14 根,茎,花,叶,果

“咖啡馆的历史比俱乐部都要悠久,那是一个民族的礼仪、道德和政治的真正所在。”

——伊萨克•德瑞里

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阿拉比卡咖啡树的根系比较浅,呈圆锥形向下一层一层分布的态势,一条粗短的主根外全都是发达的须根,所以疏松肥沃、排水良好的壤土特别适合咖啡树生长。根系浅的植物通常在意地表积水和地下水位,我们经常见到咖啡树种植在山坡地上,也是因为坡地排水有优势。如果在地势低洼处种植咖啡树,修凿排水沟是必须做的工作之一。

阿拉比卡咖啡树从幼苗时就需要呵护枝干生长,这是因为:从主干上生长出的第一分支决定了成年后的树形态势、生长速度、结果多寡等,关系非常重大,而从第一分支上生长出的第二分支则是主要的结果枝,更是十分重要。咖啡树茎直生,茎上有节,节的密度是判断品种的重要标准之一。每个节上有一对叶片,叶腋间有上芽和下芽。

阿拉比卡咖啡树的叶片色泽浓绿,呈修长的椭圆形舒展对生,叶片边缘有波纹状。尖端新抽出的嫩叶呈现出绿色还是红色是判断品种的重要标准之一。作为原始热带雨林中的下层树种,咖啡树并不耐强光照射。如果想让叶片硕大肥壮,除了浇水施肥以外,适度光照至关重要,所以户外咖啡园里的阿拉比卡咖啡树往往会种植在高大的遮阴树下。此外,适当遮阴对于抵抗叶锈病、稳定产量、提高风味等均有好处。

咖啡种子(种子要用温水先浸泡24小时)种下去之后40~60天发芽,幼苗长出了4~5对真叶后就要出圃定植。定植时株距还会依据品种不同而略有差异,临时遮阴树和永久遮阴树也是有必要的,临时遮阴如花生,永久遮阴如合欢等。

从苗长成小树3年后能够开花结果。咖啡作为一种雌雄同花、自花授粉植物,五瓣形的咖啡花朵洁白素雅,芬芳馥郁,较之咖啡饮品的醇香另有一种清幽之美。咖啡花主要盛开在当年生出的枝条节点上,近观一丛一丛,远望顺着枝条呈现出条索状。以我国云南为例,花期比较集中在上半年3~4月,但还与干旱、海拔等密切相关。咖啡树的花期很短,1周左右比较常见,且通常在清晨时怒放,如果想看到盛开的美状,最好起个早床(接近中午时花粉囊裂开,开始自花授粉)。

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每一丛白花绽放的枝条节点会长出多则十几颗、少则几颗咖啡果,咖啡果实为多汁的浆果,随着其慢慢成熟,外果皮逐渐由绿色变成红色或紫红色(少数情况下为黄色)。这一成熟期通常需要8~10个月。同一株咖啡树上的咖啡果也不是同时成熟,不同海拔更是差异巨大。

咖啡树开始结果后,第5~7年才是丰产期。20年左右的经济寿命完结后,咖啡树将逐渐衰老起来,这时我们需进行截干等处理迎来新生命,专业术语叫作“老树复壮”。学习过葡萄酒知识的朋友一般了解葡萄藤的种植和养护,与此非常近似。

剥去外果皮就是我们说的咖啡果肉(中果皮),这是一层甜味浆状物质,可以食用,但往往口感并不出众。果肉(中果皮)里面就是可以生根发芽的咖啡种子。

咖啡种子的种壳,也就是咖啡果实的内果皮,又称羊皮纸,质地坚韧。带着种皮的完整咖啡种子又叫“羊皮纸咖啡”,云南称作“带壳豆”。种壳里面是一层薄薄的种皮,通常称之为银皮(Silver Skin)。银皮紧紧裹附着内里的种仁,只有通过烘焙加热才能脱离。包裹着银皮的咖啡豆被称作咖啡生豆,烘焙后剥离了银皮的咖啡豆被称作咖啡熟豆。