不管了?!”

  “天啊,你是说那里集中了近千个小娃娃?!”

  “他们最大的也不到一岁!”

  “有多少人照顾他们?”

  “我们只有五十多人!”

  “大人们走时难道没有留下保育员照看他们?”

  “留下了几百个女孩子,但刚来了几辆汽车,都把她们拉走了,说有更紧急的事儿,在这里就我们几个!”

  “天啊!听着,首先派出一半人去找别的孩子,男孩儿女孩儿都行,让他们来照顾这些小娃娃!快,最好到广播站去广播!”

  “是!”

  “娃娃们哭什么?”

  “饿的?渴的?我们不知道。我从附近找到花生米,他们不吃。”

  “真混蛋,你给小娃娃吃花生米?!他们要吃奶!”

  “我哪来的奶?!”

  “周围有商店吗?”

  “有!”

  “进去找,会有奶粉的!”

  “那……我们就得砸开商店门了,这行吗?”

  “行,不要去柜台,那不够,去仓库里找,要快!”

  ……

  “喂,喂!北京!这里发大水了!”

  “现在是春天,哪儿来的水?!”

  “听说是上游水库闸门忘了提起来,水漫坝,接着把坝冲垮了!现在水已淹了半个城市,小朋友都跑到市区的这一半来了!那水来得好快,我们跑不过它的!”

  “让小朋友们上楼顶!”

  “有人说楼泡了水会塌的!”

  “不会,快去通知,用喇叭广播!”

  ……

  “喂,北京!喂!你们听,这么多娃娃在哭呢!”

  “也是没有人照顾吗?”

  “没有医生啊!”

  “医生?怎么回事?!”

  “他们都病了!”

  “怎么会都病了?!可能是饿哭了吧。”

  “不是,我们自己也病了!全城的孩子都病了!自来水有毒!喝了后头晕、拉肚子!”

  “去医院找医生啊!”

  “医院里没人!”

  “去找你们市长!”

  “我就是市长!”

  “一定要找到医生!同时去自来水公司查清污染来源,还要赶快收集矿泉水之类的干净水,要不以后的情况会更严重的!”

  ……

  “喂!北京!我们市政府被上万名孩子围住了!他们好像在集体发疯,又哭又闹,向我们要爸爸妈妈!”

  ……

  “喂,喂!北京!(咳嗽)市郊化工厂着火爆炸了,毒气漏出来(咳嗽),随风吹到市里,让人喘不过气来啊!(咳嗽)”

  ……

  “喂!北京!有一列火车出轨了,上面拉着一千多个孩子,不知死了伤了多少,我们怎么办啊?!”

  ……

  “北京!那方块儿都黑了,我们怕!呜呜……怕……”

  ……

  大群孩子的哭声、惊叫声……

  “喂!这里是北京!你们是哪儿?你们怎么了?!”

  哭声、惊叫声……

  “喂!喂!”

  哭声、惊叫声……

  ……

  超新星纪元第1小时

  大屏幕上显示,这时呼叫北京的接口已以惊人的速度急增至三百万!慌乱中,不知谁用鼠标点中了声音播放放大功能,所有通道的话音都被同时放大并放出,一阵巨大的音浪在大厅中回响激荡,如同大海的狂潮一样,一阵高似一阵,使孩子们都捂住了耳朵。几百万个声音都在重复着相同的两个字。

  “北京!”

  “北京!”

  “北京!”

  ……

  就在孩子们一愣神的时间里,呼叫的接口数又猛增了一百万,达到四百万个!那来自整个国土的声浪仿佛要把这个大厅吞没。女孩子们失声惊叫着,华华在终端屏幕上捣鼓了半天,才把声音关掉。大厅中立刻安静下来,这时孩子们的神经已到了崩溃的边缘。他们重新开始一个挨着一个地和几百万个呼叫者通话。

  全国的孩子们都在呼叫北京,就像呼唤现在仍在地平线下的太阳一样,北京就是希望,就是力量,是孩子们在空前绝后的孤独中惟一的寄托。但这场超级灾难来得太快了,大人们不可能把一切都安排好,这时在无数声呼唤的汇聚点上,只有一群十三岁的孩子,他们和其他孩子一样无依无靠,一样带着深深的恐惧和无边的茫然面对这个刚刚诞生的孩子世界。

  孩子领导者们不停地接听着无穷无尽的电话,他们知道自己不比远方的那些孩子强多少,但仍尽力回答每一个电话。他们明白,首都传过去的每一个字对那些在恐惧和孤独中挣扎的孩子们都是一束夜海中的阳光,都将带给他们巨大的安慰和力量。孩子们被这紧张的工作累得头晕眼花,他们的嗓子嘶哑了,有的已发不出声,只好轮流着和那些远方的孩子们通话。他们恨自己力量的弱小,恨不得生出十万张嘴来。面对着那几百万声呼唤,他们像是在用杯子舀干大海。

  晓梦叹了口气说:“外面的世界,还不知道乱成什么样儿了呢。”

  华华说:“我们亲眼看看吧。”

  华华拿起遥控器把墙壁调成了全透明。外面的景象让孩子们愣住了:下面的城市有好几处火光,几根烟柱从城市中升起,像插在城市上的黑色的大羽毛,这些黑“羽毛”时而被城市中跳动的火光染成红色,时而被电力设备短路的弧光映成青色……空旷的街道上可以看到几个匆匆跑过的孩子,他们的身影从这里看去只是几个小黑点。突然,那些黑点和街道、连同整座城市,都隐没于黑暗之中,高层建筑群在火光的映照中时隐时现,全城断电了。

  大厅中响起一个冰冷的声音:“外部电源已经中断,信息大厦应急后备电源启动。”

  这时,大量子在屏幕上显示了最近一期的国情报告:

  超新星纪元已开始1小时11分钟,国家运行报告第1139号:

  各级政府和行政机构运转出现异常,有62%的政府机构完全停止运转,其余绝大部分机构不能正常发挥其功能。

  电力系统异常,有63%的火力发电厂和56%的水力发电厂停止运转,全国电网运行 处于严重的不稳定之中,有8%的大城市和14%的中小城市完全断电。

  城市供水系统异常,81%的大型城市和88%的中小型城市已经断水,其余大部分只能勉强保证间断供水。

  91%的城市供应系统、服务系统和生活保障系统已完全瘫痪。

  85%的铁路和公路系统已经中断,交通事故急剧增加。民航系统已完全瘫痪。

  全国社会秩序混乱,在城市中由惊恐引起的集体骚乱在急剧增加。

  现在国土上能检测到的火灾有31136537处,其中55%为输电系统事故引起,其余为燃油和化工原料失火。

  目前国土上水灾较少,但构成威胁的水灾隐患急剧增加,89%的大河流堤坝已处于无人守护状态,94%的大型水利枢纽随时都可能发生如垮坝之类的恶性事故。

  目前只有3�31%的国土面积处于危险气候条件下,没有发现地震、火山等其他大规模自然灾害的迹象。但国土的灾害防御能力已降至很低,一旦发生大规模自然灾害,将造成重大损失。

  目前全国孩子人口中有8�379%处于疾病之中,23�158%的人口缺少食物,72�090%的人口缺少卫生的饮用水,11�6%的人口缺少衣物,这些百分比都在急剧增加之中。

  ……

  警报!特级警报!国家处于危险之中!

  这时,大幅的全国地图又出现了,国土上布满了大块的红色,表示已处于高度危险的区域。地图在一张张地切换着,每张上面红色斑块的分布都不相同,表示出电力、供水、交通、火灾等不同种类的危险区域。最后定格的是一张综合分析图,显示出国土上布满了急剧闪动的红色,像是一片燃烧的火海。

  巨大的精神压力已使孩子们支撑不住了,最先出现崩溃征兆的,是那个负责全国医 疗卫生工作的女孩儿,这个身材柔弱的小女孩儿扔下了话筒,坐在地板上大哭起来,还不停地喊着:“妈妈!妈妈……”

  负责轻工业的张卫东也扔下了话筒,大声说:“这根本不是我们孩子干的事,我干不了了,我辞职!”说着向门口走去。

  吕刚抢先一步堵在门口,把张卫东有力地推了回去。

  但局势已失去控制,女孩子们哭成一团;男孩子们情绪狂躁,纷纷摔下话筒向门口拥来。

  “我也干不了了,我要出去!”

  “我早就知道我干不了,非要让我干,我也要出去!”

  “是啊,我们是孩子,怎么能担这么大责任?!”

  ……

  吕刚拔出手枪朝上放了两枪,子弹穿透了天花板,在纳米材料上打出了两个雪花状的裂纹。

  “我警告你们:这是临阵脱逃!”吕刚厉声说。

  但枪声只使这群男孩子停了几秒钟,张卫东说:“你以为我怕死吗?不是的,现在我们干的事,比死要难多了!”后面的孩子们又向门口走来,有人说:“你冲我开枪吧!”又有人附和道:“那对我可是件好事儿。”

  吕刚叹了口气,拿枪的手垂了下来。张卫东走过他身边,拉开了门,孩子们依次走出门去。

  “你们等等,我有话要说!”华华在后面冲他们喊。孩子们仍在向外走,但华华的下一句话像魔符似地把他们都定住了:

  “大人们来了!”

  男孩子们都转过身来看着华华,已走出门的又全部都回来了。华华接着说:“他们已走进信息大厦,再等等,好,已走进电梯,他们就要到我们这儿来了。”

  “你在做梦吧?”有孩子问。

  “我是不是做梦没有关系,现在的关键是,我们该怎么办?当他们进入这个大厅时我们该怎么办?”

  孩子们一时陷入沉默。

  “我们要对他们说:欢迎来到孩子世界,请指导我们的工作!但你们要明白,这已是孩子世界,孩子们已按照宪法和法律,庄严地接过了世界,这是我们的世界了!我们会经历艰难、会有不断的灾难和不断的牺牲,但我们将对这一切负责,我们将承担一切!我们到了这个位置上,并不是由于我们的才能,而是由于这场意外的灾难,但我们的责任和以前这个位置上的大人们是一样的,我们不可能逃避!”

  这时,晓梦在电脑上打开了一个通讯信道的音响,大厅中顿时响起了一片孩子的哭声,这哭声显然是发自一大群婴儿的,她说:“你们听听,你们现在离开岗位,就是历史上最大的罪犯了!”

  “我们不离开又能怎么样,我们没有能力领导国家的!”一个孩子说。

  华华的双眸映着外面城市的火光,显得很明亮,他说:“我们还是从另一个角度想想问题吧。我们中有几个是一个班的,一起学习和玩了六年,我们都了解彼此的理想。还记得超新星爆发前的毕业晚会吗?吕刚想当将军,现在他成了总参谋长;林莎想当医生,现在她领导着全国的医疗卫生工作;丁风想当外交官,现在他成了外交部长;常云云想当教师,现在她成了教委主任……有人说,人生最幸福的事莫过于实现了童年的理想,那我们就是最幸福的人了!我都记不清我们有过多少次在一起畅想未来世界,我们都为自己想象中的美好世界所激动,最后总是要感叹:我为什么还不长大?现在我们要亲自建设自己想象中的世界了,你们却要逃跑!当那最后一颗绿星星一直亮着时,我也和你们一样,觉得真有大人活下来了,但当时我的感觉与你们完全不同:我只觉得很遗憾。”

  华华最后一句话让孩子们很吃惊,一个孩子说:“你撒谎,你和我们一样,是盼着大人们回来的!”

  华华坚定地说:“我没撒谎!”

  “……那也就你一个人有这种怪感觉!”

  “不,我也有。”

  这不高的声音来自大厅的一个角落,大家找了半天才发现声音的来源:在那个远远的角落里,眼镜盘腿坐在地板上。不知从什么时候开始,大家已忘记了他的存在,刚才他也根本没有去同大家一起接电话。最让孩子们惊奇的是,他旁边的地板上扔着三个方便面的空纸碗。这是历史上人类情绪波动最剧烈的时候,被历史学家们称为人类的精神奇点,作为国家领导者的这群孩子更是忍受着前所未有的精神压力,哪里还能想到吃饭?孩子们已有两三顿忘了吃饭,但眼镜显然都不慌不忙地吃了。现在,他坐在地板上,为了舒服还从沙发上找了个靠垫靠在一个电脑工作台的台角。他悠闲地靠在那里,手里还端着一大杯速溶咖啡(他是少有的嗜好咖啡的孩子)。

  华华冲他喊:“你这家伙!你现在在那儿干什么?!”

  “干现在最需要干的事:思考。”

  “你怎么不来接电话?!”

  “你们这么多人在接,有我不多没我不少。如果你们热衷于此,建议再从外面大街上找几百个孩子来帮你们,他们干这个不会比你们差。”

  眼镜还是以前那个面无表情的样子,似乎眼前这非常时刻根本就不存在似的。他这种风度现在对其他孩子有一种巨大的镇静作用。他站起身,慢慢地走过来,说:

  “大人们可能搞错了。”

  孩子们茫然地望着他。

  “孩子世界完全不是他们想象的样子,甚至也不是我们想象的样子。”

  华华说:“可现在情况紧急,你却在梦游!”

  眼镜不动声色地说:“梦游的是你们,你们现在是干什么的?一个大国的最高领导者,在这种时候,却去指挥消防队灭火,去催保育员给娃娃喂奶,甚至去教小女孩儿吃饭,你们不觉得丢人吗?”说完他双手一撑坐到身后的电脑工作台上,不说话了。

  华华和晓梦对视了一眼,好几秒钟没说话。然后晓梦说:“眼镜是对的。”

  “是啊,我们一时都晕了。”华华叹口气说。

  晓梦说:“把墙关上吧。”墙很快被调成了不透明的乳白色,使这里立刻与混乱的外部世界隔开了。晓梦指指周围又说:“把电脑和大屏幕也关上吧。我们安静三分钟,在这三分钟里,谁也不许说话,什么都不要想。”

  大屏幕消失了,所有的墙面都变成了乳白色,孩子们仿佛置身于一个在大冰块中挖出的空间里。在这个宁静的小世界里,孩子领导集体开始慢慢地恢复理智了。

 

  悬空时代

  超新星纪元第2小时

  三分钟后,有孩子要打开电脑和大屏幕,被华华制止了。他说:“我们真够丢人的,其实现在的局面根本不值得我们这么惊慌。我首先请大家明白一点:国家现在的状态我们早就该预料到。”

  晓梦点点头表示同意:“是的,试运行时的平稳才真是不正常呢,孩子们不可能有那样的能力!”

  华华说:“对于处理现在紧急局面的各种细节,我们不会比外面的各个专业部委做得好,我们现在该回到自己的任务上:真正想清楚发生这一切的原因,深层的原因。”

  孩子们开始讨论起来,大家不约而同地问起同一个问题:“真是奇怪,孩子世界已平稳运行了这么多天,为什么突然陷入混乱呢。”

  “悬空。”眼镜说,他刚从那个角落冲了一杯咖啡回来。

  孩子们都没听明白他说的那个词。

  眼镜解释说:“这是八个月前看华华走铁轨时我们想到的,那时我们正在看味精和盐,我们当时想如果那根铁轨悬空后走在上面的华华会怎样?公元钟熄灭之前,孩子世界的铁轨是放在大人世界坚实的大地上,孩子们可以平稳地走在上面;公元钟熄灭之后,这根铁轨悬空了,下面的大地消失了,只有无底深渊。”

  孩子们纷纷赞同眼镜的分析。

  华华说:“显然,公元钟上最后一颗绿星星的熄灭是孩子世界失衡的导火索,当孩子们得知世界已没有大人时,他们在心理上突然失去了支撑。”

  眼镜点点头:“还应该注意到,这种心理失衡的大众效应是很可怕的,一百个这种心理合在一块儿,其值可能超过一万。”

  晓梦说:“爸爸妈妈走了,把我们丢在这儿,这感觉大家都能体会得到。我分析一下现在国家的情况,你们看对不对:全国所有的孩子现在都在寻找一种精神上的依靠,以代替以前对大人们的依靠。那些省和市一级的领导机构中的孩子也一样,这就使得这些中间的领导机构瘫痪了,使整个国家的惊慌浪潮没有缓冲,直接都冲到我们这儿来!”

  “那我们下一步要做的就是恢复这些中间领导机构的功能!”一个孩子说。

  晓梦摇摇头:“这在短时间是根本不可能的,现在形势已经很危急了!我们现在能做的,就是让孩子们找到一种精神上的依靠,这样,各级领导机构的功能自然就会恢复。”

  “怎么才能做到呢?”

  “不知你们注意到了没有,刚才我们处理那些紧急事件,比如说救火,并不比现场的那些孩子有更多的办法,甚至还不如他们。但他们接到我们的回答后,都能镇静下来,把局势控制住。”

  “你怎么知道?”

  吕刚告诉大家:“刚才,我们接过一个电话后就再也不去管它,只有晓梦不时回头询问事情的进展,她比我们都细心。”

  “所以,”晓梦接着说,“孩子们能从我们这里找到新的精神依靠。”

  “那我们在电视中发表讲话吧!”

  晓梦摇摇头:“那种讲话的录音和录像现在就在不停地播放,没有用的。孩子们的精神依靠与大人们不同,他们现在最渴望的是来自刚刚失去的爸爸妈妈的拥抱,这种父爱和母爱是针对他个人的,而不是泛泛地针对全国孩子的。”

  “这个分析很深刻,”眼镜点点头说,“处于孤独和危险中的每个孩子,只有亲自和中央通话,知道我们在关心着他这个人,才能找到这种精神依靠。”

  “这就是说,我们还得像刚才一样去接电话。”

  “我们能接多少呢?应该从外面再找很多孩子来,让他们代表中央同全国的孩子联系。”

  “找多少?全国有三亿孩子呢!电话我们永远接不完!”

  孩子们又感到了刚才那种想用杯子舀干大海时的绝望,面对这不可能完成的任务,他们只有叹息。

  有孩子问眼镜:“博士,你既然知道那么多,说说现在该怎么办?”

  眼镜呷着他的咖啡说:“我分析问题还成,解决问题就不行了。”

  华华突然问:“你们想过大量子吗?”

  所有的孩子都眼睛一亮。自进入信息大厦工作以来,量子计算机的能力给他们留下了深刻的印象,它像一个大水库,吞下了从数据国土上涌来的浑浊的数据洪流,从溢流孔中流出的却是清晰的统计和分析数据,通过数据国土,它把整个国家置于自己的监控之下,可以细到每个工厂每个班组甚至每个人!没有它,孩子国家根本无法运行。

  “对了,让大量子替我们接电话!”想到这一点后,孩子们立刻打开了大屏幕。那幅着火的全国地图又显示出来,红色的面积更大了,大厅里到处映着红光。

  华华问:“大量子,你能听到我们吗?”

  “能,我在等候指令。”大量子的声音在大厅中的什么地方响起,这是一种浑厚的成人男音,孩子们听到这声音总产生一种还有大人在的幻觉,对这台超级计算机产生了一种强烈的信赖感。

  “现在的情况你都看到了,你能为我们回答那些来自全国的呼叫吗?”

  “可以,由于我有各类知识库,在处理如断电和火灾这类紧急情况时,可能比你们更专业一些。我还可以一直与通话对象保持联系,直到他们不再需要我。”

  “那你怎么不早说?你也太不够意思了!”张卫东喊道。

  “你们没有问过我。”大量子不动声色地说。

  华华说:“那你就开始工作吧,除了帮助孩子们处理紧急情况外,最重要的是让他们知道国家的存在,让他们知道我们一直同他们在一起,一直在关心着他们每一个人。”

  “好的。”

  “等等,我有个想法:”晓梦说:“我们为什么要等着孩子们来电话呢?我们可以让计算机给全国所有的孩子们去电话,同他们建立联系,根据他们每个人的情况给予帮助!大量子,这能做到吗?”

  大量子略略停顿了一下,说:“这将同时运行两亿个语音进程,可能要损失部分镜像冗余功能。”

  “能说明白些吗?”

  “就是说我需要调用以前留着应付紧急故障的部分容量,运行的可靠性要稍差一些。”

  华华说:“没有关系的!这样一来,全国的孩子真的会感觉到我们就在他们身边了。”

  眼镜说:“我不同意这样做!把国家全部交给计算机,谁能预测会有什么后果呢?”

  华华说:“如果不这么做,后果倒是很容易预测的。”

  眼镜不吱声了。

  林莎提了个问题:“让大量子用什么样的声音说话呢?”

  “当然是现在这个大人的声音了!”

  “我不同意。”华华说:“我们应该让孩子们对孩子产生信任感,而不应该让他们只想着依靠再也不会回来的大人!”

  于是他们让大量子用各种孩子的声音说话,最后选中了一种很沉稳的男孩儿的声音。

  然后,量子计算机唤醒了它沉睡的力量。

  超新星纪元第3个小时

  大厅另一面乳白色的墙壁上又出现了一个大屏幕,屏幕上也显示出一幅全国地图,但只是在黑色的背景上用亮线简单地画出各个行政区。大量子告诉孩子们,这幅地图是由约两亿个像素组成,每个像素代表国土上的一台终端或一部电话。当大量子接通一部终端或电话时,相应的像素就由黑变亮。

  大量子呼叫全国的过程,如果用一个可视图像显示的话,将呈现一场极其壮观的大爆炸。数字国土可以看做一个由无数信息炸弹组成的巨大网络,这些信息炸弹就是网络中的各级服务器,错综复杂的光纤和微波信道就是导火索。大量子是雄踞网络中心的一颗超级炸弹(它在全国各直辖市还有八台,其中四台处于热备份中。)呼叫开始时,这颗超级炸弹爆炸了,信息的洪流以它为中心放射状地扩散开去,很快撞到了第二级服务器上,引爆了这一圈炸弹,信息洪流又从上万个炸点放射状在扩散,又引爆了数量更多的第三级服务器……信息爆炸就这样一级一级地扩散下去。在最后一级炸弹被引爆后,爆炸的冲击波从各个炸点细化成两亿多条纤细的信道,终止于两亿多台电脑和电话。这时,整个国土被一张细密的数字的巨网罩住了。

  在大屏幕上的那张地图上,黑色的国土上亮点如繁星般涌现,这星星的密度急剧增加。几分钟后,整片国土已变成了发出耀眼白光的一个整体。

  这时,全国所有的电话都响了起来。

  在北京市内的一家不大的保育院中,冯静和姚萍萍与他们负责看护的四个婴儿同在一个大房间里,这些婴儿中,有她们的老师郑晨的孩子。老师和爸爸妈妈一起,已永远消失在茫茫的黑夜之中,只留下她们这些孤儿看护着更小的孤儿。许多年后有人问她们:那时在一夜间失去了双亲,真没法想象你们会悲伤成什么样子。其实,当时压倒这些孩子的根本不是悲伤,而是孤独和恐惧,哦,还有恼怒,对已离去的大人们的恼怒:爸爸妈妈真的就这么丢下我们走了?!人类对死亡的适应能力远大于对独孤的适应能力。冯静和姚萍萍所在的这 个育儿室,原是一间教室,现在显得空荡而寂静,那些天黑前还哭闹不已的婴儿们,现在都一声不响,仿佛被这死寂窒息了。在两个女孩儿的感觉中,她们周围的世界仿佛已经死了,这个星球上仿佛只剩下这间大房子中的这几个孩子。从窗户看出去,那个死静啊,没有人,没有一丝的生气,好像连地下的蚯蚓和蚂蚁都死光了……冯静和姚萍萍守着电视机,把频道挨个儿调来调去。公元钟灭了以后,她们这里的电视上就没有任何图像了,后来知道是有线台坏了。她们多希望看到什么啊,就是看到以前最让人厌烦的广告,她们都会感动得掉下泪来。但屏幕上只是一片白雪点,看上去是那样的荒凉和寒冷,仿佛是现在这个世界的缩影。看久眼花,似乎房子中和窗外面到处都是白雪点……后来看到外面亮了些,冯静想出去看看,犹豫了好几次,终于壮着胆儿去开门。当时,她和抱着郑晨的孩子的姚萍萍互相紧紧靠在一起,当她站起来和他们温暖的身体脱离接触的那一瞬间,就像在无际的冰海上从惟一的一只小救生艇上跳下去一样。冯静走到门边,手刚触到门锁,浑身突然打了一个寒战:她听到一阵轻微的脚步声,她不怕人来,但那细碎的脚步绝不是人的!冯静立刻缩回去,紧紧抱住抱着婴儿的姚萍萍。那脚步声越来越大,显然是冲她们这儿来的!那东西走到门前,停了几秒钟。天啊,她们接着听到了什么?爪子的抓门声!两个女孩儿同时惊叫了一声,没命地发抖,好在抓门的声音停了,那脚步声远去了。后来知道,那是一只饥饿的狗……

  这时电话铃响了!冯静扑过去抓起电话,听到一个男孩子的声音:

  “你好,我是中央政府,根据你们所在保育院电脑的记录,你们这个小组有两个保育员,冯静和姚萍萍,负责看护四个婴儿。”

  这是来自天国的声音,冯静泪如雨下,哽咽着说不出话来,好不容易才回答:“是的。”

  “你们那个区域目前没有什么危险,据最后记录,你们的食品和饮水是充足的,请你们照顾好四个小弟弟小妹妹,下一步该怎么办,我会通知你们的。如果有问题或紧急情况,请打电话010-8864502517,不用记,你们的电脑开着,我把号码显示到屏幕上了。如果想找人说话也可以给我打电话,不要害怕,中央政府随时和你们在一起。”

  信息很快从广阔的疆域汇集到大量子上来,在数字国土上,这个过程是刚才大爆炸的反演。两亿多段话以光速涌入大量子的内存中,被抽象成长长的波形图,如一条条望不到头的山峰的剪影。这些波形像一片乌云飘过模式数据库的上空,在更高的地方,模式识别程序的眼睛盯着这浩荡的游行,在数据库大地上为每一小段波形寻找它的相似物,抽象出一个个的字和词。这些字词的暴雨滂沱地泻入缓冲区的峡谷,在那里组合成一段段的语言代码,这些代码再次被语义分析程序的利齿剁碎,搅拌糅合,从中抽取出真正的含义。当大量子理 解了它所收到的信息后,一个无法用语言描述的复杂过程又开始了,推理程序的飓风扫过知识数据库的大洋,使结果从深处浮上来,使洋面布满了细碎的浪花。这浪花再经过一个与前面相反的过程,被调制成无数的波形,如汹涌的洪水涌出量子计算机的内存,流进数字国土,变成在无数的话筒或电脑音箱中响起的那个男孩子的声音。

  在二百米深处的地下机房中,圆柱体主机上的指示灯疯狂地闪成一片。与主机房隔离的冷却机房中,冷却机组以最大功率工作,把大流量的液氦泵入巨型电脑的机体内,使超导量子电路保持在接近绝对零度的超低温状态下运行。在电脑内,高频电脉冲的台风在超导集成电路中盘旋呼啸,0和1组成的浪潮涨了又落落了又涨……如果有一个人缩小几亿倍后进入这个世界,他首先看到的是一个惊人繁乱的景象:在芯片的大地上,上亿条数据急流在宽度仅几个原子的河道中以光速湍急地流着,它们在无数个点上会聚,分支,交错,生成更多的急流,在芯片大地上形成了一个无边无际的复杂蛛网。到处都是纷飞的数据碎片,到处是如箭矢般穿行的地址码;一个主控程序在漂行着,挥舞着无数支纤细的透明触手,把几千万个飞快旋转着的循环程序段扔到咆哮的数据大洋中;在一个存贮器的一片死寂的电路沙漠中,一个微小的奇数突然爆炸,升起一团巨大的电脉冲的蘑菇云;一行孤独的程序代码闪电般地穿过一阵数据暴雨中,去寻找一滴颜色稍微深一些的雨点……这又是一个惊人有序的世界,浑浊的数据洪流冲过一排细细的索引栅栏后,顷刻变成一片清澈见底的平静的大湖;当排序模块像幽灵似地飘进一场数据大雪时,所有的雪花在千分之一秒内突然按形状排成了无限长的一串……在这0和1组成的台风暴雨和巨浪中,只要有一个水分子的状态错了,只要有一个0被错为1或1被错为0,整个世界就有可能崩溃!这是一个庞大的帝国,在我们眨一下眼的时候,这个帝国已经历了上百个朝代!但从外面看去,它只是一个透明护罩中的圆形的柱体。

  以下是两则当时普通孩子与大量子交流的记录:

  当时我在家里,我家在高层住宅最顶上:第二十层。记得电话铃响时我坐在沙发上,盯着白花花什么也没有的电视屏幕。我扑过去抓起电话,听到一个孩子的声音:

  “你好,我是中央政府,我在帮助你。听着,你所在的大楼已经失火,现在火已蔓延到第五层。”

  我放下电话,从窗子探出身向下看。这时东方已亮,玫瑰星云在西边落下去一半,它的蓝光同晨光混合起来,把城市照得十分怪异。我看看下面,街道上空无一人,至于这座大楼的底部,哪有火的影子?我回身抓起电话,说这里没有失火。

  “不,确实失火了,请照我说的做。”

  “你怎么知道的,你在哪里?”

  “我在北京。你所在大楼中的火警红外传感器检测到火情,并把信号发送到市公安局的中心计算机,我已同那台计算机对话。”

  “我不信!”

  “你可以出去摸摸电梯的门,但不要打开电梯,那样危险。”

  我照他的话做了,门外没有什么失火的迹象,但一摸电梯门我大吃一惊,门很烫手!记得以前发给每个住户的防火小册子上说:高层建筑底层失火时,电梯井就像一个火炉上的烟囱,迅速把火抽向上层。我跑回房间里,再从窗子向下看,发现底层刚刚冒出了一大股黄烟,紧接着,二三层的窗子中也有烟冒出来。我急忙抓起电话:

  “告诉我,怎么下去?!”

  “电梯和楼梯都已无法通行,你只有从消防滑筒下去。”

  “消防滑筒?”

  “消防滑筒是一条带松紧的长长的布筒,通过一条特制的防火竖管从楼顶垂到楼底,大楼失火时楼上人员可通过这条布筒滑到楼下,在进入布筒向下滑时,如果速度太快,可用手臂撑住布筒的内壁减速。”

  “可我们的楼中安装了这东西吗?”

  “安装了。在每层的楼梯口,有一个红色的小铁门,看上去像垃圾道,那就是滑筒的入口。”

  “可……你肯定那是滑道吗?要真是个垃圾道,我爬进去不是烧死就是摔死!你是怎么知道这些的?也是从公安局的计算机中吗?”

  “不。公安消防部门的计算机应该存有这方面的资料,但我查遍了那里所有的数据库也没有找到,我又接通了设计这幢住宅楼的市建筑设计院的计算机,查阅了它存贮的图纸,看到确实安装了滑道。”

  “那么楼下呢?别的小朋友呢?!”

  “我正在给他们打电话。”

  “等你一个个打完电话我们的楼早烧成灰了!我下楼梯去叫他们!”

  “不能去,危险!其他的孩子我已全部通知到了,你呆在家里不要动,拿着电话,等我通知你时再进滑道。这时下层的小朋友们正在从滑道下去,为了安全,滑道中的人不能太拥挤。不要害怕,十分钟后毒烟气才会到达你那一层。”

  三分钟后,我听到了他的通知,从那个红铁门钻进了滑道,顺利地滑到底层并安全地从消防门中出去了。在外面,我遇到了一起出来的二十多个孩子,他们都是在来自北京的那个声音的指引下脱险的。底层住的孩子们告诉我,火是十分钟前才烧起来的。

  当时我被吓坏了,竟没有想到这样一个事实:那个北京孩子检索了两台计算机的资料(有一台还查阅了所有的数据库),并同二十多个孩子通了电话,仅用了不到十分钟!

  ……长这么大我从未这么痛苦过:肚子痛、头痛,眼前绿乎乎一片,不停的呕吐几乎使我窒息。我已没有力气站起来,就是能站起来走出去,现在外面也不会有医生。我挣扎着向写字台爬过去,去拿上面的电话,没等我的手碰到话筒,铃先响了,话筒中传来一个男孩子的声音:

  “你好,我是中央政府,我在帮助你。”

  我想告诉他我的处境,但什么也没说出来就哇地一声又吐了,这次能吐出来的也只有一些水了。

  “你胃难受,是吗?”

  “是……是……我难受……你怎么知道的?”我喘着气艰难地说。

  “我在五分钟前刚刚接通市自来水厂的中心计算机,发现水净化控制系统的一个监控程序由于无人值守而出现错误操作,水量减小后仍按十小时前的水量通入净化用氯气,致使现在市区东半部自来水中的氯含量比安全标准高出9�7倍,现在已造成很多孩子中毒,你就是其中一个。”

  他一说我想起来了,我就是因暖瓶中没水,喝自来水后开始难受的。

  “等一小会儿将有一个孩子来看你,这之前不要喝你房间中的水。”

  他的话刚说完,门开了,一个陌生的女孩子走了进来,她一只手拿着一个药瓶,另一只手提着装满开水的保温瓶。她带来的药和水使我很快好了起来。我问她怎么知道我病了,甚至知道该拿什么药,爸爸是医生吗?她说是中央打电话让她来的,至于药,是另外几个男孩子给她的,那几个孩子的爸爸也不是医生,是中央让他们到医院药房去拿的。中央打电话从家中找到他们,他们都在医院旁边住。当他们走进药房时,中央也正好把电话打到那儿,药房中的电脑终端还显示出了药名。他们仍找不到,接着电脑终端竟显示出了药瓶的彩色外形!中央让他们把所能找到的药都放到三轮车上,用电脑给他们打印出一长串地址,让他们去分发。那几个孩子在路上又遇到了两组从其他医院出来的孩子,他们也带着大量同样的药。孩子们有时找不到地址,街道两旁所有的电话机都响着铃,他们随便拿起一个,就听到中央在给他们指路……

  (选自《孩子和人工智能――全信息化社会的无意识尝试》,吕文著,科学出版社,超新星纪元16年版)

  超新星纪元第4个小时

  信息大厦顶端大厅中的孩子们惊喜地发现,大屏幕上全国地图上的红色开始减退,其减退的速度越来越快,好像是一场遇上了大雨的森林大火。

  超新星纪元第5个小时

  全国地图上的红色已由块状变成了点状,这国土上的红点也在很快减少。

  超新星纪元第6个小时

  全国地图上仍有很多红点,但来自数字国土的国情报告宣布,整个国家已不再处于危险状态。

  超新星纪元初,人类社会经历着有史以来最剧烈的变化和震荡,划分时代的标准已由公元世纪的几十年或上百年变成几天甚至几个小时。超新星纪元初的六个小时就被以后的历史学家们看成一个时代,被称做悬空时代。

  筋疲力尽的孩子领导者们走出大厅来到阳台上,一阵清新的凉空气使他们打了个寒战,这清凉的空气进入肺部流遍全身,他们的血液仿佛在几秒钟全被换成了新鲜的,呼吸和心跳都变得欢畅起来。太阳还要等一会儿才能升起来,但外面天色已亮,能看清城市的细部。火光和烟雾已消失了,路灯都亮着,表明城市供电已恢复。但建筑物中的灯光并不多,大街上空无一人,城市很宁静,似乎刚刚进入安睡;地面上湿漉漉的,反射着清晨的天光和路灯桔黄色的光芒,那雨还是在公元世纪下的;一只什么鸟儿在清凉的空气中飞快地掠过,留 下一声短短的啼鸣……

  东方曙光渐明,新世界将迎来她的第一次日出。

 

第六部分 惯性时代

 

  视察

  悬空时代彻底打破了世界试运行时一切顺利的幻影,也摧毁了孩子们在那时建立起来的信心,他们终于明白生活远比他们想象的艰难。但不管怎样,孩子国家还是蹒跚起步了。

  在新纪元的头两个月里,孩子国家致力于恢复悬空时代的创伤,并努力使一切进入正轨。几乎所有的工作都困难重重。为了了解国情,三位孩子领导人到全国各地进行了两周 的视察。

  孩子们是坦率的,每到一地,各个行业的孩子都向他们吐露心声,由此了解到的社会状况让他们暗暗吃惊。现在,大众的心态就是三点:累、无聊、失望。

  在视察的第一天,天津的一个孩子给华华看了一张他们的日程表:早上六点起床,匆匆吃完饭。六点半开始上文化课,是小学五年级的课程,主要靠自学。八点半上班工作,直到下午五点下班。吃完晚饭后,十九点开始上专业课,学习与自己工作有关的知识和技能,直到二十二点才能结束。然后又要上一个小时的文化课,到夜里二十三点,这一天才算结束。

  那孩子说:“累,真累!我现在最大的愿望就是一觉睡到世界末日!”

  在上海,小领导人视察了一个保育院。在孩子世界,养育婴幼儿成了社会工作,保育机构的规模都很大。一进保育院的门,三个小领导人就被一大群女孩儿保育员拉住了,非要让他们照看一个小时的娃娃体验一下。尽管随行人员和警卫极力制止,但女孩子们人数越来越多,最后有上千人。小领导人成了她们的人质,只好从命。他们在一个大房间里,每人负责看两个小宝宝。晓梦干得很好,那两个宝宝在她的照顾下似乎很舒服很开心,但一小时下来她也累得腰酸腿疼。华华和眼镜就惨了,他们负责的那四个宝宝不一会儿就大哭起来,喂奶也不吃,哄也不睡,就是大哭,声调之高像四个小火车汽笛。他们的哭声又引得周围小床上的宝宝们跟着哭了起来,然后整个房间里二十多个宝宝都大闹起来,到最后华华和眼镜觉得他们的精神已到了崩溃的边缘。

  “唉,现在才知道,妈妈把我带大可真不容易。”华华在对在场记者谈感想时说。

  一个小保育员说:“哼,你妈妈就带你一个,我们一个人要看两到三个宝宝呢!晚上还要上课,真要把人累死了!”

  “对,我们干不了这活儿,让男孩子们来干吧!”其他的女孩儿纷纷附和。

  给小领导人印象最深的是视察山西一座大煤矿时看到的,他们目睹了小矿工们一个采煤班的工作过程。刚一交班,割煤机就出故障趴窝了。在地下几百米深的黑暗狭窄潮湿的矿井中,修理那台卡在矸石缝中的大机器,是一件噩梦般的工作,需要极大的技巧、体力和耐心。好不容易把机器修好,输煤皮带又被从正中划开了一大段。把皮带上残留的煤都铲下去后,小矿工们已经一个个都变成了黑人,面孔上只有张嘴时的白牙能看清。换皮带是一项更累人的工作,换完后,孩子们已经没有多少力气了。快下班时,他们只采出了一车煤,但 拉煤的电轨车只开出不远就出轨了。孩子们用撬杠和千斤顶之类的工具折腾了半天,出轨的煤车纹丝不动,只好把车上的煤全卸下来再复位,这又是一项要命的活儿,扬起的煤尘让人窒息。电轨车复位后,又要把煤重新装回去,这消耗的体力比卸煤时大多了。当孩子们终于下班时,都浑身煤尘,横七竖八地躺在更衣室的地上,连去洗澡的力气都没有了。

  “这还算好的呢!”一名小矿工对小领导人说,“至少今天没人受伤,你知道,井下有这六样东西:煤、石头、铁、木头、骨头、肉,数骨头和肉最软了,孩子的更软!”

  在孩子国家,为了维持正常的社会生活,孩子们必须以成人的体力和精力来工作,这对大多数孩子来说是难以承受的。还不仅如此:能从事一般工作的孩子年龄要在八岁以上,而从事复杂工作的年龄要在十岁以上,所以劳动人口的比例比大人时代低,这就使得孩子们的工作强度比成人还大,加上他们还要上课学习,其劳累的程度是可以想象的。新纪元开始以来,几乎每个孩子都出现了头疼和精神衰弱这类症状,孩子国民的整体健康状况急剧恶化。

  但最让小领导者们担心的还是孩子们的精神状态:孩子们对工作的新鲜感已经消失,他们发现大多数的工作都是枯燥无味的。孩子们的思想都不成熟,很难系统地思考和规划自己的人生。同时他们并没有要为之尽责的家庭,这就使得他们很难理解自己工作的意义。在没有精神支点的情况下,繁重而乏味的工作对他们来说自然成了一种折磨。当小领导人视察一座发电厂时,一个孩子的话很生动地说明了这样一种心态:“你们看,我每天的工作就是坐在这个控制台前,盯着这些仪表和屏幕,不时把走偏的参数调整过来,我对这工作已经什么感觉都没有了,觉得自己就成了这部大机器上的一个零件。唉,这样活着有什么意思?”

  在回北京的飞机上,三位小领导人看着下面山峦起伏的大地陷入沉思。

  “我真不知道这样能维持多久。”华华说。

  晓梦说:“生活总是不容易的,孩子们现在还没有摆脱小学生的思考方式,不过他们慢慢会适应的。”

  华华摇摇头:“我怀疑。我觉得大人们为我们制定的生活方式未必能行得通,他们是从大人的角度来想孩子的,他们并不了解孩子的特点。”

  晓梦说:“没有别的路可走,要想得到味精和盐,就得付出艰苦的劳动。”

  经过公元末那生动的一课,味精和盐在孩子们口中已成了经济基础的代名词。华华说:“艰苦的劳动不等于痛苦的劳动,不等于没有乐趣和希望的劳动,孩子应该有孩子的劳动方式。眼镜说的对,我们到现在也没有找到孩子世界的内在规律。”

  他们于是把目光投向坐在后面的眼镜。在整个视察过程中,眼镜的话很少,总是默默地看,从不当众发表讲话。有一次在视察一家大企业时,人家非要让他这位小首长讲话,他只是面无表情淡淡地说:“我只负责想,不负责说。”这话后来成了一句名言。现在,他还是那个样子,拿着咖啡杯,面无表情地望着窗外的白云和大地,不知是在欣赏呢还是在思考。

  华华冲他喊:“喂,博士,你总得发表一些看法啊。”

  “这不是真正的孩子世界。”眼镜冒出一句。

  华华和晓梦都茫然地看着他。

  眼镜说:“你们想想,超新星给人类带来的变化有多大?世界突然只剩孩子了,还有随之而来的其他巨大变化,随便举一例吧:现在的社会已成了一个没有家庭的社会。要是在过去,仅此一项,就足以使整个社会形态发生翻天覆地的变化。刚刚过去的悬空时代也证明,孩子世界有许多以前我们想象不到的东西。可现在呢?现在的一切与大人时代好像没有什么本质的变化,社会还是在按照原来的轨迹运行,你们不觉得奇怪吗?”

  晓梦问:“那你说应该是什么样儿的呢?”

  眼镜缓缓地摇摇头:“我不知道,但肯定不应该是这样儿。我们现在看到的可能只是大人时代的惯性在起作用,有什么东西肯定在很深的地方积累着,只是还没有表现出来罢了。真正的孩子世界可能还没有开始。”

  华华问:“你是说我们面临着第二个悬空时代?”

  眼镜又摇摇头:“我不知道。”

  华华站起身:“我们这几天想得够多了,我看还是先转移一下,咱们去驾驶舱看看他们开飞机好吗?”

  “你不要总去干扰人家!”晓梦说。

  但华华还是去了。在视察的途中,他常到这里来,与小飞行员们已混得很熟了。开始几次他只是好奇地问这问那,后来发展到要求试着开开飞机,小机长坚决不同意,说他没有执照。这次华华又闹着要开飞机,机长只好让他试试。华华刚接过驾驶杆,这架国产运20就像过山车似的大跌大升,他只好把驾驶杆又还给机长。

  华华对机长说:“我们换换得了。”

  机长笑着摇摇头:“我可不换,驾驶国家比驾驶飞机难得多,你们现在可麻烦大了!”

  其实,就在这时,在两万米下的那块广阔的国土上,眼镜所说的那种东西已完成了积累,就要显示出它的力量了。

 

  全国大会

  历史学家认为,在超元初的六个小时里,小领导者们利用数字国土和量子计算机结束悬空时代是一个伟大的壮举。以后的大量研究、包括用数学模型进行的模拟表明,如果当时不能及时控制局势,国家可能陷入不可逆转的彻底崩溃之中。

  但随着历史的延续,这个行动显示出其更深刻的意义。这是人类第一次用网络和计算机把整个社会联为一体,有一句形象的描述:在那一时刻,全国所有的孩子都坐到一间教 室中了。能做到这点,除了量子计算机和数字国土为其提供了技术基础外,孩子国家相对简单的社会结构也是一个重要因素,在社会结构复杂的大人时代,这种全社会在网络上的集中是很难做到的。

  正是由于悬空时代的经历,所有孩子对把他们从孤独和恐惧中解救出来的数字国土和量子计算机产生了深刻的印象,而从那时起对网络的依赖感一直沿续下来。在艰苦劳累的惯性时代,网络成了孩子们得以逃避现实的世外桃源,孩子们那不多的业余时间都在网上度过。同时,由于国家是以数字国土为基础运行的,大部分孩子在工作和学习时间也离不开网络。这样,网络渐渐成为孩子们的第二现实,而他们在这个虚拟现实中要比在真实世界里愉快得多。

  在数字国土上,形成了许多虚拟社区,几乎所有大到能上网的孩子,都是某个或多个社区的成员。公元钟熄灭和悬空时代留下的创伤是很深的,孩子们对孤独产生了一种本能的恐惧。他们只有依靠集体来摆脱大人们突然离开所带来的孤独感,在网上世界也是这样。网上社区越大越容易吸引更多的孩子,这样,某些社区急剧膨胀,合并或吞并了其他规模较小的社区。其中一个名叫新世界的社区发展最快,其他的社区纷纷与之合并。当三位小领导人起程到全国视察时,新世界社区的成员数已达五千万。

  孩子领导人并没有对网上社会的发展给予太多的注意,华华倒是在不多的闲暇时间上网玩游戏,新世界社区中的那些规模宏大的网络游戏给他留下了深刻的印象。在一个流行的以三国为背景的古代战争游戏中,双方军队的人数都超过了千万,在那广阔的战场上,骑兵如褐色的洪水覆盖了整个大地;还有大海战游戏,出现了由几十万艘战船组成的舰队;还有一个空战游戏,每次空战都有几百万架战机,仿佛是弥漫着整个空间的尘埃……

  当三位孩子领导人视察归来时,数字国土上的形势已发生了根本的变化,现在只剩下一个社区:新世界社区。这个社区的规模是惊人的,其成员数量已近两亿,也就是说,全国能上网年龄的孩子几乎都是它的成员。

  眼镜很看重这件事,他说:“这就是说,在我们的现实国家之上,现在又叠加了一个虚拟国家。这是一件非同寻常的事,我们应该成立一个委员会专门关注网上国家的形势,并开始参与进去。”

  但事情的发展比他们预想的要快得多。在小领导人视察回来后的第三天,大量子对他们说:“新世界社区的成员想与三位国家最高领导人对话。”

  华华问:“哪些成员?”

  “所有成员。”

  “所有成员不是有近两亿吗?怎么对话?聊天室?BBS?或E�mail?”

  “同如此数量的人对话,这些原始方式都是不可能的,在现在的数字国土上,已经进化出一种全新的对话方式,大会方式。”

  “大会?我当然能对两亿人讲话,但他们怎样对我说话呢?派代表吗?”

  “不,大会方式能让两亿人同时对你说话。”

  华华听到这儿笑了起来:“那一定够吵的。”

  眼镜说:“事情可能不是那么简单。”他又问大量子:“这种大会方式的对话每天都有吗?”

  “是的,今天有一次大会,社区的成员们将讨论与你们对话的事。大会将在二十三点三十分举行。”

  “为什么那么晚?”

  “大多数孩子只有到那时才下班和下晚课,才有时间上网。”

  眼镜对华华和晓梦说:“我们以普通游客的身份先进去看看吧。”两人都同意,于是他们叫来了负责数字国土运行的总工程师,这个叫潘宇的男孩子在大人时代曾得过信息奥运会的金牌,现在是国内的计算机权威。他们向潘宇说明意图后,后者让人拿来了四个虚拟现实头盔。

  晓梦皱皱眉头说:“我一戴这东西就头晕。”

  潘宇说:“新世界社区有两种模式:图像模式和虚拟现实模式,用后一种模式进入才能看得更真实。”

  这段时间,小领导者们都工作到很晚。今天在大厦顶层的办公大厅中,他们有的在电脑前批阅文件,有的打电话,有的与前来汇报工作的几位小部长谈话,直到二十三点才全部下班。到二十三点二十分时,办公大厅中只剩下三位小领导人和潘宇了,他们戴上了已与终端接驳的虚拟现实头盔。

  四个孩子立刻觉得自己悬浮于一个蓝色的大广场之上,那广场就是WINDOWS的图形界面,但其图标都变成了立体的,如广场上的一座座雕塑。鼠标箭头像一个迅疾的飞行物掠过广场上空,在什么地方点了一下后,一个窗口从广场上升起来,窗口中有许多形象生动的卡通小人儿,排列成整齐的方阵。

  潘宇的声音响了起来:“本来可以定制自己在社区中的形象的,但那太麻烦,我们还是用现成的吧。”

  于是他们每个人都用鼠标选取了一个卡通人儿作为自己在虚拟世界中的替身。他们现在每个人都能看到其他三人的卡通替身在周围飘浮着,觉得很好玩儿。

  潘宇说:“大会快开始了,我们不要到社区的其他地方去了,直接去会场吧。”

  转眼间,他们已进入了新世界社区的大会会场。这里给人的第一个感觉就是广阔和空旷,上面是纯净的深不可测的蓝天,下面是平坦的一望无际的沙漠。蓝天上有一行大字:“新世界大会”,每个字都发着光,如万里晴空中的五个太阳,照耀着下面广阔的沙漠。除此之外,这个世界再也看不到其他的东西了。

  “人呢?怎么没有人啊?”华华问,他四下看看,除了悬浮在周围的三个伙伴,就只有沙漠和蓝天了。

  潘宇的卡通替身惊奇地瞪圆了那本来就大得出奇的眼睛:“怎么,你看不到人!?”

  三位小领导者又四下看了看,确实没有人。

  潘宇好像明白了什么,说:“我们下去吧。”他动了动鼠标,他们四个便开始向沙漠下降。很快,下面的沙地清晰起来,显示出它精细的结构。华华、眼镜和晓梦震惊地发现,那沙漠的每一个沙粒,原来都是一个卡通小人儿!这时,他们才知道两亿是个什么概念,这个“沙漠”,原来是由两亿个卡通小人儿组成的!

  全国的孩子大部分都在这儿了。

  他们继续向着这浩瀚的人海落下去,很快落到人群中,四周站满了卡通小人儿。他们觉得空中好像有什么东西,那是蓝天上刚刚出现的一些小黑点儿,零星地降下来。其中有两个落到距他们较近的地方,他们看到那也是两个卡通小人儿,看来还不断有孩子在进入会场。

  “你们怎么还是游客啊?”旁边的一个卡通小人问,他没有腿,下面着地的是一个闪闪发光的轮子。他那两只细长的手臂向前一伸,每个手掌上各出现了一个脑袋,与他长在脖子上的那个一模一样。他把那三个脑袋玩杂耍似地在空中转圈扔着,每时每刻都有一个脑袋代替他脖子上原来的那个,“你们赶快登录为社区的正式成员吧,国家领导人就要来和我们对话了,作为游客你的话是不被统计的。”三位小领导人不知道他是怎样识别出游客和正式成员之间的区别的。

  “真是,现在还有不是正式成员的游客,哼。”另一个卡通小人附和着。

  “还懒得自己造替身,从菜单里选现成的,真不体面。”又一个卡通人儿说。

  但说话的这两位也体面不到哪里去:他们其中的一人可能懒得做身体,把两个长长的腿直接长到脑袋下面,没有手,倒是从耳朵的地方长出两个翅膀;另一位除了脑袋什么都没有,那个脑袋像一个大鸡蛋飘浮在地面以上半米处,脑门上长出一个小小的螺旋桨,飞快地转动着。

  这时,空中又出现一行发着红光的字:“现在会场人数已达194783453人,大会开始。”

  那一亿九千多万的数字最后的位数还在飞快地增长着。

  这时天空中响起一个声音,是现在所有人都熟悉的大量子的声音:“我已把你的要求转达给了国家领导人。”

  潘宇对三位小领导人说:“注意,大量子说‘你’而不是‘你们’。”

  “那他们什么时候来啊?”空中又响起一个童音,虽分不清是男孩女孩,但十分响亮,并有长长的回声。与此同时,天空上出现几个发着红光的字:虚拟公民1(98�276%)。

  “这是谁在说话?”华华问潘宇。

  “就是那个虚拟公民1啊!”

  “他是谁?”

  “他不是‘谁’,他是由这里近两亿孩子组成的一个人。”

  “我看到刚才周围这些人的嘴都在动,像在说什么,可是听不到声音。”

  “是的,他们都在发言,这两亿条发言都只有大量子能听到,它对这批信息进行总结归纳,把两亿孩子的发言归纳为一条发言。”

  “这就是所谓的大会方式吗?”

  “是的,这种方式能使一个对象与上亿个对象同时对话。比如这时,两亿个孩子就变成了一个人,所以大量子说‘你’而不是‘你们’。这种过程极为复杂,需要很高的智能和极强的处理速度。要知道,这次的发言算短的,可要全部打印出来,那条打印纸大概能绕地球一周。这种归纳只有量子计算机才能做到。”

  这时大量子回答虚拟公民1:“他们说要考虑考虑再做决定。”

  眼镜插进来说:“但这里面有个问题:假如两亿孩子的意见分歧很大,不可能归纳为一条发言呢?”

  潘宇把一个手指放到嘴上:“嘘――马上就要出现这种情况了。”

  空中又一个声音响起,但音调与刚才明显不同,让人感觉到是另一个人在说话:“他们一定会来的!”这时天空中显示:虚拟公民2(68�115%)。

  潘宇小声解释说:“那个百分数表示持这种意见的人数比例。”

  另一个不同声调的话音响起:“那不一定,他们不一定来。”天空显示:虚拟公民3(24�437%)。

  “他们不来怎么行?他们必须来!他们领导国家,就得和全国的小朋友对话。”虚拟公民4(11�536%)。

  “如果他们就不来怎么办?”虚拟公民3(23�771%)。

  “那我们就自己干!”虚拟公民5(83�579%)。

  “我说过,他们一定会来的!”虚拟公民2(70�014%)。

  潘宇说:“你们看到了,如果出现不同意见,虚拟公民就会分裂为两个或多个。至于分裂的数目是多少,那就看设定的精度等级了,最高的精度就是把所有的发言原文列出,这当然是不可能的。值得注意的是,每分裂出的一位虚拟公民一般是一个基本确定的群体,往往都具备了特有的性格特征,他会在后面多次出现,很像一个人。比如说刚才的虚拟公民2和虚拟公民3。”

  ……

  看了一会儿后,华华对潘宇说:“咱们出去吧。”

  “按动你们衣服上的退出按钮。”他们都很快找到了在自己卡通身体胸前的那个按钮,按了一下后瞬间便回到了WINDOWS广场。

  “真是奇迹!”摘下头盔后,华华惊叹道。

  晓梦说:“在那个网络里的国家,根本不需要领导人,所有的事情可以由两亿孩子商量着做。”

  眼镜沉思着说:“这对现实世界也将产生深刻的影响,我们对这事注意得太晚了!”

  晓梦问:“那我们还去与他们对话吗?”

  眼镜说:“这可得慎重,这是人类历史上从未有过的事,谁也不知道可能发生什么,我们应该对它进行更多更深的思考后再行动。”

  “没有时间了,我还是那句话:假如我们不去,倒是可以肯定会发生什么。”华华说。

  眼镜和晓梦都同意他的话。他们连夜召开会议研究这件事,发现领导集体中有相当一部分孩子都去过新世界大会,知道那里的情况,他们大多认为那是一件值得高兴的事。一个孩子说:

  “我们这些人本来就在干着我们力不从心的事,如果国家真的能那样运行,可就把我们解脱出来了。”

  大家一致同意由三位最高领导人代表中央去新世界大会与两亿孩子对话。

  三位小领导人第二次进入新世界大会会场时,其虚拟影像用的就是他们在现实世界中的形象。大量子为他们在会场的正中搭了一个高高的讲台。为了充分准备和适应环境,他们早早就来了。

  当全国的两亿孩子纷纷登录进来时,密集的卡通人群像云层一样遮住了整个天空。他们目睹了一场自天而降的卡通小人儿的暴雨。当那无边的人海平静下来时,两亿双眼睛都 聚焦在讲台上。

  “我觉得快要熔化了。”晓梦低声说。

  华华则显得很兴奋:“我和你不一样,我第一次找到了领导国家的感觉!你呢博士?”

  眼镜不动声色地说:“不要打扰我,我在想问题。”

  大会开始后,虚拟公民1首先讲话,从天空中显示的数字看,他的组成比例高达97�458%。

  “我们对这个新世界很失望,大人们走了以后,只剩下我们孩子们了,本来应该有一个好玩儿的世界,但这个世界一点都不好玩儿,还不如过去有大人的那个世界好玩儿呢。”

  晓梦说:“过去大人们给我们吃的和穿的,我们当然可以放心玩了,可现在不行,我们要劳动,否则就会饿死,我们不要忘记那些味精和盐!”

  虚拟公民2(63�442%):“晓梦,我说你不要被那一车皮味精和十车皮盐给吓住了,那是给大人时代的十三亿人吃的,我们可吃不了那么多。”

  虚拟公民3(43�117%):“晓梦说话怎么也跟大人似的?没劲没劲!”

  虚拟公民1(92�571%):“反正我们不喜欢现在这个世界。”

  华华问:“那你们想要一个什么样的世界呢?”

  以后的历史学家们在研究虚拟公民对这个问题的回答时,查看了量子计算机对单个成员发言的原始记录,虽然只留下了一小部分,也有40GB字节,大约相当于两百亿个汉字。如果用普通印刷体将这次发言全部印成32开的书,这本书将厚达800米。以下是几段较有代表性的发言:

  要一个这样的国家,在这个国家里,小朋友们想上学就上学,不想上就不上;想玩儿什么就玩儿什么,不想玩儿什么就不玩儿什么;想吃什么就吃什么,不想吃什么就不吃什么;想去哪儿就去哪儿,不想去哪儿就不去哪儿……

  以前大人们管得我们真难受,现在他们不在了,国家是小朋友们自己的了,可该好好玩儿玩儿了……

  在我们的国家里,马路中间可以踢足球……

  我想吃多少巧克力国家就给我多少,花花(可能是发言者的小猫――编者注)想吃多少鱼罐头国家就给它多少……

  国家天天过年,每天每人发十包小炮、二十个二踢脚和三十根闪光雷,每天还发一百块压岁钱,要一块一块的新票儿……

  在这个国家吃包子可以只吃馅儿……

  以前只有小孩儿玩,长大了就不能玩儿,因为要上班去。我们也会长大的,我们不想上班去,我们要一直玩儿……

  爸爸说我要是不努力学习,长大后就要去扫大街,以后如果我不努力,国家不许让我去扫大街……

  国家能让我们全到大城市里去住吗……

  学校里只上音乐、图画和体育三门课……

  学校考试时不要监考老师,小朋友们可以自己给自己打分……

  国家给每个学校的每个班配五十台电子游戏机,每人一台,一上课就玩儿,谁银河大战积分到不了十二万就让他退班!嘀嘀嘀,咚咚咚,那多带劲儿……

  在我家那里建一个大大的游乐场,里面就同北京密云的那个一样,但要比那个大十倍……

  国家要定期给我们发洋娃娃,每次都要不一样的……

  拍一部好看的动画片,有一万集,永远映不完……

  我最喜欢小狗,国家为什么不给每一只小狗建一幢漂亮的别墅呢……

  ……

  大量子从这两亿条发言中归纳出了简明的一句,说这句话的是由96�314%的与会者构成的虚拟公民1。

  “我们想要一个好玩儿的世界!”

  晓梦说:“大人们已为国家制定了详细的五年计划,这是我们必须遵循的!”

  虚拟公民1:“我们觉得大人制定的五年计划没意思,我们自己制定了一个五年计划。”

  华华问:“能让我们看看吗?”

  虚拟公民1:“这就是我们这次大会的目的呀!我们按照自己的五年计划,在社区内建立了一个虚拟国家,让大量子带你们去看看吧,你们肯定会喜欢的!”

  华华对着天空说:“好吧,大量子,带我们去看看吧!”

 

  好玩儿的国家

  话音刚落,眼前的蓝天和人海消失了,三个孩子悬浮于无际的黑色虚空之中,当他们的眼睛适应了这一切时,看到有星星在深邃的远方出现。接着,一个蓝色的星球在太空中出现了,像一个发着蓝光的水晶球悬浮在宇宙无边的夜海之中,表面上分布着旋涡状的雪白云带。她看上去是那么脆弱,仿佛轻轻一触就会破碎,她那天蓝色的血液就会漏到冷寂的太空中。蓝色的水晶球慢慢移近,渐渐显示出她的巨大,最后,这巨大的蓝色星球占满了整个空间,孩子们已能够看清海洋和陆地的分界线。完整的亚洲大陆出现在上万公里的远方,有 一条弯弯曲曲的红线开始在褐色的大陆上出现,红线闭合了,画出了这个东方古国的边境线和海岸线。国土在继续移近,人们已能隐隐约约地看到国土上皱纹似的山脉和血脉似的大河,大量子的声音响起:

  “我们现在是在两万多公里高度的地球轨道上。”

  地球在脚下缓缓移动,他们似乎在向什么方向飞去。晓梦突然喊:“你们看,前面好像有一条长丝线呢!”

  那条长丝线从太空中向国土上垂下去,它的上一半以黑色的太空为背景,能看得很清楚,好像一根从太空垂向地球的纤细的蛛丝,它的一端就悬在太空中;而下半部分同大陆的色彩混在一起,看不太清,但也能勉强看到这根“蛛丝”一直垂下去,其另一端远远地落在大约是北京的位置。三个孩子就是在向这根“蛛丝”飞去,随着距离的接近,他们看到那“蛛丝”像丝线一样光滑,不时有一段反射着耀眼的阳光。还能看到“蛛丝”在太空中的顶端也闪闪发光,好像有一盏灯。随着距离的接近,那根“蛛丝”从一条极细的长线变得有了一定的宽度,接着,便能隐约看到“蛛丝”上的细微结构。到这时,孩子们才知道那根超长的“蛛丝”是什么,它不是从太空中垂到地球上,而是从地球上升起来的,孩子们一时难以相信自己的眼睛。

  “哇,那是座大楼耶!”华华惊叫道。

  那确实是座摩天大楼,楼面是晶莹的全反射镜面,从地面耸立到太空中。

  虚拟公民1的声音在三个孩子耳边响起:“这是我们全国孩子的家。这座大楼高度有二万五千公里,共有三百万层,平均每层住一百个孩子。”

  “你是说全国的孩子都住在一幢楼里?”华华吃惊地问。但当他们降落到楼顶上时,发现这完全可能:“蛛丝”的纤细只是距离和比例上的错觉,楼顶的面积可能有两个工人体育场那么大!这广场中央的那盏巨型信号灯,就有地球上的一座普通二十层楼那么高,它旋转着,发出让人不敢直视的强光,可能是警告太空飞行器不要撞上来。

  他们走过广场,从另一端的一个入口下到这座超级大楼的最上一层:第三百万层。 他们首先看到这一层是一片绿草坪,草坪中央有一个喷泉,喷泉的水柱反射着柔和的人造阳光。草坪上散落几十间只有童话中才能见到的精致小屋,这就是这一层一百个孩子的住处。走进一间小屋,看到的是一个典型的儿童房间,各种玩具随意堆放在小床和小桌上。他们又走进另一间小房子,也是一个孩子的房间,但陈设完全不同。他们随后进入的每个房间都各不相同,显示出强烈的个性。

  再下一层楼,这一层也是一片小草原,但没有喷泉,却有一条清澈的小河,孩子们的小屋散建于河边。他们也走进了几间小屋,里面仍各不相同。

  下一层的景色发生了很大变化,是一片幽静的雪原。雪在这永恒的暮色中发出一种淡淡的蓝色,大片的雪花仍不停地从空中飘落,给孩子们的小屋都盖上了厚厚的白顶。有几幢小屋的门前立着雪人儿,看来这一层的孩子都喜欢冬天。

  下一层是森林,孩子们的小屋建在林间空地上,有薄薄的晨雾,初升太阳的光透过树林,在晨雾中投出道道光柱,林中不时响起小鸟的鸣叫声。

  他们一直向下走过了二十多层,每层都是一个各不相同的小世界,有的永远下着小雨,有的是金黄的沙漠。他们甚至还见到一层小小的海洋,海上漂浮的帆船就是孩子们的家。

  “这些都是怎么做出来的?”眼镜问。

  大量子回答说:“这是用一个虚拟国家的游戏软件生成的,这个软件来源于以前的虚拟城市游戏软件,可以让一个人建起一座城市。虚拟国家软件可以用部件库提供的部件来构造虚拟世界,也可以自己生成虚拟图形。”

  他们仔细看了看周围的一切,每一棵小草、每一块石子都栩栩如生。“造这座楼的工作量可真够大的!”华华感叹道。

  虚拟公民1回答:“当然,先后有八千多万孩子参加了这座楼的建设,有一亿多孩子布置了他们自己的小屋。”

  孩子们在大量子的指引下进入了电梯。这电梯凸出在楼外,呈全透明的流线型,从中可以看到灿烂的群星和下方的地球。