2 咖啡信使之始

“我已经熟悉了她们,熟悉了从她们所有的人,熟悉了那些黄昏,和上下午的情景,我用咖啡匙量取了我的生命。”

——T.S.艾略特

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最初的咖啡是药品

我们有理由相信,6~9世纪这数百年间,咖啡不仅已经出现在了非洲东北部埃塞俄比亚、肯尼亚、索马里等地部落中,其靓丽的身影还随着阿拉伯帝国的扩张被带到了阿拉伯半岛广大地区。不过那时的咖啡主要是被当作药品、特种食品或干脆用来酿酒。当时人们认为咖啡的药效主要是助消化、强心、利尿、治疗月经不调等。作为特种食品的咖啡有何用处?提神醒脑、集中精力,不仅对于长途旅行者意义重大,对于战场上的士兵更是意义非凡。至于用成熟的咖啡果实榨汁酿出来的咖啡酒,想必是提神醒脑的佳酿吧。这种咖啡酿酒的风俗今天在巴西、哥伦比亚等全球许多咖啡产地都有继承和发扬。

还有不少人认为,曾在也门等地与埃塞俄比亚人作战的波斯人早于阿拉伯人先接触到咖啡,也早于阿拉伯人先将咖啡带到了波斯帝国。真实情况如何,天才知道呢。

让我们继续回到历史中去,与阿拉伯帝国相邻的第二波斯帝国虽然征服了整个埃及地区和高加索山脉,但它也在和拜占庭帝国之间无休止的战争中被消耗得精疲力竭,后来有气无力地罢兵言和都实在来不及了——坐山观虎斗已久的阿拉伯穆斯林军团闪电般出击,短短十年内征服了波斯帝国并完全占有了波斯帝国的领土,新的征服地孕育了新的伊斯兰王国——伊朗。

咖啡的首次文献记载

进入10世纪,咖啡在低调传播了数百年后,终于迎来了自己的信使时代。10世纪的阿拉伯地区著名医生拉杰斯(Rhazes)被认为是历史上第一位将咖啡记载在文献上的人。他不仅提到了咖啡的药理效用、食用方法,还指出阿拉比卡咖啡的故乡是埃塞俄比亚。此外,拉杰斯还补充提到,咖啡的种子也生长于刚果、安哥拉、喀麦隆、利比亚以及象牙海岸(科特迪瓦)等地。与此同时,咖啡的食用方法渐渐出现了变化——熬煮经过适当烘烤的咖啡果实,形成黄色的液体后拿来饮用。咖啡逐渐由食物变成了饮品。

进入13世纪,人们开始尝试将咖啡果在阳光下晾晒,通过降低含水量来获得更长久的保存条件。这些方法直到今天都依然被广泛使用。

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当时人们饮用咖啡的方法大概如此:适当晾晒咖啡果以便保存——将咖啡干果放置在密闭铁器中——将铁器拿到火上烘烤——将烘烤后的咖啡果取出并研磨(并未特别关注咖啡果肉里的咖啡豆)——根据饮用者的人数将粉末分成若干份,并投入各人的杯子中,或许还要添加一些糖——将刚刚沸腾的热水注入杯中,各人持杯趁热饮用。我曾经试着这样饮用过咖啡,那是一种绝对谈不上“品鉴”的体验,令人感叹文明的进程如此强烈作用于你我生活的每一个细节。